从牛博网到锤子阅读

2016-08-20 10:31:59     作者:六爷      来源:雷锋网

阅读是一座可以随身携带的小型避难所。

阅读是一座可以随身携带的小型避难所”,当用户在微博评论中给锤子阅读留下毛姆的这句话时,李岩甘之如饴。在他看来,若这个国家最流行的新闻聚合产品都提供不了这种感受,他很有兴致去完成这件事情。

2013年7月3日,罗永浩宣布关闭牛博网,当时的李岩还是《博客天下》的记者,在他看来,这“代表着一个公共言说时代的落幕”,值得一写。可惜,罗永浩拒绝了采访。

选题并没有因为一号人物的缺席而搁置,随后,李岩采访了牛博网联合创始人黄斌,以及几十个牛博网作者,发表了《牛博往事,一种情怀的勃发与殆尽》。

这篇文章被罗永浩在微博上转发了九次,每次都能看到一句——如果知道记者水平这么靠谱,我是不会拒绝接受采访的。

至此,两人便因一篇报道建立了联系,为两年后的一拍即合埋下了伏笔。其时,李岩正在一个“江河日下的行业”里寻找出路,前者又刚好准备做锤子阅读。

传统媒体的没落几乎是所有人的共识,李岩感同身受,也有过纠结。可以看到的痕迹是,在那次与自己职业十分契合的采访中,他与很多写作者都讨论了阅读与时代的关系:

“所有接受《博客天下》采访的牛博作者都认为,(博客时代终结)并不意味着人们从此不再需要阅读长文章。黄章晋说,高质量、有价值的文章是极少的,但哪怕只有1%的人愿意花时间去读,在绝对数量上都是一个很大的群体。”

这无疑是另一种共识。据李岩表示,由于无法忍受优秀的博客内容淹没在大量垃圾充斥的博客网站,罗永浩创立了牛博网,同样的初衷也适用于锤子阅读,“信息过载年代的干净阅读讲的就是同一件事”。

不过与当年的全身心投入不同,罗永浩除了留下“锤子阅读”四个字以外,并没有给李岩任何明示。很长一段时间内,李岩都在想,锤子阅读到底应该是什么模样。

如果把锤子阅读放在手机厂商的标配新闻APP这一维度,其竞争对手的手法简单粗暴,且行之有效。在李岩看来:

“作为一家手机公司,往往并不具备媒体实力,所以索性与头条这样的APP合作,好处是内容本身非常成熟,也不需要投入技术与版权。”

实际上,锤子阅读beta版就是这种产物。2015年12月29日,当锤子阅读beta版与T2一起发布时,基本上可以理解为锤子版ZAKER,拥有1000余个内容站点。

这是“抢发”的结果,显然与初衷相悖。

所以,在经过一段时间的运营之后,锤子阅读的站点从1000余个削减为100余个,文章底部的小字也从“由ZAKER重新转码”基本上换成了“由锤子阅读转码”。

内容的选择权在李岩及他的团队,原则是这个产品要体现锤子科技的自我取向和价值判断,当然,还要有内容方的授权。对用户来说,这是个多维度的问题。

据李岩透露,锤子阅读发布至今,很多人一直对单调的站点分类深表痛心:为什么只有6个?为什么没有体育、星座、明星这些版块?

作为深度的体育内容需求者,李岩理解这些诉求,可一方面,这些诉求通过其他渠道已经能得到很好的满足。另一方面,以体育为例,其内容基本上逃不出教练下课、球员转会、比赛结果,以及球员花边这四类内容,而这些内容恰好在取向以外。

“但锤子阅读里有没有体育内容?有。比如人物杂志的《国门江津出狱后》,财富中文网的《篮球皇帝+商业天才:勒布朗的完美人生》。这些文章在我们看来是体育内容中相当有价值,也是我们喜欢的,而这些内容恰恰从来不是体育站点提供的。”

当然,即使是走精品路线,无论是100余个内容站点,还是6个内容版块,李岩也表示远远不够,但以此为基础,高比例的优质内容已经能满足用户的日常需求。

某天深夜,甩手掌柜罗永浩突然问李岩:“锤子阅读很好看,你工作上有什么困难吗?需要我支持什么吗?”李岩回:“难得啊,我得好好想想。

实际上不用想,钱就是最大的困难,不过在李岩看来,“站点建设这块,锤子阅读的产品形态还不太需要(帮助)。”因为变现遥遥无期,投入就意味着亏损。

“老实说,我之前并没有在互联网公司的工作经验,跨界做APP,每件事情的难度都超过我的想象,授权是其中之一。”李岩表示。

最明显的困难是,对内容方来说最具诱惑力的两样东西——钱、流量,锤子阅读均没有优势。另外,某些站点更是雨露不沾:

“一些站点所属的公司本身就有自己的内容平台,所以不太乐意做这样的对外授权。还有一些是压根就不给任何聚合平台,我就让用户在我这看,我相信我的内容好到已经可以实现自我分发,而不需要靠你。”

结果不以个人意志为转移,李岩想不到更好的办法去解决这些问题,这情形很像当年的牛博网,罗永浩为了提升质量,一个个去说服那些高质量博主从其他平台迁移过来。

而实际上,撇开版权费增幅不谈,两者最大的差别是,锤子阅读需要交涉的往往不是个人,而是机构,权衡利弊会更客观。对此,李岩坦然接受,并充满期待。

有一次,前同事在和他签授权协议时说:“实际上也有别的品牌和我们聊,将来如果有这种可能,我们被别的平台花钱垄断了,就只能从你们这下线了。”李岩说:“可以,等我们挣了更多的钱,就用更高的价格把你们买回来。”

不过李岩也明白,锤子阅读不会成为一个用户量很大的APP,商业上也很难取得很高的成就,他只是笃信:每个人都与阅读结下过浪漫的情分,你可能只是不知道,优质的、有趣的,好的阅读其实早就埋在你心里,你是需要的。”

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