深度解读: Valve开放Lighthouse基站技术对业界有什么影响 ?

2016-08-06 10:33:28     作者:台伯河      来源:雷锋网

终于,VR界的另一只靴子落下来了。

雷锋网按:本文作者台伯河,VR行业资深从业者。

via:i.ytimg.com

终于,VR界的另一只靴子落下来了:VR界巨头Valve宣布,HTC Vive所采用的Lighthouse室内定位技术开放给硬件厂商。所有想要使用Lighthouse室内定位技术来进行硬件开发的开发者只需要交2850美元在Valve公司上一个培训课程,便可以自己设计开发兼容于Lighthouse定位的硬件设备,但是Lighthouse基站仍然不能自行设计制造。

目前Lighthouse是VR界,甚至是所有需要室内定位的产品中成本最低,精度最好的解决方案。Valve早在公布此项技术之初就表示日后将会开放Lighthouse定位技术。不过Valve选择目前这个时间宣布这个决定,很难让人觉得他们不是故意的——这正好是国内仿Lighthouse体制的几家VR头显厂商纷纷出来发布产品的时间段。

关于Lighthouse的定位到底如何运转,笔者之前已有文章对其进行详细解释,有机电理工基础的读者也不会有多大困难就能理解;但是在Lighthouse技术开放之际,有一些问题仍然需要解释。想要理解Valve这个VR技术先锋在VR爆发的这几年来的一系列动作,就得先问:Valve是一个什么样的公司?

| Valve究竟是一个什么样的公司?

Valve是前微软员工Gabe Newell和Mike Harrington在1996年所创办的一家游戏公司。他们制作的游戏在游戏界鼎鼎有名,可以说作作经典:《半条命》系列,《反恐精英》系列,《传送门》系列,《Dota2》,都是在业界叫好叫座的游戏。甚至可以说,他们比起暴雪更加当得起“Valve出品,必属精品”这句话。甚至Valve在跳票界的名声比起暴雪也不遑多让,甚至出现了一个专属名词叫做“Valve Time”,而多年的雾件《半条命3》也是长久以来玩家的怨念……

《半条命》 via:half-life-game

如果Valve只是一个单纯的游戏开发公司,那么它断然不会获得目前在游戏业和VR业如此巨大的影响力。Valve的真正价值,在于Valve的游戏分发平台Steam。这个平台原本只是Valve用于给自身游戏进行更新和维护的平台,在多年以来的耕耘下,已经成为了PC游戏分发的事实上的标准(de facto standard)。可以说,这个平台就是PC游戏业的App Store——几乎所有玩家和所有开发者想在PC上购买/发售游戏,第一选择都是Steam。而Valve则凭借着与开发者分成的方式赚得盆满钵满。

Valve到现在仍然是一个私有化的公司,并没有上市。

有数据显示,2015年一年Valve的营收超过10亿美元,但是注意,Valve作为一个纯软件公司,他们只有300人的规模。CEO Gabe Newell曾经表示Valve的平均每名员工的收入要远高于Google/Facebook等业界顶级高科技公司,这是事实。假如Valve是一个上市公司,按照科技公司平均市盈率50倍计算,其市值要超过500亿美元,这已经高过很多老牌科技公司了,甚至高过索尼。

这一切也就造就了Valve在美国西海岸科技公司中彻底特立独行的风格:没有任何其他一家公司拥有如此小的规模却有如此挣钱的盈利方式。

可以说是躺着收钱。

Valve抱持着极端精英化的公司文化:他们是极少数的彻底贯彻了“去中心化”和“去结构化”的科技公司。整个公司没有层级结构,除了CEO Gabe Newell之外,其他的所有员工都没有头衔;员工在公司内部可以自由组织团队开发一切感兴趣的项目,员工可以发挥自己最大的创造力,可以说十分乌托邦。

Gabe Newell ,via:wired.com

有这样的公司结构和暴利的盈利模式加持,Valve中的技术天才可以做出真正天才的项目出来。这也是Vive头显和Lighthouse定位技术的来源。现在的Oculus首席科学家Michael Abrash之前就在Valve工作,并且提出了很多VR业界目前的共识和标准。新一代OpenGL图形库VulkanAPI也有很多Valve的贡献在其中。最近几年Valve更是四处出击,SteamOS、Steam Machine,SteamVR都是他们的项目。

从Steam来看,Valve在PC游戏业界是占据了所有人都想占据的那个高地:

一个内容分发平台提供商。

这是Valve绝无仅有的优势,也是他一系列策略的基础。

外星人的Steam Machine, via:Alienware-Steam-Machine

| Valve为什么选择和HTC合作?

