同样是VR直播,为什么NextVR能融8000万美元?

2016-08-12 10:30:17     作者:田苗      来源:雷锋网

作为一家VR内容直播公司,NextVR从事的直播方向在国内并不少见,甚至已经形成较为成熟的直播流程,那么NextVR到底在哪些方面占据优势,受到投资方的青睐?

记得上次见到NextVR的相关人员还是在4月微鲸召开的VR战略发发布会上,当时华人文化(CMC)刚投资JauntVR没多久,还透露在中国开设Jaunt分部。而这次获得B轮8000万美元融资的NextVR则成了关注对象,投资方不仅有CMC,还包括网易、中信国安。

作为一家VR内容直播公司,NextVR从事的直播方向在国内并不少见,甚至已经形成较为成熟的直播流程,那么NextVR到底凭什么能获得8000万美元的融资?

核心成员经验丰富

可以先看下NextVR的几位核心成员,主要有两名联合创始人DJ Roller和David Cole,执行主席Brad Allen,软件工程执行副总裁Alan Moss。

DJ Roller算得上是影视圈的“老司机”,他曾参与过顶级的立体3D影视作品制作,有超过十年的制作经验,如卡梅隆执导的纪实短片《深渊幽灵》中,Roller担任摄影导演;参与拍摄了第一部以数字3D技术完整制作的动作冒险电影《地心历险记》。他为多部影片,以及电视节目担任过摄影导演,其中包括国家地理、CNN、NBC、探索发现等,还获得the Cine Golden Eagle Award(美国电影金鹰奖),并两次提名艾美奖。除了拍摄极具挑战的水下环境,他设计了专门的3D拍摄系统,用来捕捉无与伦比的海洋世界。

另一名联合创始人David Cole在数字图像、电子教育技术和立体技术研究方面有近30年的经验。在虚拟现实和立体技术方面,他申请了26项专利,而2009年加入NextVR前,曾担任一家教育科技公司LearningSoft的CEO。此前,他还创建了一家数字图像公司Studiotronics,开发出一款色彩扫描软件,随后这家公司被柯达旗下公司Chinon America(启能美国)收购。目前负责NextVR的知识产权保护工作。

Brad Allen担任执行主席的职位,主要负责财务、业务发展和市场。他在投资银行和证券行业拥有超过32年的经验。此前在美国、香港和中国都有他投资的科技公司,并且在香港工作和生活了18年,完成的交易额超过150亿美元,包含企业并购和股本权益增值。在融资方面,Brad应该起了很大的作用。

主攻软件的Alan Moss也是不可或缺的一员,是计算编码的主要负责人,联合发明了Compound Entropy立体压缩技术,以及NextStream360 沉浸视频技术。他也是NextVR核心编码技术研发的负责人。

独家的压缩编码技术

据了解,2009年成立的NextVR最早以Next 3D为公司名,获得了多项有关3D内容拍摄的专利。2014年他们将6台专业的6K红龙摄像机拼接,形成独有的拍摄系统,可拍摄立体的360度视频。不过,NextVR最主要的核心技术是数据压缩。Cole早前接受媒体采访时曾表示,以篮球比赛为例,由于现场放置多台摄像机拍摄,会拍摄很多重复的内容,数据传送时产生多余数据,而其压缩技术的核心是除去多余的数据,确保每个内容只传输一次。

同时,今年2月份Allen在接受外媒GeekWire的采访时,也谈到了这项技术可实现的效果。

“相机在水平方向捕捉的画面为24000像素,垂直方向为6000像素,传送到移动设备是很大的一批数据。但我们将其压缩,4M-8M的带宽可实现每秒60帧的画面传播。这相当于在Netflix上观看高清版直播。”

那么这个数据意味着什么?上海蜗牛VR团队的技术人员表示,在VR直播时60帧可以减少眩晕感,增加用户体验功能。但实际上,4M-8M带宽也只能说国内一线城市可能实现,目前直播会做多个版本(高中低)供观众选择。其他VR直播从业者也表示,压缩和传输技术比较有优势。

强氧科技的内容总监钱晓勇透露,该数据比常规地提高了15%~25%,但画质的瓶颈在播放的硬件,例如拍摄的硬件可以拍摄12K的画面,但观众使用的设备屏幕只能实现4K,而平台一般是2K画面。

IP资源更具优势

没错,NextVR最不缺的可能就是资源了,回想起来每次NextVR出现似乎“自带光环”。

2015年10月,直播NBA新季赛揭幕战;

10月,与CNN(美国有线电视新闻网)合作首次直播民主党电视辩论;

2016年2月,与福克斯体育签订5年合作协议;

4月,直播科比谢幕战;

……

抛开VR这回事,NextVR选择直播的活动本身就比较引人注目。同时,与福克斯体育签订5年合作协议,后者拥有众多体育赛事的转播权,包括世界职业棒球大赛,2017年超级碗等,这意味着NextVR在体育赛事VR直播上有较大的优势。随后他们与Live Nation和美国媒体巨头时代公司建立合作,前者在全球举办众多的明星演唱会和表演,后者希望NextVR为其提供VR内容,并引入旗下杂志品牌,如《人物周刊》、《时代周刊》等。

可以看出的是,除了人才和技术本身,NextVR与这些传统行业的联手,很大程度上提高了NextVR的知名度,也推动了整个VR直播的发展。

从上述情况来看,与目前其他VR内容团队相比,NextVR确实有着足够的说服力,受到资本的青睐。

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