区块链创业者谈行业应用:“去中心化还早”

2016-08-25 10:33:38     作者:温晓桦      来源:雷锋网

区块链世界是我们下一个战场还是乌托邦?

在日前于深圳举办的“中国区块链产业投资高端论坛”中,来自全国各地参加区块链创业项目路演的团队多达20家,而对于这个仍处于发展初期阶段的技术来说,到目前为止从来没有出现过一个大面积商用的应用,谈商业应用时还有很多问题,关于该技术的应用落地、它所谓的那些美好的特性能否顺利实现、如何实现等等……都还有待探索。

目前在金融业等实现了区块链商用的国内创业公司布比在与雷锋网(搜索“雷锋网”公众号关注)的分享中,对该技术应用的进展与局限进行了分析。布比以技术服务提供商的方式来帮助企业客户搭建私有链或联盟链,在布比面向传统大型企业机构进行时,旗下子公司布萌则更多面向于互联网中本身已经数字化的产业。

区块链解决的是数字集权问题   

“今天所有用的互联网服务,用户数据都不是用户的,是以BAT为代表的数据,说白了一句话:数据垄断。”布比区块链杨帆说道,我们的数据都是由一个中心组织机构进行维护,数据的信任完全是通过中心组织机构建立、维护,数据所有者中心化、数据存储中心化、数据交易验证中心化,带来的问题是什么?中心机构拥有对数据的最高权限,他们可以拿你的数据做任何的事情。

比如P2P理财“假标”问题:在这些P2P骗局中,融资对应没有真实资产,随便做一个APP,在上面写着这是黄金的融资、利率,当用户把钱打进来之后,其实没有对应真的标的物和资产,导致最后的欺诈,这是数字欺诈。

所以,在一切都数字化的过程中,未来怎样的数字才是可信的?“我们认为开放、民主的数据才是最可信的?”同样是互联网金融为例子,利用区块链,互联网金融公司可以把真正参与在里面的资产端客户,把参与在交易环节的合作方建立不同节点,根据交易需求和不同的节点发布交易凭证,通过区块链来证明它们的标的物是真实有效的,把标的物的源头直接放在链上。

事实上,所谓区块链技术,不如说是区块链思想。区块链是分布式账本技术,最初应用于比特币交易中记录交易数据,具有不可篡改性、完整分布性、可追溯性等技术优势,因此发散开来地说,应用上除了比特币等数字货币流转,还可以扩展成发展智能合约、各种网上资产、数据和交易,来帮助我们解决数据集权、中转率高等安全、效率问题。

区块链也有数据库,但并不是属于某一方,而是属于参与者共同拥有。试想一下,金融行业中,数字通过服务器流转,这些服务器在物理上都是层层防火,但是比特币只需要用户的一台裸机就可以加入进行交易,它没有中心,也没有中心组织机构可以操控里面的数据,即所谓去中心化信任。同时,免去多次中心化中转流程,效率自然会得到提升。

所以,如今企业越来越多地投资于私链的开发。区块链既可以私有,也可以公有。有了区块链,通过企业应用程序或服务的底层架构任何企业流程和交易都可以同步到不可篡改的账本中,并因此得以永久保证其透明度、可说明性、数据完整性等。

理论上来讲,区块链应用的技术结构也很简单,杨帆介绍称,以布比为例,通过底层基础框架层提供区块链的基础服务,中间曾可以抽象理解成API,应用通过API进行适配和接入,一个应用结果便可以实现。

区块链应用落地难题多

区块链思想愿景是美好的,但道路是曲折的。据该公司联合创始人兼CTO王璟的介绍,区块链作为一个刚起步的技术,还不能很好地满足商业应用中各种复杂的需求,还有几个需要解决的问题

  • 在区块链企业服务如何与客户需求实现快速的应用对接?

  • 如何保证私钥的存取安全?

  • 如何控制区块链?

  • 如何满足商业隐私的保护和操作权限的控制?

