五年倒计时:福特全自动驾驶汽车2021年问世

2016-08-17 10:30:14     作者:张驰      来源:雷锋网

据外媒报道,福特近日表示计划在2021年前开发出没有方向盘和踏板的全自动驾驶汽车。这类汽车也将主要用于汽车共享服务。

据外媒报道,福特近日表示计划在2021年前开发出没有方向盘和踏板的全自动驾驶汽车。这类汽车也将主要用于汽车共享服务。

为了实现这一愿景,福特正与一系列公司合作,包括:

  • 投资激光雷达厂商Velodyne;

  • 收购以色列计算机视觉和机器学习技术公司SAIPS;

  • 与“虚拟视网膜”技术公司Nirenberg Neuroscience签订独家授权协议;

  • 以及投资3D地图技术公司Civil Maps。

此外,福特也在扩张其硅谷的研究及创新中心,计划在明年将规模扩大一倍。

福特一位执行官表示,自动驾驶汽车现在还无法展示,甚至外观如何也无法知道。现在该公司的重点是完善无人驾驶汽车的硬件及软件。

限定区别的全自动驾驶

福特的目标是开发满足SAE Level 4标准的自动驾驶汽车。这意味着在受许可的地区,汽车能完全自主驾驶,比如汽车可能会限制在曼哈顿岛区域内,或在受许可的区域外的机场线路上行使。

福特的研究及高级工程VP Ken Washington表示,“在驾驶服务中,未来指定的区域会足够大,可以实现从市中心区通往机场或海港。”当然,自动驾驶汽车服务的范围,会取决于能有多大范围的高精度地图。

这也比起开发能处理所有可能情况的自动驾驶汽车更容易实现,因为汽车只能在拥有高精度地图的区域行驶。

未来五年内,除了开发相应的软硬件,福特等公司还得搞定另外一件事:政府法规。他们需要得到政府允许,方能让自动驾驶汽车上路。今年初,福特、Google和Uber等公司已经组成了自动驾驶汽车游说团。

不首先面向消费者

对于如何使用自动驾驶汽车,福特的计划是在最初将其销售给Uber、Lyft等出行服务公司。不过它没有说会与谁合作,也没透露是否会考虑自行开发类似的汽车共享服务。

另外仍不清楚的是,福特是否会向消费者提供这类没有方向盘和踏板的汽车,还是会仅服务于商业公司。但至少一开始,它没有面向消费者的打算。很可能在自动驾驶汽车出现数年后,会完全向公众开发。

福特也表示,自动驾驶汽车“很贵”,因为需要更多的计算能力及传感器。不过可行驶的里程数会比传统汽车更多,按Washington的说法,这是因为“汽车会在限定的区域行驶,并由专业公司管理,而公司也希望汽车行驶足够久以摊薄成本”。

出于成本及地图的要求,首先将自动驾驶汽车用于2B服务是更可靠的选择,但福特也预期,随着成本的降低及技术可靠性增强,未来也会直接面向消费者。

福特也不是没有竞争对手,比如Google萌萌哒无人驾驶汽车(同样没有方向盘和踏板)已经路测数年了;Uber也倾注了大量资源开发自动驾驶技术,从CUM实验室挖来了大量工程师。福特的优势是,三者中仅它有造车的经验。传统技术的积累是否会让福特领先,现在还很难说,但它已经加入了竞争队列。

对我们普通人来说,福特的计划意味着,在梦想了多年后,自动驾驶的时代应该是真的要开始五年倒计时了。

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