自动驾驶与飞行汽车结合:空中也能体验自动驾驶!

2016-08-16 10:32:23     作者:子榆      来源:雷锋网

Terrafugia致力于飞行汽车的研发已经十年了,如今它要把自动驾驶融入其中,打造出一辆会“飞”的自动驾驶汽车。

(图片来源:Terrafugia)

一直以来,拥有一辆飞行汽车都是很多汽车爱好者和航空发烧友的梦想,不管是在电影《回到未来》还是《少数派报告》,都对其有过描绘。而自动驾驶技术,也是现下比较流行的一个话题。

那么现在,让我们来猜猜看,自动驾驶汽车和飞行汽车,哪一个是最先出现在公众视野中的?事实上,这两种技术都已经面世一段时间了。然而,似乎没有什么证据表明它们已经为狭窄的市场空间做足了准备。

那么,为什么不把这两种技术结合一下?

现在,就有一家公司想到了这个点子:将自动驾驶技术运用到飞行汽车的设计当中。

这家公司叫做Terrafugia,自成立起,一直致力于飞行汽车的研发,到现在已经十年了。

你可能对这家公司不会感到陌生,在雷锋网(搜索“雷锋网”公众号关注)之前的文章也曾提过。Terrafugia公司最早成立是在2006年,由几位麻省理工学院的工程师联手创办的。

它的第一个项目叫做“The Transition”,从原型设计到试飞阶段总共花费了大概两年的时间。这是一辆可以合法上路的“汽车”,并且可以在汽车和飞机两种形态之间来回变换。Transition能以200km/h的速度在空中飞行,加满油后的最大飞行距离约为800km,陆上最高时速可达128km/h。它配有全球卫星定位系统、电子计算机自控系统等高科技设备,乘客无需飞机飞行员的高难度驾驶技术。其创新之处在于拥有可折叠的机翼,只需按一个按钮即可自动展开,30秒内从汽车形态变成飞机形态。Transition正式进入商业化运作阶段,在2009年试飞成功后,已经成为了该公司标志性的产品。不过,汽车起飞需要跑道滑行,加上13.9万英镑的价格也让大部分人望而却步。

(图为TerrafugiaTF-X)

随后,Terrafugia又在2015年推出了“TF-X”概念飞车,并且获得了美国联邦航空管理局(FAA)颁发的特别许可证,允许该公司在美国领空测试类似于无人驾驶飞机的TF-X飞车。

现在,Terrafugia又打算加入时下最流行的自动驾驶技术到自家产品上。也许没有人会怀疑它的梦想和胆量。

Terrafugia认为,未来飞行汽车将代替传统的陆地汽车,而自动驾驶也会逐渐普及。将自动驾驶技术加入到对飞行汽车的设计当中,也许能够为其开辟更大的市场可能性和潜力。如果有一天飞行汽车可以普及,也许就能够解决我们城市化面临的最大困境之一,也就是交通拥堵的问题。

该公司计划在未来推出一款可垂直起降的自动驾驶飞行汽车。这款产品能够帮助驾驶者解决一些棘手的问题,这样一来你就无需耗费过多的财力和精力来考飞行驾照,除此之外,有了它,家里也不用花大钱建跑道了。

Terrafugia 希望这种全自动驾驶的飞行汽车能够在2025年就投入生产。也许现在看来10年的时间并不短,但是对于Terrafugia 要面临的一些挑战来说,也许这个时间是合理的。接下来,Terrafugia还要有一段路要走,比如如何获得垂直起降的航班,全自动驾驶和飞行中面临的一些技术难题,以及来自有关部门的许可和认证。不管如何,Terrafugia已经在自动驾驶飞行汽车上做出了一个好的尝试,在未来,我们也许真的能够像科幻电影里演得那样,在空中体验自动驾驶带来的乐趣。

Via BGR

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