新VR头盔应该重视软件 否则用户一样不感冒

2016-08-17 11:31:28     作者:云之外      来源:腾讯数码

标签: 虚拟现实 VR 软件

硬件不再是VR产业最有趣的部分,软件才是。创业企业如果想推出VR头盔,必须配备良好的软件,只有这样才可能走得长远。

The Verge中文网8月17日报道

上周,我试用了VR头盔Dlodlo V1,它是中国一家创业公司制造的。V1的硬件概念很好:开发一款超薄头盔,类似于太阳镜,不需要头部绑带。可惜在实际使用时佩戴头盔并不舒适(至少在我的脸上是这样),还有一个更大的问题引起我的注意:硬件不再是VR产业最有趣的部分。

就在几年前,消费VR基本上只与设备有关。至于新技术能够做什么倒是次要的,不论是定制附件还是整个新头盔都一样。我们经常会看到新的创业公司带来新的沉浸式体验:有一体式头盔,有手势传感器,有数据手套,有瞳孔追踪器,还有全身穿戴的吊带,等等。在展示设备的时候如果只有一款或者两款迷你游戏影响不大,毕竟设备在其它地方做了不太多事,对于大多人而言,只有在特殊场合才能看到它们的身影。

一些头盔已经开始销售,比如Oculus Rift、HTC Vive、三星Gear VR,VR产业正在悄悄成长。一些企业开发了新体验,这些体验时间长、有吸引力、考虑周到。虽然硬件不完美,但是运行还算稳定,拥有足够的普及度,可以支持软件的销售。没有人说VR已经成熟,但是质量门槛的确比以前高了很多。

对于整个产业来说这是一件好事。从另一方面来看,当我们体验简单的演示样本,或者玩一些笨重的移植游戏时,尽管运行程序的硬件富有乐趣,但是我所获得的乐趣却越来越少。

如果有两个普通射击场让我选择,一个提供全身动作捕捉套装,一个只提供标准Vive控制器,我肯定会选择套装。现在我们的选择出现了两极分化,一边是原型系统,另一边是富有创意、制作精良的小游戏,比如Vive平台提供的《自拍网球(SelfieTennis)》,长达几小时的Rift游戏《柯罗诺斯(Chronos)》,还有提供音乐视频和体育直播的Gear VR应用。在所有平台上,有一个趋势越来越明显:开发者已经向我们证明,用户可以完成几百种不同的任务。

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曾几何时,企业推出一款设备,向开发者保证产品的潜力巨大,让他们为产品开发体验,制作定制体验,这样做效果很好。但是随着越来越多的制作人追捧已有生态系统,假设变得越来越不合理,我们可以预见:在用户下单购买产品之前,会有更多的企业展示产品能够做什么事。如果企业提供了VR附件,比如手套,但在开箱使用的过程中功能并不完整,产品的价值与价格不匹配,那么不管产品听起来有多酷,都很有可能会沦为不实用的噱头。如果一款产品不能真正支持大量的APP、游戏、视频网站,它就不值得我们购买,开发者除外。

并不是说产品拥有的内容必须像Steam或者Oculus Store一样庞大,只是说产品要么支持其它平台,要么提供少数真正出色的体验,从而证明自己的存在价值。例如,台式机VR头盔可以支持SteamVR游戏。定制控制器可以专注于某种特殊类型,比如开发一款枪,让各种射手使用;或者支持一款拥有很长寿命的单一软件,比如开发能够控制VR游戏编辑工具的定制外设。如果企业拥有自己的核心技术,可以考虑将技术授权给拥有完整平台的企业,手势追踪技术商Leap Motion正是这样做的。

有些设备很独特,上述规则并不适用。例如微软HoloLens和Magic Leap头盔,它们提供的体验和VR大不相同。Academic研究实验室正在实验一些新创意,消费者短期之内无法用上这些技术。在众筹网站Kickstarter和会议展厅我们也看到一些产品,当中大多数所采用的技术只是现有概念的变种,这些概念的地位越来越稳固,在每一款大众型VR系统中我们都能看到相同的技术。这些产品没有开辟新领地,相反,它们只是在追赶大企业,比如索尼、Oculus和Valve,早在很久之前,这些大企业就已经不再满足于成为单纯的硬件开发商了。

看到创业公司展示古怪的小发明,我们应该感到高兴,只有这样才能让VR产业充满乐趣和生机,相比而言,手机、电视和游戏机产业显得太沉闷了。从另一方面来看,如果要开发一款硬件,必须要配备最好的软件,让软件完美运行,只有这样才能走得长远。(原文作者:Adi Robertson 编译:云之外)

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