英特尔的无人机之路,“开源方案提供”是终极目的?

2016-08-18 10:30:32     作者:赵青晖      来源:雷锋网

IDF上,Intel着重推出了一款面向开发者的全新无人机硬件产品Aero Ready to Fly无人机,是第一步吗?

无人机的热潮发酵了有两三年了,Intel进入无人机行业也鼓捣了一年多,这次终于做出自己的无人机了,昨天晚上的英特尔开发者大会(Intel Developer Forum,IDF)上,Intel着重推出了一款面向开发者的全新无人机硬件产品Aero Ready to Fly无人机(以下简称“Aero无人机”)。

Aero无人机

Aero无人机是一个开源硬件产品,主要目标受众是一些软件开发者,而不是无人机的业余还好着或者对商用无人机有需求的客户。从IDF上的展示可以看到,这款Aero无人机是一款已经组装完毕的成型产品,据介绍,它搭载了新的Aero计算平台&Linux操作系统,并且采用了Intel引以为傲的RealSense 摄像头,还预装了初创公司AirMap的软件开发包,整个套机的展示,确实让很多无人机开发者有些动心,这也是Intel在大量的资本和技术积累之后的产物。

Aero无人机套件

Intel的无人机之路

错失了智能手机大潮的Intel,一直在不断的寻找新的机会,在布局了物联网、袖珍电脑之后, Intel把目光瞄向了当时风头正盛的无人机行业。去年8月,Intel豪掷6000万美元,投资了上海无人机厂商昊翔Yuneec,让这家之前在媒体中曝光率并不多的无人机公司瞬间占满了各大科技版头条。随后,Yuneec就带着搭载Intel的Real Sense Tech(实时感知技术)的无人机“台风H”亮相1月的拉斯维加斯CES展会,并且做了一个近乎完美的“壁障表演”(大家可以搜索一下当时的视频)。不过,Intel这首次亮剑并没有让业内人士买账,反而遭到了一片质疑之声。

根据当时的公开报道,包括国内无人机巨头大疆在内的多个企业纷纷发言,表示这是“一场精心布置的秀场,让大家以为他们掌握了先进的技术”,这些业内人士表示,Intel这次在展示他们称之为“黑科技”的无人机避障和追踪技术时,其实是借助光学运动捕捉系统OptiTrack,在室内搭建的特殊环境中,凭借事先设置价格不菲的摄像头,配合无人机机身上的感应球为飞行器提供辅助定位而完成的。

“人头上和无人机上都是光学马克点,全程都是光学追踪控制飞行和跟随,而且无人机还能成功躲开一根刚倒下的树枝,我猜测这不是实感技术判断的。”

这是当时一个业内人士评价所说。

随后Intel官方就此事进行了回应,称“这确实是Intel的实感技术”,除此之外并没太多评价此事,这件事情就此告一段落。

Yuneec 台风H

但台风H的这次演示并不是Intel第一次在大会上与无人机产生联系。

2015年CES上,德国无人机制造商Ascending Technologies(简称:AscTec)宣布自主研发了一个自动驾驶系统,采用了Intel最新的RealSense 3D摄像头,该系统号称能够识别并绕开障碍物,并且还在展会上做了AscTec Firefly无人机如何绕过障碍的演示,并播放了无人机穿过森林的视频。

在此前,就有报道表示,Intel非常欣赏AscTec的技术,并且曾邀请AscTec公司的所有员工到Intel工作,但就在此后不久,今年元旦刚过的时候,Intel 就把AscTec给收购了,值得一提的是,该公司是曾与DJI、Parrot、3D Robotics并称全球四大四轴无人机制造商,早在2002年AscTec就开始研发无人机,X-UFO系列无人机是最早的玩具四轴飞行器之一。这无疑为Intel的无人机事业增色了不少。

AscTec无人机

开源无人机尝试

虽然不停的染指无人机,但Intel最终的目的并不是做一个“成功的消费级无人机制造商”,而是想更侧重芯片、平台的推广。在投资和并购两家无人机制造商之后,Intel终于开始了自造无人机的路。

在今年4月的深圳的信息技术峰会上,Intel发布了一个最新的航空开发套件,当时官方表示,可以利用这个航空开发套件快速的造出无人机,据当时的公开资料,这个航空套件内拥有一个Atom7处理器,并运行在Linux系统上,当时官方并没有给出这个套件的详细参数和套件的价格。但从这次的Aero无人机来看,其拥有的Atom四核处理器以及开源的Yocto Linux 操作系统都跟之前的套件相对吻合,也许该套件就是Aero无人机的前身。

Intel无人机的商业方向

为了挖掘无人机的机会,除了Yuneec和AscTec之外,intel还投资了一些其他的无人机制造商、周边厂商(比如Airwave、 Precisionhawk),并且还在积极研发各种无人机技术和方案。并且在今年初,Intel还曾经和美国AT&T合作,研发无人机利用4G网络进行通信。在无人机领域,Intel可谓使出了浑身解数。

而在无人机这片已经发红了的商海中,其他芯片制造商如英伟达、Ambarella、高通等都一直在争夺无人机方面的市场份额,但争抢的方式却不尽相同,比如Ambarella为一些无人机厂商制造微处理器芯片,而高通则以推广他们的 Snapdragon Flight无人机平台为目的,所以无论是国内还是国际的无人机市场,各个芯片厂商对无人机行业的竞争还是十分激烈的。

Intel在与同行竞争的路上,最终会以什么样的方式去追逐还不好说,但从Intel目前的动作可以看出一些端倪,Intel会专注无人机的方案提供,尤其是其一直在宣传的RealSense技术,本次推出Aero无人机是想笼络大批的软件开发者和研究人员加入,并加速Intel的无人机推动。 不过这只是一个开始,未来Intel能否在无人方面做出成绩还要看它本身的技术和商业策略以及无人机整个行业的发展状况才能知道。

 

有关英特尔IDF16开发者大会的后续内容,敬请关注雷锋网(搜索“雷锋网”公众号关注)记者从旧金山现场发回的报道。

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