AIR074 | 前所未有的,中美在一个真正的高科技行业站在了同一起跑线

2016-08-16 10:30:19     作者:黄鑫      来源:雷锋网

机器人和人工智能,是“中国智造”最大的机会。

在本次CCF-GAIR上,我们能非常明显的感觉到一个趋势,也是在过去一段时间被许多专家多次提起的观点:中国基本上可以说抓住了人工智能和机器人的这一波机遇,在这方面的研究和制造已经不弱于、甚至在某些方面领先于欧美等传统发达国家。而在本次大会上这个趋势的体现,莫过于来自于CSAIL等世界知名实验室的主任和研究主管等嘉宾对中国AI、机器人行业发展情况的盛赞。

当然,应邀远道来参加这个峰会,就算是为了给观众卖个面子也得为中国说说好话,然而即使我们考虑到这点也会发现,学者们对中国的赞美之词的内容,已经越来越多的由无关紧要的“美食”、“美景”之类的东西,变成了具体的直接称赞中国相关行业研究的进步和领先。

区区几句客套话,当然不能成为任何证据或者骄傲的资本,但这应该也可以从某种程度上说明,中国的机器人和AI行业至少真正的具备了和欧美、日本等传统强国同台竞争的实力。

在12日上午举行的国外嘉宾与企业家、投资人举行的全球顶级专家产学研沙龙中,就有一位中国的创业者提出了一个问题:他们的公司主要专注于关节机器人的研究,可是却发现这个方面的优秀产品主要来自于日本和欧洲,是不是美国认为这个方向不重要所以才不去在相关方面做投入?

参会专家,从左至右1、2、5分别为Vijay Kumar、Daniela Rus和Alonzo Kelly

然而国外专家的回答却让人有些意外,来自美国卡耐基梅隆大学国家机器人工程中心的研究主任Alonzo Kelly表示:

美国并非认为这些工业机器人不重要,只是行动的太慢了。他说,他的研究中心在15年前就是因为美国意识到自己在工业机器人的研究和生产上输给了欧洲和亚洲,才在联邦政府的号召和经费资助下建立起来的。但是这些援助并没有长时间的持续下来,后来慢慢的,可能是因为有其他更重要的项目,对机器人中心的援助的力度就慢慢的降了下来。所以至今在这方面也未有太大起色。

无人机的创始人Vijay Kumar则表示:

工业机器人最初的研究模式其实是起源于美国。但后来美国失去了先机,其原因有很多。除了诸如经济危机、税率等等的原因,以及公共政策的支持不够之类的客观因素,最重要一点原因其实可能是在那个时候美国就没有预见到机器人在未来的潜力。其实直到现在,他仍然觉得美国在人工智能和机器人方面的预见性是不够的,但是美国的投资环境就是投资人会一窝蜂的、疯狂的着迷一个领域,然后如果有成效他们就会继续投资,没有成效他们就会放弃了,美国的环境就是这样。美国的创新机制非常奇特,它其实对基础研究的投入不强,很多时候是一种比较随大流的情况,这种情况的产生有政府及人民的态度的原因,也有投资人的风格使然。而欧洲国家科研的基础研究就非常扎实。而且那里的政府也时常倡导这方面的研究和协作,来维持自己在这个领域的优势地位。而这正是美国不擅长的。所以,未来在机器人的其他领域美国还是有可能重蹈覆辙。但这绝对不意味着工业机器人不重要。

不过MIT CSAIL实验室的主任Daniela Rus也提到,

美国的工业机器人最近开始有了复苏的迹象。美国的一些创业公司开始研究如何改善工业机器人,而让人和机器人能够更好的协同工作。而就像之前所说的,如果有一家公司在这方面做得有起色了,就会有越来越多的公司在这个领域进行跟进。所以这方面倒是不用太过担心。

实际上,如果把这些专家的很多描述中的“美国”全部换成“中国”,相信仍然没有任何一个人会怀疑这些话的真实性,甚至很多听起来就是在描述中国。毕竟中国的企业在很长一段时间里也是以毫无长远目光的逐利而闻名于世的,但现在这样的状况已经有些改善了。或许我们应该庆幸中国的政府在这方面就像Kumar描述的欧洲政府一样,在逐渐引导着创业者和科学家们重视基础领域的投入。

事实上看看现今各大学术会议的论文收录情况,其中华人的有影响力的论文已经越来越多了。不得不否认中国目前在机器人的很多领域其实还落后于美国很多年,但中国正在加速追赶并在追赶中孕育出了一些真正的创新也是不争的事实,这不由的让人想知道,再过多久,中国在AI和机器人领域能实现世界范围内的全面领先?

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