VR技术又一突破!可帮助瘫痪病人重获行走能力

2016-08-13 10:31:25     作者:子榆      来源:雷锋网

也许在VR技术的帮助下,瘫痪病人重获行走能力的愿望不再只是奢望。

(图片来源:the verge)

在人们的传统观念里,因为脊髓受伤而被诊断为瘫痪的患者等于被判了“永不能再继续行走”的“死刑”。不过,随着科技进步,尤其是VR等新兴技术的出现和普及,瘫痪病人不能再步行的命运也许将被打破。

据the verge报道,一种增强式可穿戴辅助装置和虚拟现实技术的结合或许可以帮助瘫痪的人重新获得触觉,以及部分对腿部肌肉的控制。

近日,《科学报告》杂志(Scientific Reports)发布了一项研究。该研究关注了这项疗法是如何影响8名下半身瘫痪的患者的。

在为期一年的研究里,研究人员跟踪了8名慢性脊髓损伤的下半身瘫痪患者是怎样完成这12个月的VR训练疗程的,以及治疗效果如何。其中,参与治疗的6男2女都是下肢完全瘫痪的病人,在接受为期12个月的VR训练后,病情都得到了不同程度的改善。

(图片来源:the verge)

在研究过程中,参与者使用了由大脑控制的机械外骨架,并置身于虚拟现实环境中。该治疗方案主要包括三个部分:

首先,每位患者都配备了一个虚拟现实头显,以及一个脑电图帽,用来测量脑电波活动,并且连接了振动触觉反馈装置到前臂。病人的任务是通过想象,把自己的身体移动到一个足球运动员的头上。把自己“放”在虚拟现实里的一个体育场内。研究报告说,这能够激活病人大脑的领域与腿部运动进行关联。


第二阶段,病人被放在跑步机上,并且戴着一个机器式的外骨骼装置,可以自动为他们移动自己的腿。


第三阶段,就是将前两步进行结合。将患者放置到另一种机器外骨骼装置里,让他们自己以类似的方式在虚拟现实环境中,通过控制足球运动员的“大脑”移动自己的双腿。


据了解,参与本次研究的患者并不多,而每个人被诊断为下半身瘫痪的时间从3到13年不等。在参加研究的8名患者中,有7位是脊髓以下完全瘫痪的。

研究旨在测试使用这些技术对帮助慢性损伤患者的恢复到底有多大效果。研究结果发现,几乎所有患者的知觉都有改善,如心血管功能得到了改善,对膀胱及肠道管制的能力得到提高,以及触觉、对温度变化和疼痛、压力的感知等等。报告中还指出,所有8名患者躯体感觉的神经系统也同样有所改善。

报告指出,在病人的肌电图中显示,脊髓以下损伤的病人重新获得了对某些关键肌肉的控制权,他们的步行指标得到了显著的提高。

有一半的病人由全部瘫痪变为了部分瘫痪。其中,有一位女性患者在实验的一开始甚至不能依靠支架站起来,但经过了10个月的康复训练后,一些病人可以借助助行器、支架和治疗师的帮助下重新行走。

研究人员认为,这种显著的临床治疗效果或许跟长时间、经常性地在虚拟现实环境中使用能还原下半身运动的脑机接口紧密相关。研究人员表示这或许带给人们一种新的启发——脑机接口应该作为一种新的神经系统康复治疗手段。

同样,研究人员也表示,为了使这些脊椎受伤的瘫痪病人重新站起来,甚至是自己行走,人类还需要进行更进一步的尝试和努力。

也许在VR技术的帮助下,瘫痪病人重获行走能力的愿望不再只是奢望。

Via the verge

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