“下一代搜索引擎”Vurb,为何贱卖给Snapchat

2016-08-17 10:30:29     作者:亚峰      来源:雷锋网

一个被寄予厚望的移动入口,远没有达到人们的预期。

据科技网站The Information报道,Snapchat计划斥资逾1.1亿美元(其中 75%以股票形式支付,剩余 25%以现金形式支付)收购搜索和推荐应用Vurb。

  “下一代搜索引擎”

Vurb曾一致被外界称作是下一代搜索引擎,其通过向用户提供相关性更强的信息来改善移动搜索体验。

不同于常规搜索引擎聚焦于大而广的信息,Vurb在2014年就已整合了用户更常用的吃、喝、住、行、资讯、生活娱乐等服务。其最大特点是,它对相关搜索结果进行优化,呈现给一个更贴近用户搜索和使用场景的页面。Vurb与从Yelp、烂番茄、Fandango、Uber第三方应用商展开合作,如用“Vurb”搜索附近的餐厅,它会在一个页面上展示附近的所有餐厅,点选相关餐厅后,不仅能够显示出Yelp的点评信息,页面下方还可以直接选用地图导航和Uber/Lyft打车去餐厅的功能。

同样,用Vurb搜索电影,用户就可在搜索结果中看到相关的预告片、放映时间、影评、Netflix链接等内容。用户如有消费和消遣需求,无需在多个App中跳转,而我们以往的使用方式则是在多个App中查询。Vurb整合的服务甚至可以根据时段、天气和位置的不同,推荐差异化信息。

  腾讯投资Vurb,加入社交功能

2015年,腾讯投资了Vurb。之后发生了一个有趣的现象,Vurb适时地推出了在线聊天功能,进一步抢占流量。Vurb的即时通讯主要为搜索服务,用户可以将搜索结果列表如吃饭、看电影等生活服务信息以卡片的形式打包发给Vurb自有社交平台好友,以及Facebook、Twitter好友。

这里我们先来还原一个场景,很多时候,用户与朋友约饭,先在微信上商量好,然后在把大众点评的链接发给对方,之后再打开地图或者打车应用去餐厅,整个过程在三个应用中完成,需在不同App间切换。使用Vurb的话在一个应用中即可完成。

Vurb想把手机上各个常用App整合到自己的产品当中,先利用常用搜索功能引导用户使用聊天功能,再通过聊天功能增加搜素服务的粘性,是一个相互作用的产品逻辑。微信正好相反,它用社交为生活服务导流量,以二级入口方式嵌入很多商户应用,如京东、滴滴出行等,但总体来说转化率较低。从这些信息判断,腾讯投资Vurb有观望Vurb能否把生活服务与社交顺利打通之意。

  为何卖身Snapchat

从整个功能上讲,Vurb简化了人们索取服务的环节,让社交和生活服务相串联,它也有机会成为移动端的流量入口。那么被寄予厚望的Vurb此次为何以并不高的价格卖身Snapchat?

巨头纷纷入座,新的搜索入口出现

去年8月份,Facebook开始测试基于Messenger的一款虚拟助手M,这是Facebook为了与Siri、Google Now和微软的Cortana竞争而交出的答卷。不过,但与Siri不同的是,它能够执行更广的任务,用户只需像平常聊天一样,向M发送文字消息指令,它就能帮用户购买商品、寄送礼物、预订餐厅、安排旅行和约会等。把搜索功能以对话的方式呈现,交互效果更加友好。而且M基于Facebook Messenger,因此把M与其社交功能打通非常容易。此前雷锋网(搜索“雷锋网”公众号关注)曾做过Facebook M的测试调戏Facebook虚拟助手“M”,是怎样的体验?

而在今年,Facebook发布了Messenger聊天机器人,进一步整合社交+虚拟助手搜索。从这里我们就可以发现,Facebook的功能已经与Vurb有着一定的相似性。

对话形式的搜索功能已经在体验上得到多数人的认可,其中以一发布就火遍美国的Magic为例,用户可以把想要的服务需求以文本的形式发给Magic,只要在法律允许范围内,剩下的所有事情它都会帮你搞定。Magic采用人工+智能的方式为用户提供服务,其利用自然语言处理技术解决常用服务需求,而背后的人工团队则为用户解决机器难以解决的问题,国内的同类产品助力来也的功能也如此,两者均十分受资本市场的青睐。

相比而言,Vurb的搜索方式放在现在稍显陈旧。

与此同时,微信在今年提到将推出应用号,据专业人士分析,它将把企业公众号变成微信版App Store,用户在使用微信聊天时可随时调用任意一个App的服务,实现“去App化”。

同体量的竞争对手较多

Vurb的一大重要功能是如用户在搜索餐厅和电影院时,页面下方接入第三方地图导航和打车去目的地的服务,意在让用户在同一场景内满足多个连续性需求。从美国著名创业孵化器Y Combinator毕业的中国公司渡鸦科技曾在2015年推出产品Flow,该产品以自然语言为交互方式,用语音或文字输入指令,应用根据指令内容从而在App内部调用Uber、高德地图、大众点评的服务。

当用户点开某家餐厅后,与Vurb类似,其同样会出现高德地图和Uber的服务。该应用也拥有即时通讯功能,用户可把服务选项以卡片的形式分享给好友。

用户使用习惯难以改变,投资人没耐心

从这个市场竞争环境层面来看,Vurb以往的优势不再。而在用户角度讲,他们也未必会为其买账。

上述提及的产品在概念和理念以及解决用户痛点方面都表现的十分优秀,但最大问题是用户似乎并不习惯抛弃已有在各个App不断跳转切换来搜索自己想要的服务和问答。这也就是上述产品虽然拉新速度快但用户粘性较差的原因,用户是懒惰的,他们的心态是“产品是好产品,确实方便。但旧的产品和服务虽然麻烦,也习惯了,懒得折腾”。这无异于给竞争激烈的市场蒙上一层灰,让产品地拓展更为艰难。

从资本市场反应来看,2013年到2015年期间,投资方非常乐意把钱投入到这些服务整合类企业当中,通过这几年的市场培养,用户似乎依旧未养成使用这类产品的习惯。投资人也并没有耐心继续烧钱培养市场,所以今年整个投资热度下降许多,此类产品也遇到融资难的情况。

  Snapchat将怎么利用Vurb

那么再回到Snapchat收购Vurb这件事当中,关于Snapchat此次收购Vurb的目的我们很难得知,从业人士提到,Vurb可以基于Snapchat现有功能进行新的尝试,可自动将地址变成地图链接。当用户之间就电影、餐厅或某个地点进行讨论时,Snapchat可以帮助了解有关这些方面的更多信息,然后安排见面地点。

随着Facebook、微信在社交的基础上逐渐加大拓展生活服务功能的力度,并形成各自的闭环时,Snapchat肯定不想在这方面落后于前者。

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