VR“剪线”的难题,Intel要帮我们实现吗?

2016-08-18 10:30:41     作者:刘方平      来源:雷锋网

Intel展示了一款WiGig VR头显的原型,同时还公布了Project Alloy,其中包含一款MR(Merged Reality)一体机。

相信很多人体验VR时都会感受到后面拖线的羁绊,这种被线束缚的感觉在HTC Vive上尤其明显,因其房间级的游玩规模。为此,包括HTC在内,许多公司都在研究如何能在保证体验的同时实现无线VR。

如何“剪线”?

要在保证体验的同时去掉VR头显后面的拖线并不是一件简单的事。在今年2月发布的文章《VR头盔何时能剪掉那根线?》中,小编曾详细介绍过这个问题的可能解决办法。

其中之一是无线串流。现在的VR头显用的是HDMI线将电脑渲染的画面传输到头显上面,用无线方面传输的话这根线就不需要了。只是目前并没有合适的无线方案能够实现有线的高带宽、低延时和稳定性。

另一种办法是直接将电脑做进头显里。当下的众多VR一体机就是这么做的,这么做的问题在于,他们基本都是将手机做进了头显里面,虽然产品是无线的,但其游玩体验(主要是大型游戏方面)与PC驱动的头显相比会差很多,主要原因是硬件性能上有很大差距。另外一体机也缺少好的定位追踪系统。

而在今年的IDF上,Intel在这两个解决办法上都有动作。Intel展示了一款WiGig VR头显的原型,同时还公布了Project Alloy,其中包含一款MR(Merged Reality)一体机。

WiGig VR头显

上文提到的无线串流方案中,WiGig技术是一个比较有潜力的方案,Intel此次展出的原型用的就是这个方案。

图片来源:SlashGear

根据SlashGear的报道,Intel在现场展示的是一款基于Oculus DK2的原型。头显被一个3D打印的外壳包裹着,里面有接收WiGig信号的扩展坞;在另一端,Intel对一台外星人主机进行了改造,在上面装了一个黑色的扩展盒。据工程师透露,两者的传输距离为5米左右。

WiGig是Intel和一众其它厂商提了多年的技术,其核心技术基于IEEE 802.11ad无线标准,运行在60 GHz频率上,支持7 Gbps的数据传输速率。由于运行在60 GHz上,其传输距离相比2.4和5 GHz的无线频率要短,通常只有9米左右,并且信号穿墙能力也很差,所以目前在家用方面的应用很窄。但由于其带宽大,所以被应用在各种无线扩展领域,包括显示器等。

而VR头显其实就是一块戴在头上的显示器,所以你也可以将其看成是WiGig在无线显示器方面的一个用途。但VR又有所不同,它需要比显示器低得多的延时,所以需要重写固件让主机和头显之间的连接更加流畅。

目前,在Intel的原型中,原本连接显示器的通道被用于传输VR图像,而用于键盘和鼠标指令的背后通道则被用于头显位置之类的数据。

使用中,WiGig 802.11ad 无线传输会在有线的基础上增加16ms的延时。Intel表示体验并没有太糟糕,目前已经超过了75 fps这条线,而系统也能轻松应对90 fps。

不过,考虑到各方面的因素,包括非常短的传输距离等,这个方案距离“剪掉”VR头显的线还需要比较长的时间。

Alloy一体机

相比WiGig,Project Alloy得到了Intel的更多宣传,官方还为此发明了一个新词:融合现实(Merged Reality)。

Alloy一体机的特点包括以下几个方面:

无线:Alloy头显具备计算能力,这意味着用户可以切断“VR设备的线缆”,在更大空间范围内实现六个自由角度(6 degree-of-freedom)的任意移动。结合碰撞检测和避碰分析,用户能够通过身体移动来探索虚拟空间。


融合现实:借助Intel RealSense技术,用户可以看见自己的手、好友甚至是面前的墙,还可以用手与虚拟世界的元素进行互动,形成融合现实的体验。


无外部传感器:与头显连接的RealSense摄像头让Alloy的融合现实成为可能,不需要依赖房间内的任何外部传感器或摄像头。 


与微软合作:Intel正在与微软合作,在Alloy等VR设备上优化基于Windows系统的内容和体验。

据雷锋网(搜索“雷锋网”公众号关注)了解,它搭载的是第六代酷睿处理器(在未来将搭载最新的第七代酷睿处理器),分辨率方面可达到1080P以上,续航在数小时的样子。

Intel表示将在2017年开放Alloy硬件,并为生态系统提供API,让开发者和合作伙伴利用Alloy设计开发自己的品牌产品。

需要指出的是,虽说是VR一体机,这款设备仍然需要一台PC来进行数据传输。另外,虽然官方没有公布具体的硬件参数,但它不大可能用功耗超过10W的处理器,不然散热和续航都会遇到问题。而这也意味着它作为一体机的性能不会强到哪里去。

总结

Intel在做让VR变无线的事,但与其说是在做产品,不如说是为自家开发的技术找到新的应用场景,这些技术包括RealSense、处理器、传输技术等。

而单就无线VR这件事来说,虽然有正在进行中的研究,但要让HTC Vive、Oculus Rift变无线还是需要一定时间的。至于一体机,受性能局限还是只能用于看VR视频和玩一些小游戏。

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