当山寨平板厂遇上VR热浪 如何分得一杯羹?

2016-08-19 12:30:31     作者:百度VR      来源:百度VR

标签: VR 虚拟现实

穿过一条满是工厂的街道,街道上挤满了下工后吃饭的工人们,十字路口打开车门下车的中年女性拿着手机操着一口广东味的普通话:「我上次给你说的那个是 32 个居(G)的芯片……」,这似乎是这座城市的常态。

穿过一条满是工厂的街道,街道上挤满了下工后吃饭的工人们,十字路口打开车门下车的中年女性拿着手机操着一口广东味的普通话:「我上次给你说的那个是 32 个居(G)的芯片……」,这似乎是这座城市的常态。在 Kickstarter 上,许多智能硬件项目都是「Deign by ××× Made in Shenzhen」,深圳俨然已经成为世界工厂。

而在这个世界工厂内,遍布了大大小小各种各样的制造厂,其中既有我们熟悉的手机厂商,比如我们熟知的 Vivo,OPPO,也有我们可能都叫不上名的其他厂商,他们之中有生产手机的,也有生产平板电脑的。一如深圳人务实的性格一样,这些公司也一样地低调。在这种低调的背后是「一星期量产 VR 一体机」的惊人效率——在我们看不见的地方,隐藏的是廉价 VR 一体机的惊人市场。而作为拥有平板电脑生产亿道公司作为背景的 VR 公司亿境,正是这些廉价 VR 一体机生产商中的一家。

廉价机依然是亿境 VR 的策略

「太贵了,3000 多的 VR 一体机,没人愿意买吧。」笔者问及到他对于最近发布的 VR 一体机有什么看法时,亿境 VR 的软件经理汤亮回答道,「VR 一体机市场发展到现在没有什么太大的变化,大家的出货量都很低,关键问题在于太贵。要说有什么变化的话,就是现在出现了一款 3D 观影设备。」

现在国内已经发货的 VR 一体机屈指可数,大多数一体机公司都大张旗鼓地举办了发布会,并宣称是市面上第一家实现量产的厂商。但实际上,要么是「开发者量产」,要么是博一个噱头,只有几台工程机。「目前出货量最大的可能是苏宁上面卖的那些千元 VR 一体机。」产品经理过慧告诉沉浸感。

对于这些过去依靠廉价平板电脑大量出货的厂家而言,他们最为敏感的是 VR 一体机的价格。当时 Cardboard 出现之后,也是这些厂家大量炮制手机盒子,而这次他们似乎看到了 VR 一体机的市场前景,已经往这个新的细分市场进军了。不过,诸位读者可能都明白的一件事情是,VR 一体机的配置与性能直接挂钩,而这将会直接影响到 VR 一体机的使用体验。比如,虽然 Cardboard 也支持千元机,但体验却十分地糟糕,用于观看 VR 视频可能勉强够用,但 VR 游戏对于这种配置的设备而言,就只是一种奢望了。

衡量一款 VR 一体机体验优良与否的最重要标准在于其延迟能控制到多少毫秒以内。目前市面上大多数 VR 一体机厂商都声称自己能控制在 17ms 以内,汤亮认为,软件优化是一方面,而另一方面在于与底层芯片厂商的合作,从底层针对 VR 进行优化。「我们的平板电脑采用的是英特尔的芯片,并且与英特尔方面合作比较紧密,所以我们的一体机也采用的是英特尔的芯片,并且在生产芯片的时候,就与他们开始合作,这算是我们的优势之一吧。」汤亮表示。

虽然与英特尔合作能让他们参与到芯片研发与优化中去,理论上而言,这有利于一体机的优化和性能提升,但选择不同于一般 VR 一体机的芯片也意味着他们需要进行优化的工程量更大——不仅仅是芯片层级,还有应用层级。

读者们都知道市面上的 VR 一体机采用的无一不是 Android 操作系统,而主流的 Android 手机采用的都是高通,MTK 或三星的芯片,所以应用开发者会针对采用这些芯片的设备进行调试。而这些移动设备芯片供应商将自己的优势延续到同为移动设备的 VR 一体机上也是顺理成章的事情,目前国内的这些 VR 一体机大多数采用的是三星猎户座处理器,采用高通芯片的设备也逐渐问世,比如 Pico VR 一体机,开发者也会针对这些平台的 VR 一体机进行调试和优化。

而目前采用英特尔移动处理器的设备远不如上述几家,所以这一部分调试和优化的重任也落到了一体机厂商上,这是相当可观的工程量。尤其是在 Daydream 平台出现后,开发者们将会更倾向于为主流的芯片平台和操作系统开发内容,那么这些采用英特尔芯片的 VR 一体机厂商除了价格似乎就不剩一点儿优势了。

Daydream 平台切小了蛋糕,还是做大了?

