今年无人机领域最大的惊喜,其实是个“蛋”

2016-08-09 10:31:33     作者:郝晓茹      来源:雷锋网

2016年7月底,臻迪集团创始人郑卫锋在他的办公室,向雷锋网展示了使用手机拍摄的“蛋形无人机”数分钟试飞视频。

消费级无人机新品的推广,总是宣传片先行。继 Hover Camera 之后,外形独特的蛋形无人机 PowerEgg,成为今年又一个受到业界关注的宣传片主角。它的出品方为北京的臻迪集团,此前这家公司的主营业务面向电力巡检、地理测绘等商用市场,在消费级市场几乎没有发声。

“不反人类的遥控器”

(图注:Gif 图截取自 PowerEgg 宣传片)

2016年7月底,臻迪集团创始人兼CEO郑卫锋在他的办公室,向雷锋网展示了使用手机拍摄的“蛋形无人机”数分钟试飞视频。视频中,郑卫锋操作无人机使用的遥控器比较特殊,更像电视遥控,而不是标准的无人机遥控。这个遥控器采用单摇杆设计(标准遥控器为双摇杆),用来控制飞机升降。其最大的亮点是可以通过体感的方式,控制飞机在空中转弯。据官方宣传资料介绍,“即使从来没有接触过无人机的用户,也能在5分钟内迅速上手。”

为了降低无人机操作难度,臻迪专门在业界标准的遥控器之外,增配了这样一枚体感遥控器。同时,PowerEgg 这个产品本身是“不分前后”的——摄像头支持 360° 旋转,具备“环球视野”。它免去了X型无人机操作必备的“调转机头”的操作,也就可以永远以最自然的思维来操控飞机拍摄。郑卫锋说,对于普通人来讲,“这才是不反人类的遥控器设计。”

臻迪方面介绍,PowerEgg 在基础性能上对标的是行业最领先的消费级无人机产品,包括超长距离图传、续航时间、悬停精度等参数都处于相同或近似水准。

总结起来,PowerEgg 最大的卖点有两个,一是配备体感遥控器,可简易操控;二是蛋形的可折叠设计,便于携带。郑卫锋认为,这两点是阻碍消费级无人机进入更广泛市场,进入普通用户家庭的主要“痛点”。

从工业级到消费级

虽然在消费级无人机领域没怎么发声,但臻迪(PowerVision)在行业应用尤其是无人机电力巡检领域,是国内最重要的解决方案供应商之一。根据臻迪科技(臻迪集团面向商用领域的公司实体)在“新三板”的《股份转让说明书》文件:

2013 年,臻迪科技无人机产品 PowerQuad 四旋翼无人机系统中标国家电网公司无人机采购项目,中标数量占小型无人机系统采购总量的 50%,并且在国家 电网浙江、湖北、四川、冀北、辽宁等省电力公司得到了应用。2014 年国家电网公司无人机采购第一批招标中,PowerQuad 四旋翼无人机再次中标,总计应用省份 7 个,占国家电网公司试点省份的 70%。

郑卫锋介绍,做商用无人机的时候,臻迪发现很多核心的技术难题国内确实解决不了,所以他花了很长时间在海外寻找相关的科研专家,最终在美国、芬兰、澳大利亚等多个国家设立了研发机构。他举例,几年前刚开始做无人直升机的发动机的部分搞不定,最后找了从英国著名的航空发动机公司出来的一位专家才搞定;为了解决通讯部分的难题,他们在芬兰的赫尔辛基才找到了核心专家……

“你遇到的问题,这个星球上其他地方的人也一定遇到过,就看你有没有全球视野能找到这些人。”在TED×中欧国际工商学院的一次演讲中,郑卫锋总结道,“Vision有多大,Power才能有多大。”

几乎是同一时期,大疆开始在消费级无人机领域积蓄力量,攻克消费级航拍无人机的难题之后,一个市场被激发起来,于是它成为这一领域的世界级玩家;臻迪在商用领域也默默攻城略地,相继开发出可长时间工作的固定翼无人机和技术难度极高的无人直升机,成为行业领军公司。有意思的是,如今前者正寻求扩张到行业应用领域,而后者则准备从 PowerEgg 开始以自己的方式攻入消费级市场。

小型机的高门槛

郑卫锋向雷锋网(搜索“雷锋网”公众号关注)分享了做消费级无人机的心得。他原计划在 PowerEgg 上的研发费用是几千万人民币,但做着做着就发现没有上亿的投入搞不定。“消费级无人机的行业门槛非常高,跨了好多专业(工业设计、空气动力学、图传、电池等等),需要整合的东西很多,到了量产需要降成本的时候,没有大的团队根本做不出来。”他感慨,“国内能像臻迪这样投入几百人研发团队的公司,也就只有深圳那家大家都熟悉的公司,其他公司基本都是做航模起家的中小团队。”

很多工业级无人机公司试图转型消费级产品时,常常会遇到这个陷阱。他们总是意气风发地表示,我们做过工业级、大型无人机产品,做消费级、小型无人机产品自然不在话下。结果产品出来才发现,在消费级市场竞争力全无。“做战斗机的公司,未必能做得好民用客机。”

其实,这也是国内外几家创业公司的产品,如 Lily Camera 等,不断跳票或夭折的主要原因。一位资深行业观察者告诉雷锋网,从零开始创业做消费级航拍无人机的时间窗口,在2014年已经关闭了。行业领头羊吸引走了最顶尖的人才,在这个领域建立了超高的人才和资金壁垒,以至于尽管几年来有很多公司进入这一领域,但国内外都没看到“第二个DJI”出现。

但是,在商用领域多年耕耘以及在海外的研发机构,意味着臻迪它们不管在资金还是人才上的积累,对于进入消费级市场而言,都可以说是有备而来。

臻迪方面透露,他们将于8月底在纽约、法兰克福等全球多个城市发布蛋形无人机 PowerEgg,中国北京的发布地将是国家体育馆鸟巢,取义“鸟巢飞出的蛋”,同时他们做好了在全球28个国家发售的准备。看起来,这枚具备环球视野的“蛋”,已经迫不及待破茧而出了。

注:本文题图由臻迪公司(PowerVision)提供。

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