给手机加上这个功能 能让你玩好Pokémon Go

2016-08-18 11:32:45     作者:云之外      来源:腾讯数码

标签: VR AR tango

Tango是一个位置感知系统,它的测量精准度可以达到厘米等级,不需要依赖外部信号,比如GPS、Wi-Fi和蓝牙。

腾讯数码讯(云之外)当我们准备搭飞机时,智能手机可以告诉我们何时前往,一路上还会用语音指明方向,规划路线,避开堵车。到了机场如果想让手机用语音告诉我们柜台在哪里,它就做不到了。手机必须理解具体位置才能做到,完全靠它自己,一旦深入大楼,手机就无法获得GPS信号了。就目前来看,即使是最强大的手机也做不到。

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很久以来,该问题一直困扰谷歌工程师约翰尼·李(Johnny Lee)。当我们在大型建筑内部寻找某些东西时,为什么不能用手机?最近,我与约翰尼·李有过交流,当时他正在新加坡旅行,他告诉我他自己曾经在大商场内迷路。约翰尼·李还说,当他走过前门时,手机就变得没什么用了。

背后的技术

有了Tango,手机会更加实用。Tango是一个位置感知系统,约翰尼·李在谷歌的工作就是开发Tango。经过4年的开发,Tango已经可以利用传感器、计算机视觉、图形处理单元帮助手机更好地理解空间和动作。

Tango包括3种核心技术:区域学习、深度感知、动作追踪。结合在一起,Tango手机就可以学习、记住周边环境,给环境绘图;测量手机到门、墙壁或者目标物的距离;当手机在3D空间移动时,它可以知道自己的位置在哪里。Tango手机的测量精准度可以达到厘米等级,不需要依赖外部信号,比如GPS、Wi-Fi和蓝牙。

正因为Tango可以让设备精准测量位置,它不单可以作为室内GPS使用,还有其它的用途。例如,手机可以用新奇的方式与周边环境、虚拟对象互动。

如果正在采购新沙发,APP可以告诉我们哪种款式最匹配,你可以将3D图像叠加在客厅之上,看看效果到底如何。如果你想测量一幅画的尺寸,准备为画安装一个框架,或者想测试一个柜子的尺寸,打算在网上出售,Tango可以通过追踪技术和3D感知技术测量目标物的尺寸,不需要尺子,也不需要卷尺。如果感到无聊,可以玩一下Phantogeist,这是一款Tango游戏,幽灵一样的外星人从墙壁背后、门下涌出来,向你扑过去。你还可以登录Dinosaurs Among Us,这是一个APP,由美国国家历史博物馆制作,依赖于Tango平台。我们可以将恐龙摆在家中,观看博物馆恐龙展展示的场景。

今年夏天,《口袋妖怪Go》在全球流行,虽然游戏的角色无法以真实的方式与周边环境互动。如果《口袋妖怪Go》进入Tango平台,玩家就可以接近卡通生物,围绕它们走动,现在玩家只能远距离直视生物。当我们接近卡通生物时,它会变大,我们还可以从多个角度观看。总体来讲,从Tango手机中看到的生物会成为真实场景的一部分,而不是飘浮在空中。

乔治亚理工学院AR实验室主管麦金泰尔(Blair MacIntyre)认为,Tango潜力巨大,可以派生出全新的AR应用。麦金泰尔称:“用智能手机扫描世界创造了各种可能性,包括一些实验室应用,这些应用我们的研究人员只能在实验室展示,使用的设备很昂贵。”

今年冬天,联想将会推出第一款Tango设备,这是一款Android手机,名叫Phab 2 Pro,定价499美元。此时此刻,企业正在寻找办法将虚拟世界与真实世界结合在一起。有许多办法可以实现目标,但是Tango成为了最佳候选,因为它的功能丰富、使用简单。你可能从来没有听说过Tango,但是它很有可能会智能手机必备的功能。

让设备看见世界

事实上,移动AP应用程序已经出现好几年了,但是Tango更先进,因为它可以理解周边环境,不单单只是将图像叠加于环境之上。GuidiGO是一家创业公司,它为文化和历史景点制作移动导游工具,该公司正在测试Tango技术,当我们参观博物馆时,可以用手机和平板来导游。在地板之上,APP会显示一条由虚拟蓝点组成的路线,指引用户前往目的地。当参观者到达某个地方,空中会出现一个虚拟按钮,触摸按钮就会弹出图片,跟电影的特效有点相似。如果参观的是埃及画廊,它展示的可能是木乃伊石棺的X线图像。GuidiGO还为普通Android手机平板、iPhone、iPad开发APP,公司创始人兼CEO大卫·雷曼(David Lerman)表示,公司开发的Tango导游工具沉浸效果极佳。

和GPS一样,Tango需要特殊的硬件和软件。一旦体验过,我们就会很容易理解和掌握。约翰尼·李表示:“如果你问2000个人,问他们是否需要在口袋中放一个GPS,大多人可能会说不需要。如果我们将GPS放在手机中,用APP来控制GPS,用户就可以更好地了解周边环境。现在购买手机时,大多的人不会考虑没有GPS手机。”

如果想真正成为一项基本手机功能,Tango必须鼓励企业开发卓越的APP。这一工作正在进行。联想Android业务部主管梅雷迪思(Jeff Meredith)表示,当Phab 2 Pro开始销售时,会有大约50个非常棒的Tango应用程序通过谷歌在线商店提供给用户。

Tango硬件还要继续改进,只有这样才能像GPS一样在手机中流行起来。要支持Tango,制造商必须为手机配备特殊设备,包括深度传感器,它可以用红外信号测量距离,还有鱼眼摄像头,它拥有超宽的视角,可以追踪动作。

安装这些组件之后手机会变得笨重,成本也会增加。和苹果最大的手机相比,联想Phab 2 Pro更大更重。组件的增加还会消耗更多的电能,产生更多的热量。反观手机GPS,它只需要小小的芯片和天线就行了。

曾几何时,GPS组件也是很庞大的,只是因为技术被大众广泛接受,随着时间的前进,组件越来越小。约翰尼·李希望Tango也能遵循同样的发展路线。最近,Tango团队与高通合作,让流行的骁龙处理器支持Tango摄像头、传感器、算法。如果在单一芯片中整合各种Tango功能,然后将芯片提供给智能手机制造商,就可以节省组件在手机中占用的空间,降低能耗,让技术更容易普及。

最终,如果Tango还能够进入手机之外的设备,比如机器人和可穿戴设备,如果可以分享区域绘图数据,技术的实用性会更强。Tango可以引导机器人绕过家具,在房间内穿梭。约翰尼·李说,未来我们可以告诉Tango机器人:“到门那里去。”它很快就能明白自己要去哪里。

我们的生活依赖众多的设备,如果Tango可以不断改进设备的情景感知能力,将新功能植入到今天的智能手机中,终有一天,我们就会创造出全新的运算形式。

来源:technologyreview

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