无人驾驶的棋局中,Uber和Google如何对弈?

2016-08-20 10:30:09     作者:张伟      来源:雷锋网

Uber联手沃尔沃,Google结合克莱斯勒,无人驾驶的棋局中,Uber和Google如何对弈?

Uber最近又有了新动作:联合沃尔沃汽车集团开发下一代自动驾驶汽车及技术。

协议下,双方开发的新基础车型将不仅涵盖最新自动驾驶技术,并且支持升级,包括开发具有完全自动驾驶功能的无人驾驶汽车。该基础车型将由沃尔沃生产,由Uber进行采购。两家公司将为该项目投入共计3亿美元。这是硅谷科技公司和汽车厂商的又一次强强联合。

在此之前,Google在今年5月就已经牵手汽车厂商菲亚特-克莱斯勒,共同开发100辆无人驾驶小型货车,作为车队扩充计划的重要组成部分。

Google、Uber纷纷与汽车厂商和合作,这标志着无人驾驶汽车离商业化又近了一步。

虽然以往二者有千丝万缕的联系,但现在是直接的竞争对手无疑。

Uber与Google的渊源

Google在2005年开始研发无人驾驶汽车。

曾在卡耐基梅隆大学教学的Sebastian Thrun之后加入Google,领导的Google无人驾驶团队耕耘数年,带领团队打造出可以在现实交通环境中驾驶,像人类驾驶员那样进行“超车”和“等候”,会“观察”和“理解”并据此做出预测的Junior,这成为后来Google无人驾驶汽车的基础。这个团队早期成员主要来自卡耐基梅隆大学。

有意思的是,Google作为Uber最早的投资方之一,当时双方一度有共同研发无人驾驶汽车的打算。不过两者的亲密关系在去年宣告结束。

在此之前,谷歌在无人车方面的积累已经有八九年的时间。

2015年初,Uber才与卡耐基梅隆大学在匹兹堡秘密设立了名为“高等技术研发中心”(Advanced Technologies Center)的机构,开启了无人研发之路。

四个月后,Uber把卡耐基梅隆大学机器人研究院(National Robotics Engineering Center)50名顶尖机器人专家编入自己团队,几乎掏空了这所大学的机器人研发部。

今年7月,Uber收购无人驾驶技术公司Otto,其创始人 Anthony Levandowski还带来一批技术人才:Google地图部门担任过5年产品主管的Lior Ron、Google机器人项目团队主管Claire Delaunay以及Google另一位资深工程师Don Burnette等人。Levandowski本人也曾在谷歌无人驾驶团队等人要职。

在 Kalanick 看来,收购是进一步积累自动驾驶方面人才的一种方式。他说:「如果 Uber 想追上谷歌成为自动驾驶领域的领先者,就必须拥有最优秀的人才。」

可以说,Google、Uber两家公司的无人驾驶团队基本上算是师出同门。但现在的现实是:Uber不断补人之时,Google面临人才的出走。

Levandowski 表示:「我们真的对开发一些能够尽早发布的服务感到非常兴奋。」这多少暗示了谷歌无人驾驶项目的商业化进度推进缓慢。

造车不是目的

前不久,Google无人车CEO John Krafcik在接受彭博社采访时表示Google不会自己造车,“Google意识到,自己造车会很困难。只建了一个小的模型就已经让我们尝到了造车的难度。现在,我们有Roush和Conti在帮助我们。与菲亚特克莱斯勒合作的100辆混合动力mini汽车,让我们的测试车数量增加了一倍还多。”

同样是以技术和软件见长的Uber也不会造车,他们希望与传统车企展开合作,将自己的无人驾驶技术通过汽车这个载体呈现给外界。

Google从搜索发家,软件见长,而且并没有在出行领域的商业经验,现阶段还没有办法很好地商业落地,所以他们正在不断寻求与广大车企进行合作。他们期望在2020年左右实现最高级别的自动驾驶——抛弃方向盘、抛弃制动踏板、完完全全的无人驾驶。有消息称,谷歌将来很可能将自动驾驶做成一个芯片,嵌入到系统里再进行销售。

Uber则专注出行服务,因为其本身就有广大的出租车资源。Uber CEO特拉维斯·卡兰尼克这样阐述过他的目标:用机器取代Uber的100多万名专车驾驶员,而且必须尽可能快地完成这一目标。

因为打车平台存在显著的麻烦:与司机打交道时,既要建立激励机制,设置惩罚,还要解决司机与平台之间的各种纠纷问题。

如果车上没有司机,打车平台可以变得更轻、更智能,甚至变成一个建立在算法和数据上的虚拟企业。随时随地使用Uber的成本将会变得很低。而且,“打车平台具备眼下最适合无人驾驶的组织机构,衔接车辆和乘客,分配订单,降低空驶率,提高社会运行效率”,一位媒体同行这样说道。

Uber 8月底将在匹兹堡随机投放无人驾驶车队。但目前还做不到完全依仗机器,这也是为了那个目标而做的妥协。

体验对比

TIAA(车载信息服务产业应用联盟)秘书长庞春霖今年4月份体验过Google无人驾驶汽车。他这样向雷锋网(搜索“雷锋网”公众号关注)描述当时的感觉:

Google无人车非常平稳,加速减速推背感。这个车你会感觉像个老司机,特别果断。上次正好碰到黄灯,需要左转向变道超车,Google无人车一下就判断,然后紧急超车。一般年轻的司机还不敢这么做,但Google的无人车就非常老练。Google也经常对外说,它相当于一个驾龄二三十年的司机。

而在最近,彭博社记者体验了Uber无人车,这位记者写道:

安全驾驶员也是这段体验的一个关键组成部分,因为Uber的自动驾驶汽车在穿越市中心的阿勒格尼河时暂时切换到了非自动驾驶模式。汽车喇叭响了一声,这是提醒驾驶员接过方向盘的控制权。几秒钟之后会发出“叮”的一声,这表明汽车又回到计算机控制的状态下了。

目前在体验上,Google与Uber高下立判。但前者又不如后者那样“激进”:在这个月底,生活在匹兹堡中心的居民可以利用手机呼叫Uber来体验自动驾驶汽车。

未来

Google在无人驾驶领域早有布局,但是很长时间内没有实质性的突破,也许未来能够借助与车企的广泛合作,实现2020年完全无人驾驶的宏伟目标。但最终,无人驾驶需要商业化,Google需要找到一条可以盈利道路。

而Uber,其目标已经非常明确:用机器取代专车司机。商业模式思路明晰。目前需要做的便是不断提升无人驾驶相关技术,提升体验并让其变得可靠。

让无人驾驶车辆大规模上路,Google、Uber们还需要与政策斡旋,同时基础设施也许不断配套完善。

道阻且长……

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