小而精英化的组织结构可以开发出强大的技术,却没有办法将其强有力地推广和产品化,特别是在硬件领域。这其中涉及到了很多复杂的制造和商业推广。

可以数数Valve目前有多少项目:Steam平台的维护;Dota2的维护和竞技商业运作;SteamOS;Steam Machine;SteamVR;(可能的)新游戏开发,这一切都要300人来承担,换做其他公司,规模可能要膨胀10倍才能做到。

目前的VR头显的业界标准实际上是Valve制定的双眼2160x1200分辨率,90Hz刷新率,AMOLED屏幕,房间追踪,手柄,这些都是Valve的成果。

Oculus在2013年去参观Valve之后表示,Valve的技术领先一年以上(“years ahead”),那之后CV1的规格才确定下来。

所以Valve跟HTC的合作是不奇怪的,他们拥有技术,但是需要一个厂商将其产品化。正好HTC最早与Valve接触,于是HTC Vive就此诞生。

(via:androidandme.com

从Valve以往的作风来看,提供软件支持,开放标准,促使各大厂商开发相应的硬件是Valve的标准策略。

SteamOS和Steam Machine同样如此:Valve并不开发自己的Steam Machine硬件,只是提供SteamOS操作系统,各大PC厂商自己开发Steam Machine游戏机。

这也就意味着Valve和HTC的目标实际上是有内在分歧。HTC当然希望这一套Lighthouse定位系统和整个SteamVR是HTC独占技术,但是Valve显然不会这么认为。作为一个应用分发平台提供商,越多的厂商和消费者使用SteamVR,就对Valve越有利。在SteamVR上,没有理由认为Valve会继续让HTC将技术独占下去

| Valve开放Lighthouse基站技术对业界有什么影响?

  • 短期而言,对于HTC是一个好事

目前Valve并没有开放Lighthouse基站,基站仍然是HTC专属生产,这对于Vive配件市场是一个促进。当然,我相信Lighthouse基站的廉价山寨版也很快会出现(或者说已经出现了?)。当然,HTC在VR开发上有足足两年的先发优势,一时半会还不会完全被赶上。但是,这可以被视作Valve和HTC合作关系解除的开始。

  • 创业公司,VR头显开发公司,VR配件厂商,都是一个很大的利好。

对于国内某些花了数月到一年时间逆向了Lighthouse技术的厂商而言,是一个挫折,这意味着他们花费了很大投入去做的事情多半失去意义。但也并不是完全没有意义——毕竟,在研发过程中对于Lighthouse技术也会比没有基础的人有更深刻的理解。

  • 在技术上,Lighthouse的技术开放可能不会有太多影响,毕竟这只是一个商业上的决定。

我们以后将会看到更多使用Lighthouse技术的VR头显和各种VR附件;但是目前VR在交互上的硬伤并不会随着Lighthouse的开放而改善:一是计算力还远远不足,二是还没有很成熟的交互机制。

Lighthouse的追踪方案最大能支持到4x4m的空间,我在之前的文章中分析过,在追踪体制从时分复用改成频分复用之前,很难做到通过增加基站数量的方式扩大跟踪区域;当然,Valve内部也很可能在研发如何扩展Lighthouse技术。

Lighthouse技术开放背后的真正战略高地是SteamVR。如果成功,Valve将接续Steam在PC游戏分发平台上的垄断优势,继续在VR产业中保持其优势地位。

这也是为什么Valve在SteamVR里同样保持了对Oculus Rift支持的原因。

Oculus自己的分发平台目前从体验而言比起Steam的成熟平台还有比较大的差距,只要玩家买了Oculus Rift却继续在Steam上购买游戏,Oculus Rift游戏开发者继续在Steam上发售游戏,那么Valve就处在稳赢不输的状态——但这一切的先决条件是,Valve必须拿到这场竞赛的入场券才行,而HTC Vive就承担了这一个任务。假如Valve没有一个专属的硬件来背书SteamVR,那么Oculus可以顺势封闭软件分发平台,不给Steam留下机会。而目前Valve的目的已然达到:Lighthouse的开放并不意味着任何厂家都可以自己搭建一套类似的定位技术,而是要将产品接入到Lighthouse和SteamVR这个体系中来。之前不少国内头显厂商就已经宣布兼容SteamVR,而这样的决定一来,更是会有大批的VR硬件厂商顺势支持SteamVR,这也是Valve所期望的态势:作为一个系统和内容分发平台,支撑一个繁荣的硬件生态。Valve的SteamVR在这场VR竞赛中,已经隐隐有Google Android在智能手机行业中的势头。在这个层面上,对Valve来说,HTC已经完成了他的历史任务——这也与当年HTC支持Android率先推出G系列智能手机的情况何其相似。

回望智能手机行业的历史,Apple和Google的竞争态势与目前Oculus和Valve的竞争态势是非常相似的。Oculus坚持要做自己的平台,而Valve则要做所有人的平台。谁最后会胜利?我倾向于认为还是Valve。

雷锋网注:本文系雷锋网(搜索“雷锋网”公众号关注)独家文章,转载请联系我们授权,并保留出处和作者,不得删减内容。

返回沙发首页  
沙发管家微信
扫描关注沙发管家微信 QQ群: 沙发网官方群 微博:

资讯评论

亲,你需要登录后才能进行评论喔!

还没有评论,快来抢沙发吧!

提示

热门设备安装方法 查看更多>>

最新设备

智能电视 / 盒子评测

安装指南

应用

热门专题