“太空阿联酋”:这两家公司要把小行星变印钞机(下)

2016-08-18 10:32:22     作者:亚萌      来源:雷锋网

漫漫星河,一家公司孤军奋战,未免太过孤单,毕竟,这将是人类历史上前无古人的商业之路。

不论是DSI还是“行星资源”,都不得不提到一个顶尖的非赢利性组织:X Prize基金会。

X Prize的董事会成员里囊括了拉里·佩奇、伊隆·马斯克、詹姆斯·卡梅隆这样声名卓著的人物;其赞助商包括了谷歌、IBM、高通、壳牌石油这样的国际巨头。

作为非赢利性组织,X Prize与多家公司合作开展人类前沿科技的竞赛项目,包括:谷歌Lunar X Prize登月竞赛、IBM Watson AI X-Prize人工智能竞赛、亚轨道飞行项目Ansari XPRIZE等等。

而美国与太空探索有关的私人公司或多或少都与这个基金会有些关系:其董事会成员Naveen Jain是私人探月公司Moon Express创始人、董事会成员Eric C. Anderson是“行星资源”创始人。另外DSI的联合创始人Rick N. Tumlinson曾经是X Prize的董事会成员,但是只待了1年时间,1995年就离开了。

值得一提的是,X Prize的头号人物,其创始人兼董事会主席Peter H. Diamandis就是“行星资源”的创始人。而“行星资源”的投资方包括了拉里·佩奇、詹姆斯·卡梅隆、埃里克·施密特等人自然也就不奇怪了。

下面我们来简单看一下“行星资源”和DSI的创始人背景:两家公司创始人都是太空领域里经验丰富的连续创业者,而CEO普遍都是技术型人才。

行星资源 团队背景

“行星资源”创始人是Peter H. Diamandis和Eric C. Anderson,两位都是X Prize的董事会成员。Diamandis 亲身实践着自己的名言“预测未来最好的方法就是自己亲手创造它”。他还是奇点大学的创始人、国际太空大学创始人。2014年曾位列《财富》杂志全球50位最伟大的领导者之一。

从左至右:Chris Lewicki、Peter H. Diamandis和Eric C. Anderson

Diamandis和Anderson 两人早在“行星资源”之前就有很多密切的合作,他们同时是可再生能源Zero Gravity公司和太空旅游公司Space Adventures的创始人。Space Adventures这家公司成立于1998年,是世界上第一家从事太空商业旅游的公司,曾成功将7位“土豪”送往国际空间站游玩。

“行星资源”的CEO是Chris Lewicki,他从1999年开始在NASA工作了9年多的时间,曾经主导了凤凰号火星探测器的项目。而“行星资源”的技术管理团队由执行了NASA最近的四次火星登陆项目的科学家组成,十分强悍。

图为凤凰号火星探测器

DSI 团队背景

DSI的创始人是Rick N. Tumlinson和David Gump。上文提到Tumlinson也曾经是X Prize的董事会成员,但任期很短。他曾成立了多家太空商业公司以及非营利性组织比如“太空前沿基金”(Space Frontier Foundation)等。2004年他被Space News杂志评为太空行业最有影响力的人之一。

从左至右:Daniel Faber、Rick N. Tumlinson和David Gump

David Gump任DSI市场和外部联络总监。与NASA的关系主要是由他打理,他最为著名的是2001年为Radio Shack在国际空间站上投放了第一个商业广告(Radio Shack是美国拥有近百年历史的实体电子产品零售商,但于2015年破产)。他也曾经任Astrobotic technology四年的部门总裁,后离职创业。Astrobotic正参加谷歌Lunar X Prize月球登录竞赛,并已经与NASA签订了1200万美元的订单。DSI也在2014年拿到NASA两份合同,进行小行星采矿的商业化和工业化探索。

DSI的CEO是Daniel Faber,是一名技术出身的航天工程师,之前在DSI担任首席运营官。身兼美国国家航天学会董事会顾问。曾制作出很多微型和超微型的卫星,也在诸多航空公司负责工程项目。

总的来说,“行星资源”的背景实在堪称豪华,这家公司简直就是含着金汤匙出生,融到多少资金都不是难事,相比较而言DSI的背景就相对弱了一些

下面我们来看下一这两家公司目前的技术水平和小行星探矿计划都进展到了什么阶段。

立马就能挣钱 与 超燃宣传片

首先是“行星资源 ”,他们在向公众描绘小行星矿藏丰饶未来的同时,最强调的一点就是:我们现在、Right Now就能挣钱。上篇中,小编已经谈到,目前小行星矿业最为关键的任务其实不是采矿,而是“探矿”,选择投资回报率高的小行星尤为重要。

目前,“行星资源 ”主打一款叫做“Ceres”的产品(Ceres 的发音跟苹果的Siri有点像)。

Ceres主要用于地球观测,由10个微型卫星组成,不仅可以像传统卫星一样拍摄地球上每个角落的图片,更应用了中波红外和高光谱成像技术,可以进行温度测绘、水资源分布测绘、石油等资源分布测绘,另外还可以识别出农作物的品种和成熟度等各种精确的大范围数据信息。Ceres的信息每周实时更新,可应用于精准农业、资源管理和自然灾害探测等各种领域。

而Ceres的这套观测系统就是未来探测小行星矿脉技术的基石。而且,它现在就能产生盈利。

相比较而言,DSI直接向小行星迈进,在其近日发布的宣传视频里,透出无限的科幻感,但是并没有短期的盈利方案。

DSI目前主要在研发中的设备是直接登陆小行星的探矿器Prospector-X和Prospector-1,前者是今年年初DSI与卢森堡政府合作研发实验型探矿器,预计在2017年进行试验,而后者将会是前者的改造升级版本,预计在2020年发射升空登陆小行星。

Prospector-1概念图

Prospector系列的核心技术是一个名为“Comet”的电热式推进器,以超高温的水蒸汽为燃料,而“水”也将是Prospector-1在小行星上寻找的第一项资源。DSI真实的技术水平如何,需要等到2017年才能一探究竟了。

很显然,相比于“行星资源”务实的发展策略,DSI目前步子跨地有点大。“行星资源”背后有一票资本大亨支撑,并且已经有了可以短期内盈利的产品,而DSI虽然赢得了NASA的两个订单,但是具体的产品还没有制作出来,盈利前景也只是来自于对小行星资源的乐观构想。

如果把二者看作是竞争对手的话,无论从资金背景、技术团队、盈利前景来看,DSI都比不上“行星资源”。但是笔者更愿意将他们两个看作是“伙伴”。漫漫星河,一家公司孤军奋战,未免太过孤单,毕竟,这将是人类历史上前无古人的商业之路。

PS: 小编已经把“行星资源”和DSI的宣传视频搬运到了墙内,感兴趣的旁友可以点击以下链接收看:“行星资源”宣传片和 DSI 宣传片。


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