奔赴小行星!美国Deep Space公司宣布其2020年太空探矿计划

2016-08-13 10:31:17     作者:亚萌      来源:雷锋网

如果该计划顺利进行,那么DSI将成为历史上第一个对小行星进行商业探矿任务的私人公司。

美国私人太空采矿公司“深空工业”(Deep Space Industries, 简称DSI)近日在其官网发布了声明,披露了其2020年奔赴小行星的计划细节,并发布了相关介绍视频。如果该计划顺利进行,那么DSI将成为历史上第一个对小行星进行商业探矿任务的私人公司。

DSI公司总部位于美国加尼福尼亚州,成立于2013年。NASA曾在2014年与其签订两份合同,进行小行星采矿的商业化和工业化探索。

执行此次任务的是“勘探者-1号”(Prospector-1), 作为低成本的航天探矿器,它是“勘探者-X号”(Prospector-X)的改造升级版本,后者是今年年初由卢森堡和DSI公司共同研发的实验性宇宙航天器。

“勘探者-1号”是一个小型的飞行器,在装满燃料之后也只有50kg,它将依靠一个名为“Comet”的水动力系统释放出超高温水蒸汽产生的动力前行。同时,“水”也将成为“勘探者-1号”在目标小行星上开采到的产品,为其提供持续运行的动力。

“勘探者-1号”的整个任务大致是这样的:当小行星“路过”地球的近地轨道时,“勘探者-1号”将由推进器发射到小行星附近,并对整个小行星表面进行扫描,扫描的数据将发回地球控制中心。

然后,推进器与勘探车分离,勘探车降落至小行星表面,与其进行第一次“亲密接触”。勘探车将会对小行星表面的矿石和地理结构进行分析,即了解该小行星的“可开采性”。

然而,“勘探者-1号”将不会返回地球并带回任何的金属矿物,其主要的任务是搜集数据资料,这些资料将有利于DSI日后的长期发展。

根据计划,与卢森堡合作的“勘探者-X号”将会在2017年率先执行试验登录任务,以测试核心技术。然后,在2020年之前,“勘探者-1号”将正式执行探矿任务。

在官方声明中,DSI公司联合创始人兼董事会主席Rick Tumlinson说:“一直以来DSI对此付出了巨大心力。现在我们可以很自信地说,我们已经具有了合适的技术、人才和计划来执行这次具有历史性意义的任务。”

而DSI也对于太空采矿工业有了初步的构想,下图展示了一个巨大的吸附在小行星表面的采矿基地,看起来十分科幻。

而哪一个小行星将被选为“勘探者-1号”的目的地呢?DSI公司表示这将由世界知名的小行星专家组成的候选人团队集体决定。

DSI总工程师Grant Bonin表示,此次任务将会开启低成本太空采矿市场。

感兴趣的同学可以科学上网查看DSI“勘探者-1号”的介绍视频,点击此处可进入。小编看完表示还是很燃的。

题图自:DSI官网

Via Engadget

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