机器人热潮中,神秘之师 ROOBO 在下一盘怎样的棋

2016-08-17 10:33:42     作者:郝晓茹      来源:雷锋网

他们更愿意摒弃那些高高在上的说法和做法,让AI技术在不断解决产品的实际问题和功能创新之中变得强大起来。

刘颖博和他的合伙人准备玩把大的。他所在的公司 ROOBO 旗下已曝光的产品有 5 款,儿童机器人、宠物狗机器人、VR一体机、无人机以及骨传导耳机。其中大部分产品,ROOBO 是通过投资的形式,将其纳入麾下。很长一段时间里,ROOBO都以“全球智能硬件发行平台”的身份面对外界。所以,人们很容易误以为 ROOBO 是家做投资的公司。

刘颖博说,这些从来都只是表象。ROOBO 创立伊始,就是要做一家以人工智能和机器人为核心业务的公司。在这个大版图里,机器人之外的业务(VR一体机、无人机和骨传导耳机),都是他们看好的,未来有可能为机器人管家提供内容,或通过其他方式产生协同效应的领域。在机器人硬件以及让机器人聪明起来的人工智能技术上,ROOBO 目前已有一支超过 300 人的主力队伍,为儿童机器人布丁、宠物狗机器人 Domgy 以及未面世的其他产品,提供能量。

或许,这家公司的英文名 ROOBO(单词 robot 的变形)和中文名“智能管家”,是对未来愿景更明确的注解。刘颖博告诉雷锋网,ROOBO 的几个创始人在 2014 年初有个判断,机器人领域创业的门槛很快就会变高,他们必须快速把架子搭起来。这里的“架子”指的是一套完整的机器人软硬件系统,包括硬件的控制部分、语音对话为核心的操作系统部分和互联网服务的接入部分。

最终,ROOBO 的大目标是成为家庭里的机器人“智能管家”。刘颖博坦承,他们并不清楚什么样的产品会被更多家庭接受,但有了搭好的“架子”,他们就可以从容地进行尝试。

ROOBO 首先推向市场的“布丁”是一款为儿童设计的产品,目前已经出到第二代。从基础功能上看,它是个聊天机器人,也是个家庭摄像头。刘颖博告诉雷锋网,他们上线了一个推送宝宝视频动态的功能之后,他自己打开布丁app的次数至少翻了10倍。他很乐意掏出手机,向身边的人展示这项功能——当他一岁多的孩子出现在布丁面前,布丁就会拍摄一段短视频推送到手机上。据刘颖博介绍,这项功能主要用到了人脸识别的功能,只会拍摄0~6岁的孩子。

“布丁”是 ROOBO 机器人系统的一个载体。他们保持两周一更新的频率,不断完善它的语音对话系统,探索以怎样的方式接入互联网服务更容易被用户接受。整体的思路是,先把产品用起来,得到训练数据,拿来完善整个系统。

宠物狗机器人 Domgy 是另一种机器人系统的载体。它是个可移动的机器人,外形和工业设计都极具吸引力。而且,它还是 2016 年的德国红点设计奖得主。在韩国,它的名字叫 iJINI,是韩国机器人创业团队 Innovative Play Lab 打造的一款产品,此前一直受到韩国政府的资助。2015 年 4 月,ROOBO 团队在这家韩国公司的 A 轮融资中注入 400 万美元,成为战略投资方。

这不是一项财务投资。刘颖博告诉雷锋网(搜索“雷锋网”公众号关注),虽然 Domgy 在韩国研发多年,是个外形很棒的机器人,但这个产品并不具备可量产性。本质上,它是个研究型的实验室产品,不是商品。ROOBO 更换了这个产品的核心组件,负责开发它的中文AI对话系统,以及各种服务的对接,并且把它带到了世界各地的展会上。看起来,ROOBO 对这个产品寄予厚望。他们觉得一只狗作为家庭管家,比电视盒子、路由器、音箱这样的产品更具想象空间,至少人们更容易“移情”到会动、会讲话的宠物,而不是落灰的路由器上。

类似 Domgy 这样的海外机器人团队的实验室作品变成商品的故事,ROOBO 团队还有一些谈判中的重磅消息,但目前不方便透露。

作为 ROOBO 的CEO和联合创始人,刘颖博参加了全球人工智能与机器人峰会(CCF-GAIR)的圆桌讨论环节。他说,从业者们在私下沟通的时候有个共识——机器人创业领域才刚刚开始,已然没有了做单品的机会。他们都认为,如果说移动互联网时代做 app 还存在以小博大、与大公司打时间差的机会,那么人工智能和机器人时代,大公司是第一时间冲向战场的,创业公司没几把刷子,根本玩不动。

行业内,通常将估值超过 10 亿人民币的创业公司排在第一梯队。现在,第一梯队的公司包括了 ROOBO、图灵机器人、地平线以及 Rokid 等公司,他们无一例外,都聚集了最顶尖的研发人员,最终目标是成为机器人的大脑。但是,各自都有不同的打法和套路。对于 ROOBO 来说,不一样的地方在于,创始团队都对产品抱有足够的热情,他们更愿意摒弃那些高高在上的说法和做法,让AI技术在不断解决产品的实际问题和功能创新之中变得强大起来。

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