中国投资人正在大举进军硅谷,但为何不受待见?

2016-08-11 10:32:13     作者:天诺      来源:雷锋网

看以阿里巴巴为首的中国投资人如何颠覆硅谷创投圈

当阿里巴巴宣布投资“名不见经传”的初创公司 Quixey 时,让不少硅谷初创公司十分嫉妒。阿里巴巴分别在 2013 年和 2015 年宣布对 Quixey 投资总额 1.1 亿美元,简单的说,只要你的创业愿景符合科技巨头的发展方向,他们绝对不会吝啬口袋里的钱。

不过情况并非人们想象的那么美好,根据对此交易熟悉的人士透露,阿里巴巴反悔了!他们已经不再向 Quixey 支付投资资金,而且带着条件苛刻的协议条件回到谈判桌,并告知 Quixey 将通过贷款的方式提供资金,而且还不允许他们起诉阿里巴巴。在长达数月的压抑谈判之后,Quixey 妥协了。上周四,阿里巴巴和一批参投方对外宣布为 Quixey 公司提供 3000 万美元的贷款,而且后者也不再享有之前融资条款中的各种优惠待遇了。

可以说,阿里巴巴打了一场漂亮的投资反转大战,虽然过程并不顺利,但这件事也展示出了中美之间的文化冲突,承诺固然美好,但也存在随时“翻脸”的风险,而来自中国的投资洪流更是放大了彼此间的文化冲突。

另一方面,在过去的两年时间里,有着中国亚马逊、谷歌和Facebook之称的阿里巴巴、百度和腾讯三家巨头、私募基金、家族基金、加上地方政府、甚至国有企业都开始觊觎硅谷科技初创公司。正是有了这些庞大资金流的介入,对硅谷创投圈产生了重大影响。

据市场研究公司荣鼎集团(Rhodium Group) 分析,截止今年六月份,硅谷除房地产外已经获得了 60 多亿美元的中国投资。更“可怕”的是,其中一大半(约 30 亿美元)都是在过去的一年半时间里投资的。之所以会出现这种情况,主要是有两方面原因:一是在过去的十年时间里,中国财富得到了指数级增长;二是政府也开始不断鼓励企业开发创新技术(包括当前中国比较落后的虚拟现实和人工智能技术),而快速获得技术的手段之一,就是收购科技公司。

在斯坦福大学著名物理学家,也是成立两年时间的丹华资本创业基金创始人张首晟看来,中国这头雄狮已经意识到,创新需要梳理榜样,尤其是当前中国正处在从制造业向技术创新的转型期,利用投资打开一条“数字化丝绸之路”是非常有必要的。

另一方面,美国初创公司其实非常渴望与中国的科技“大佬”们接触,特别是在如今整个融资都不太乐观的大环境之下,得到中国投资人的支持,意味着不仅能够拿到资金,更可以打开中国市场的大门,有机会俘获数亿庞大消费者用户群。

举个例子,人工智能初创公司 Skymind.io 就拿到了腾讯公司和其他中国投资人的投资,该公司首席执行官 Chris Nicholson 表示,来自中国的投资可以完全改变一家初创公司的命运,硅谷很多初创公司无法得到本国投资人的青睐,而中国投资人正在改变投资游戏规则,让一些不被本土投资人看好的初创公司有机会崭露头角。

然而,中国投资人和硅谷初创公司之间依然存在彼此不信任的问题。美国初创公司对中国投资人还是保持了谨慎的态度,担心自己的技术被抄袭,而中国投资人也不希望自己成为一种“人傻、钱多、速来”的投资人形象。

根据一份对美国创业者的调查访问数据显示,绝大多数美国创业者认为中国投资人并不会遵守规则,Quixey 就是前车之鉴:

2013 年,Quixey 第一次获得了阿里巴巴的投资。之后,他们就开始按照合同工作,为阿里巴巴进行定制开发服务,Quixey 强大的 App应用内置搜索功能将会被搭建在阿里巴巴云操作系统 YunOS 上(编者注:App应用内置搜索技术和网页搜索有很大差异,就连谷歌也没有解决这一难题)。双方的协议中规定,Quixey 可以从阿里巴巴相关服务中获得收益分成。


但是在今年年初,事情直转急下,阿里巴巴对外宣称 Quixey 公司没有如期完成工作,因此不会将收入分成支付给 Quixey 公司,而 Quixey 则表示阿里巴巴已经有好几个月没有支付许诺的投资资金(约几千万美元),导致公司无法正常运营。2015年,阿里巴巴公司组织架构发生了不少变化,导致之前很多与之合作的初创公司被各种繁文缛节的制度流程拖垮,加上中美之间语言不通,彼此的矛盾越来越大。