隐私和安全的重要性在金融业自不待言。在实际的商业应用中,用户大多数喜欢用自己的用户名和密码。“这需要区块链平台与上层应用一起提供一套安全并且可靠的私钥存取方案,用户还是能够使用原来的用户名、密码,背后对应完整的私钥的生成、创建,写入或者存取使用。”

应用实现过程中,我们除了关心技术上的细节,客户还会关心对接的成本,包括时间、人力、物力成本等,总之需要高效。而对大多数上层应用来说,区块链系统是一个黑盒,区块链系统是由各个参与方共同建设和维护的,对于运维人员来说,整个系统完全是不可控制,或者是不由单方控制的。“区块链的应用还需要让用户可以登录到这个系统上,进行可视化的操作或者是管理,满足他们对操作权限的控制。”

难点:30%技术+70%商业

很多人为区块链技术本身是开源的没有技术创新,什么人都可以做。但事实上,以开源的比特币为例,中本聪在设计时考虑了诸多因素,比如在上百种的加密方式中为什么选择了目前的这种加密方式而不是其他的,这种加密方式与其他有什么不同,这对于后续有什么影响,等等。因此区块链技术本身的发展以及应用到实际业务中时要面对诸多技术挑战。

比如,比特币本身不包含装载和储存的功能,当应用到金融、供应链领域时,由于数据结构不同,原本的区块链底层技术就无法支撑。而这个数据结构建立,需要行业客户、大宗商品源等机构的深入配合。然而,也因为如此,杨帆表示,即便技术上需要解决的问题很多,但在区块链应用落地的困难中,技术问题只占30%的比重,更重要的是对商业需求以及行业问题的了解。

“从2012年开始,我们进行了近4年的技术和商业研究,以及两年半的研发。最终,布比区块链和比特币的相似度代码只有7%。而此过程中,我们拜访了大概300家企业,跨30多个行业,将收集到的业务需求转化为产品需求,再用技术去实现。这也是为什么2012年成立后,从今年3月份开始,很多应用才逐渐落地。”

杨帆解释道,技术层次上并不局限于编程和研发,我们可以通过引进先进技术然后将其本土化,所以重要的是对于商业市场的了解,如何才能将技术完美地本土化。“很理性地说,技术永远可以被复制,布比区块链的技术也是开源的,在我心目中找到用户切实的需求,通过技术提供价值才是更重要的。”IBM很早也在开发区块链服务,但它也许无法成为垄断国内的巨头。

曾有业内人士透露,某些企业因为对行业的不了解,而用了比特币挖矿专用的PoW算法来做并不需要挖矿行业应用……那我们可以想象,这会是怎样的后果?

现状:规模尚未铺开,去中心化还是弱中心化?

区块链到目前为止从来没有出现过一个大面积商用的应用,大多数都在探索中。那么,如果区块彼此互不兼容,那么如何实现所谓去中心化的信任和高效运转呢?

比如,在布比的传统行业和新兴行业两条服务线中,以及传统行业的不同区块中,都类似于局域网,而在未来当它们都发展壮大后,有没有可能出现边界慢慢缩小,彼此相互打通呢?布比区块链联合创始人、副总裁杨帆表示,“其中最大的阻碍还在于商业驱动,简而言之,就是能否让企业在进入区块链后提高利益。”

他坦言,布比旗下子公司布萌目前总的用户量大约为93万,每周交易量约60万笔,合作方也包括一些大型企业和机构。但是,无论是布萌还是行业上的其他合作,今天的现状只能说证明了大家都意识到区块链的重要性,并不代表其已经把传统模式颠覆。目前区块链能够帮助企业在上线一两个月内对交易进行量化,提高效率,改善商业模式,一定程度上增长收益。但是要谈颠覆还没那么快。“今天区块链的应用与传统的中心化交易差别还没那么大。”

然而,每一项技术的创新都有一个过程,杨帆解释道:

我们今天在做的事情是为明天做准备,比如早期互联网的发展中,我们搭建的好多局域网。在各区块里面的元素慢慢发酵壮大后,比如节点的增加、使用效果经过验证和自我修复等,区块链才有可能互行互通。目前我们在探索阶段,但两三年后,过程中的信誉积累、信任的建立可以为行业所见证,从而吸引更多资金端、投资者的加入。

也就是说,目前区块链应用中去中心化的特性并不明显。“短期内区块链的推动我们还是建议以中心化的形态进行,慢慢实现数据的民主化。”

而与此同时,维优元界创始人、区块链与数字资产专家初夏虎(顾颖)在日前的“中国区块链产业大会”发表演讲称,

区块链所谓去中心化,但区块链能做的事情是一个弱中心化,中介真的去不了,其实中介就像马云做淘宝一样,他并没有把线下的商家都干掉,他只是把线下的商家搬到了线上去。而我们做区块链要做的是什么?是要把线下的中介搬到线上去。

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