Lighthouse 已经开放,业内人士怎么看这件事?

2016-08-06 10:31:50     作者:糖直销-Orz      来源:雷锋网

Valve 开放了 Lighthouse 接口后,HTC 如何回应?

HTC Vive 能在 VR 行业获誉一片,其中最为重要的原因是其 Lighthouse 追踪系统,引用 CNET 记者 Scott Stein 的评价:

如果你想要体验到最棒的 VR 设备,Vive 能够覆盖整个房间动作追踪,目前是 Oculus 远不能比的。

其他类似的评价不胜枚举,由此可知 Lighthouse 追踪系统对于 HTC Vive 的重要性。然而,就在今天 Valve 搞了个大新闻,它宣布开放自家的 Lighthouse 追踪系统,允许其他的 VR 设备使用这个系统进行定位追踪。这意味着,开发者可以为 Vive 制作第三方控制器,并且完全不收费——你没有看错,Valve 没打算靠 Lighthouse 追踪系统的专利授权费挣钱。

Lighthouse 怎样开放?Valve 是这样想的

Lighthouse 追踪系统的核心是由追踪用光塔以及算法,这次 Vive 开放的是控制器标准,第三方开发者无需获取 Valve 授权,只需要符合 Valve 制定的标准就可以生产和销售与之相适配的设备,但目前还没有开放核心部分,这意味着第三方基站还不会出现在市面上。Valve 官方对于这个事件是这样回应的:

目前我们需要确保基站和被追踪的设备具备完全兼容性。长期来看,我们确实也想要硬件公司与我们一同改进基站设计,引领这一领域的创新,但是鉴于目前我们带宽的局限性,我们不得不将这一革新的时刻推迟到未来某一天。

Valve 将会向申请的公司提供一个 Lighhouse 的「授权开发者包」,其中包括:

「开发者包内容」

1. 一个可附加到头显原型或者其他设备上的模块化可被追踪物品

2. 完整的 EVM 电路板,可快速制作可被追踪物品的原型

3. 40 个单独的传感器,用于制作可被追踪物品

4. 制作自定义原型设备的附件

「工具」

1. 软件工具包,帮助你最优化布置传感器

2. 用于制作原型制作和生产的校准工具

「文件」

1. 所有电子元件的布局及原理图

2. 制作可被追踪物品和附件的机械设计参考

3. ASIC 集成电路传感器的数据规格表

开发者包是完全免费的,但如果要加入到开发项目中,制作公司至少需要派遣一名员工参与训练课程。当然课程是收费的,每人 3000 美元,授课地点位于西雅图,开课时间在 9 月中旬。

开放 Lighthouse 是迟早的事情?

所有的游戏玩家都知道的事实是,Valve 是全球最大的游戏分发平台 Steam 的拥有者,所以 Valve 关心的点从来不在硬件上——如果读者稍微了解下 HTC Vive 的诞生历史,就能知道:Valve 在 VR 技术方面有所研究之后,并没有选择自己单干出硬件设备而是选择与 Oculus 合作(虽然最后崩了),之后又选择了 HTC,创造出了市面上最好的高端 VR 头显。

沉浸感采访了诺亦腾 CTO 戴若犁博士,他表示:「Valve 开放 Lighthouse 追踪系统是迟早的事情,而 Lighthouse 光塔在将来也会开放,所以我们对于这件事情并没有感到惊讶,毕竟 SteamVR 是一个游戏平台,当然是越来越多的厂商接入进来比较好。短期而言,对于 HTC 也是有利的。这样会促使越来越多的第三方厂家为 Vive 开发外设。」

这件事情同样也将中国的另一家 VR 厂商推上风口浪尖。HYPEREAL 在 ChinaJoy 上发布了自己硬件产品,也是一套定位追踪系统,与 HTC Vive Lighthouse 追踪系统有几分相似。

HYPEREAL 技术总监陈禄回应道:「这个新闻对我们来说是新闻也不是新闻,因为业内人士都早就知道,Valve 会开放定位系统。就目前来说,Lighthouse 的确是 VR 中最适合和可靠的定位技术之一,这一点也经过了市场的检验。但是,它的局限性也很明显,比如灯塔的架设比较困难,传感器点的结构复杂导致头显和手柄的设计受到很大局限。」

对于业内人士而言,Valve 会开放 Lighthouse 追踪系统似乎是板上钉钉的事情,短期而言。开放能刺激整个 SteamVR 平台的活性,或许会有更多的厂商加入进来。那么对于 HTC 而言,这是个重大利好的结果吗?

HTC 要躲在厕所里哭泣了吗?

当然不是。按照戴博士的说法,在短期内大量的第三方厂商涌入,为 Vive 开发外设。HTC Vive 的应用场景拓展,的确是不错的结果;长期来看,Valve 始终是要开源 Lighthouse 系统的,所以今后越来越多的厂商涌入到 SteamVR 平台上来似乎是一个必然的结果。而 HTC 相对于这些厂商而言,所拥有的是先发优势——这种情况有点类似于当年 HTC 为 Google 生产的 HTC Nexus G1 一般。而 Valve 显然是想做 VR 中的 Google,同时问题也来了,HTC 的这些先发优势在 Valve 彻底开源核心技术之后,能不能守得住呢?这也是一个问题。

沉浸感采访了中国区总经理汪丛青,他针对这次的新闻事件作出了以下回应:

1. Valve 只是开放 Lighthouse 追踪系统,而不是开源;第三方硬件厂商可以将自己的硬件接入到 HTC Vive 中(有点类似于 MFi,苹果认证),所以第三方的头盔是无法使用 Lighthouse 追踪系统的

2. 未来 Lighthouse(包括灯塔在内)整个追踪系统可能会开源,但目前还不能确定具体时间。

3. 获取 HTC 的授权才能生产第三方配件,授权是免费的,但要符合 Valve 和 HTC 制定的标准。

4. HTC 在亚洲区也会开放一个课程,培训为 Vive 开发第三方硬件的开发者,内容与美国西雅图的培训无异,但是是完全免费的。

5. 能否参加 HTC 培训课程需要经过筛选,这个课程与美国的课程是同步,但并不属于同一个计划。

汪丛青特意强调了:「开源与否是我们与 Valve 共同作出的决定。」而这次 Lighthouse 的开放实际上是拓展了 Vive 的应用场景,所以是有利无害的,至少目前是这样的。

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