一开始,Quixey 公司试图将阿里巴巴告上法院,但一旦上诉,就必须支付昂贵的诉讼费用。对于这么一家成立时间不长的初创公司来说,负担可想而知,他们根本无力和阿里巴巴抗衡。之后,Quixey 公司高管层发生了剧烈动荡,不少核心人员都离开了公司,公司创始人也辞去了首席执行官的职位。

最后,Quixey 公司发言人 Scott Samson 无奈地做出了一句回应,他表示:

我们十分重视和阿里巴巴公司的合作关系,他们一直是我们的合作伙伴和投资人。

但直到现在,阿里巴巴和 Quixey 双方对投资变动一事均未作出评论。 

事实上,硅谷和中国之间虽然充满了大量机遇,也由于文化差异和误解也导致不少投资交易失败。 硅谷知名风投公司 TransLink Capital 主要专注于投资早期阶段的初创公司,一直在促进硅谷创业公司和亚洲投资人之间的交流。同样作为 Quixey 公司的投资方之一,该公司总经理 Jay Eum认为,与中国科技巨头合作看似令人兴奋,但还是要看最后的投资落实情况,而不是停留在纸面合同上。

值得一提的是,荣鼎集团经济学家 Thilo Hanemann 认为中国缺少法律契约精神,起到决定性作用的往往是政府的行政力量。加上中国本土创业公司之间的竞争十分激烈,创业者对强硬的投资策略早已经习以为常。

硅谷风投公司 Andreessen Horowitz 投资合伙人Connie Chan说道:

硅谷有时候其实误解了中国人的投资策略,事实上,他们并不了解中国人做生意的文化特点。比如说,中国投资人会提出一些在硅谷看来过于苛刻的投资条款,但在中国本土这些投资条款其实是司空见惯的。中国投资人甚至会一家初创公司获得了创业想法,然后转身投资另外一家竞争对手。

Skymind.io 公司首席执行官Nicholson 说道:

美国初创公司没有能力从一笔糟糕的投资交易中脱身,公司创始人的工作就是要让公司活下去,这是最重要的意见是。所以就算有些投资条款非常苛刻,你也不能拒绝,更不要说向投资人提出过多要求了。

不过,硅谷初创公司获得中国投资人的青睐还是为自己带来了大量机会。2011年,网页性能及安全初创公司CloudFlare获得了来自中国的投资,2015年,该公司与百度公司达成合作伙伴关系,很快便获得了数百万中国用户;线上艺术交易平台Artsy则在中国投资人的帮助下拓展了香港市场,业绩得到快速增长;还有虚拟现实初创公司Magic Leap,更是获得了阿里巴巴大力支持,而且在今年上海举办的创客活动上得到机会在数百名中国工程师面前做主题演示。

Fyusion 公司最近也获得了投资,他们的 3D图片技术将会应用在数百万部华为手机上。该公司创始人 Radu Rusu 表示,能得到中国投资人的青睐对他们这家 40 人的小型初创公司来说是不可思议的。同时他还表示,相比于美国投资人,中国投资人的投资速度更快,“他们工作起来侵略性很强,仿佛没有时间可以浪费”。

中国投资人对硅谷初创公司进行投资的历史可以回溯到三十年前,不过,2014 年是一个历史转折点,那年投资交易数量激增,创下了 101 笔的历史记录,是两年前的三倍多。实际上由于很多投资交易并未对外公布,因此数量可能远不止这些。

拿BAT三巨头为例,阿里巴巴对 Magic Leap 投资了 7.955 亿美元,对电商网站 Jet.com 投资了 5 亿美元,还投资了社交网络应用 Snapchat,驾乘分享服务 Lyft 和电子商务初创公司 Shoprunner等等硅谷初创公司。 在 Uber 之前的 12 亿美元巨额融资中,领投方就是百度,而且百度还高调进军硅谷人工智能领域。腾讯公司则主要专注于在游戏、移动支付和人工智能领域进行投资。

百度美国公司总经理 Alex Tze-Pin Cheng 阐述了自己的投资理念,他表示百度渴望寻找一些能带来战略价值的初创公司,利用最酷、最新的技术服务中国市场。

不过,Quixey 公司应该不会为阿里巴巴开发技术了。

VIA Washingtonpost

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