下注无人驾驶:底特律的曲线救城之路 | 新智驾

2016-08-21 10:30:18     作者:张伟      来源:雷锋网

从底特律到硅谷的距离正在消弭……

“汽车之城”底特律老态龙钟,“创业圣地”硅谷生气盎然。

两地相隔万里,如今却经常同框。谈到缘起,必然离不开“车”,再细,便是“无人驾驶”。

底特律的闻名,离不开三大顶级车厂:通用(General Motors)、福特(Ford)以及克莱斯勒(Chrysler)在上世纪的风生水起。底特律汽车工业走向衰败的最后通牒在2009年下达,4年后,这座城市也宣告破产……如今的通用汽车从破产后涅槃重生;克莱斯勒也更名换姓,几易其主;“家族企业”福特也难现往日风光。书写故事的手法需要改变,汽车工业也需要“Think Different”。

应对未来更严峻的挑战,捍卫底特律“汽车之城”的美誉,他们需要一针强心剂。

这针强心剂便是他们所笃信的无人驾驶。

这三大车厂或早或晚登上这艘航船,为自己,(出于情怀)也为底特律。

技术在哪里?人才在哪里?三者共同指向硅谷当然,底特律并不是吸引不了人才,只是对于程序员、自动驾驶算法开发者和新交通商业模式制定者来说,硅谷仍然是“着地点”。

抢人抢技术的好戏,纷纷上演……

通用是温和的

上世纪90年代末期,通用便在其部分车款上搭载了Onstar智慧通讯系统:可进行卫星导航、预警车祸、遥控车门以及简单的车内娱乐。这是车联网早期的表现形式,也是未来无人驾驶时代,重要的组成部分。

后来通用在硅谷的很多动作都在证明其在地图、大数据以及新的交通商业模式上的野心。

宣布破产前两年,虽然一直亏损,但通用汽车坚持在自动驾驶领域投入科研。2007年研发出可靠的无人自动驾驶汽车:能自动完成路边停车动作,可以在无人遥控、驾驶的情况下由电脑判断路况自己跑完长途路线抵达目标。这辆汽车还受到了美国国防部的青睐。

早期在车联网技术与无人驾驶技术上的探索,都为重组之后通用的大刀阔斧革新奠定了基础。

2014年9月份,通用汽车拿出两项新技术,分别是Super Cruise自动驾驶系统和V2V车辆交互系统;还将在未来两年内推出首款能相互通信的汽车,从而避免交通事故,缓解交通拥堵——这是未来无人驾驶汽车大规模商用的使命。

就这样一步步走来,通用汽车真正的大动作在2016年第一季度产生:

1月份,通用汽车5亿美元投资旧金山打车软件公司Lyft,后者将用这笔钱联合前者研发技术,打造基于该技术的汽车共享服务。

Lyft和Uber、滴滴们是同一个阵列的互联网出行平台,未来将会是底特律汽车厂商们无人驾驶产品的销售对象。当然这只是一种可能,双方还将发展出怎样的商业模式并未可知……可能会有地图服务、大数据以及新交通商业模式的探索。有消息说,福特汽车执行董事长比尔·福特(Bill Ford)也曾参与Lyft的早期融资,不过那只是个人行为。

3月份,通用汽车宣布收购旧金山无人驾驶汽车初创公司Cruise Automation。

这是一家专注于自动驾驶的公司,这家初创企业的出现源自于一个想法:把有人驾驶汽车改装成无人车。团队中的人才大多数是来自麻省理工学院,其副总裁是特斯拉自动导航软件首席工程师Andrew Gray。

虽然这些技术和人才不能打包带到底特律,但是足够补强通用在无人驾驶领域的实力。

福特是激进的

相比通用,福特就显得特别激进。大步向着真正“硅谷范”的科技公司迈进。

福特汽建立的创新研究中心就坐落在Palo Alto,这里有众多竞争对手。最近福特还要扩充创新研究中心的规模,特别提到了要在硅谷吸纳更多无人驾驶相关人才。

“福特不仅仅是一家汽车制造商,也是一个智能移动技术研发公司,我们力求将创新带入业务的方方面面”,福特汽车公司总裁兼首席执行官马克•菲尔兹先生说。“这个新研究中心的落成表明,福特始终致力于成为硅谷创新生态系统中的一份子,在车载连接技术、移动出行和自动驾驶方面满足消费者的愿望和需求。我们的目标是让这些新技术惠及所有人,而不仅仅是奢侈品消费者。”

2015年1月,福特挖来苹果前工程师Dragos Maciuca负责领导其创新与研究中心,更多的硅谷技术人才走进福特的怀抱……

而最近对另外四家无人驾驶相关软件技术公司的投资与收购,则更加说明了福特对于技术和人才的渴望以及对无人驾驶未来的野心。

虽然对硅谷有着激烈的追逐和强烈的向往,但福特作为一家底特律汽车公司的底色无法改变。

克莱斯勒则稍显低调

与前两者相比,现在的克莱斯勒因为意大利菲亚特汽车的入主造成其底特律气质大打折扣。位居全球第七的全新菲亚特-克莱斯勒(FCA)在无人驾驶领域的动作就要少得多,但也不小。

谷歌和菲亚特-克莱斯勒汽车公司美国时间5月3日宣布将在自动驾驶汽车方面展开合作,谷歌将利用基于克莱斯勒MPV车型Pacifica的100辆原型车,对其自动驾驶车队加大测试规模,菲亚特则将与谷歌共同研发自动驾驶技术。

很多人怀疑是不是谷歌站错了队。但是相较于通用和福特,二者的合作算得上天作之合:谷歌的技术与数据资源和FCA拥有的传统造车技术都是对方所缺乏的,这样的信息共享正对双方的胃口。

这样的合作方式虽无明显的人才流动,但也足够让这家车厂兴奋一段时间。

数据显示,目前福特所吸纳的硅谷研发人才已经接近260人次,而通用则为120人次,菲亚特-克莱斯勒虽无具体数据呈现,但想必也不会低。

此外,谷歌的无人驾驶研发团队,很多成员也都来自通用、福特以及克莱斯勒。这种你中有我、我中有你的状态将会一直持续下去。

面上,硅谷与底特律为敌;里子,却是友。最终,也应该是友。

底特律自强

当然,一个城市的复兴不能交给几家车厂,密歇根州长并不想坐以待毙。

里克·施奈德(Rick Snyder)表示,谷歌将在底特律郊区设立一家自动驾驶汽车研发中心,一家汽车技术公司也会把北美区总部设在附近。

他还强调密歇根州有供科技公司使用的丰富资源,尤其是汽车行业;软件和技术开发是密歇根大学强项,提供了任何公司都可以利用的人才和教育系统;汽车厂商和科技公司可以利用密歇根大学的Mcity测试自动驾驶汽车。另外,密歇根州生活和开展业务的成本远低于加利福尼亚州,尤其是在硅谷房地产价格快速上升的情况下。

三大汽车厂商通过在硅谷建立研发中心或者收购硅谷技术团队的方式来获得无人驾驶相关技术,底特律甚至密歇根州都在为无人驾驶汽车的研发与测试提供便利……底特律这种曲线振兴之路值得期待,同时整个美国的汽车工业也将从中受益。

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