「Daydream 平台的出现并不将移动 VR 这个市场变成几家手机大厂切分的小蛋糕了,而是将它做成了更大更多厂家分享的大蛋糕。」过慧告诉沉浸感。我们知道的是,Daydream 平台虽然为手机厂商大幅度地降低了 VR 的准入门槛,但Daydream 也有一套硬件标准,只有符合这些硬件标准的手机才能接入到 Daydream 平台中。目前来看,能符合这个标准的设备都是各家的旗舰机,其价格远超过普通的 VR 一体机。

而根据 Oculus VR 的一篇报告指出,Gear VR 的 80% 的用户都使用 VR 设备观看视频。显而易见,对于目前 VR 设备而言,VR 视频才是杀手级应用。一台廉价的 VR 一体机也许在游戏方面表现差劲,但在观看视频方面可能要强于一般的 VR 手机盒子,而亿境 VR 瞄准的正是这一部分市场。

「高端手机的价格太贵,而且目前 VR 设备的市场接受度不算太高。我们做硬件的主要还是要走量。」汤亮告诉笔者。这一点上面与过去他们在平板销售上面的策略无异。Daydream 平台的出现解决了他们在 Android 系统底层优化的问题,汤亮表示他们也会跟进 Daydream 平台,不过与其他笔者采访过的厂家不一样,目前 Google 方面还没有与他们有过接触。

Daydream 大浪中,亿境 VR 的模式将会是怎样

「我们的市场定位并不是普通的消费者,而是采用 ODM 的方式——我们面向的主要客户还是一些商家,比如教育,这些客户会有一些定制的要求。通过利用我们在深圳积累的产业链整合能力,根据这些客户提出的要求进行开发调试。」过慧表示。从这里我们不难看出,亿境 VR 他们的产品也可能搭上 Daydream 平台的顺风车,但他们却与手机厂家没有正面的短刃相接。

能够避开与手机厂商正面交锋的最主要原因在于,客户定制是他们主要的运作模式,而这个定制的系统可能是由其他公司开发的。比如最近焰火工坊就表示,他们将来会给予深圳这些厂商一套 VR 系统方案,而这其中就包括 Daydream 平台的方案。然而,Daydream 平台的硬件要求标准是那些廉价的 VR 一体机远不能及的,所以只有今后他们推出了符合标准的硬件,才能搭上 Daydream 这个顺风车。

基于这样的模式,亿境 VR 就只是一个纯粹的 VR 硬件设备制造商,所以他们不会涉及到内容开发,也没有开发者扶持计划,至于定位追踪技术更是没有。亿境   VR 采用的打法纯粹是复制过去平板产品线上的模式——利用自己的供应链整合能力,加上过去在线下积累的渠道优势,而这些正是那些 VR 创业公司所缺少的部分。除此之外,亿境 VR 还打算向海外扩张。用汤亮的话来说就是「海外还存在着各种小品牌的平板电脑,那么廉价的 VR 一体机也能在如南美,非洲等海外地区有一定的竞争力。」

离开的时候,正好赶上旁边工厂再开工,男男女女们穿着工厂的制服走回车间,笔者突然想起,过慧在采访中回答自己对于陀螺仪的疑惑:「其实世界上做陀螺仪的公司也就那么几家,大家拿的货都是差不多的,无非是贵的好些,便宜的次些。」深圳的生产水平是举世瞩目的,但从这一层面上来看,过了这么多年,深圳成长的只有生产技术,而核心竞争力依然被别人牢牢掌握,所以这些厂商在 VR 层面战略也是走老路子,这到底是好还是坏呢?

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