记探险者“玉兔”的坚守:我们的征途是星辰大海

2016-08-11 10:30:43     作者:李津平      来源:雷锋网

解开“月球车玉兔”幕后之谜

从嫦娥三号2013年12月14日进入“月宫”算起,她已在工作岗位坚守了2年零7个月。按照原本的设计,嫦娥三号着陆器的设计寿命是1年,而玉兔号月球车的设计寿命是3个月。但现在,那只“看过最多星星”的兔子和我们告别了。

“月球车玉兔”在月球运行期间成为了中国社交媒体的宠儿,这个账号一直是“玉兔号”的发言人,它在7月31日功成身退:

“Hi!这次是真的晚安咯!!!”

玉兔是中国首辆月球车

2013年12月2日1时30分,中国在西昌卫星发射中心成功将由着陆器和“玉兔号”月球车组成的嫦娥三号探测器送入轨道。

2013年12月15日4时35分,嫦娥三号着陆器与巡视器分离,“玉兔号”巡视器顺利驶抵月球表面。

(玉兔车在月球上踩出第一个脚印)

事实上,嫦娥三号于2013年12月14日在月球雨海东北部成功实施的软着陆,是上世纪六七十年代阿波罗成功登月之后的40余年里,人类探测器实现的唯一一次月球软着陆。这是我国继美国、苏联之后,世界上第三个独立实施月球软着陆的国家

傲人的成绩下,“玉兔号”这两年多的月球任务曾一度发生过中断。

玉兔曾于2014年1月份被宣布停止工作,它在度过一个寒冷的月夜后似乎停止了运转。从那以后,它只能在距嫦娥20米的地方日夜相伴。这次告别,曾让很多网友难过。

(咦,好像乱入了些什么)

数周之后它再次醒转,然而尽管它还能继续向地球发送数据,却无法再移动。坚强的兔子挺了过来,虽然不能移动,但依然日出而作日落而息,继续收集数据、坚持工作。

玉兔的成绩单

(玉兔)

玉兔具备20度爬坡、20厘米越障能力,并配备有全景相机、红外成像光谱仪、测月雷达、粒子激发X射线谱仪等科学探测仪器,主要承担月表的巡视工作:

给月亮拍照;

探寻月壤和月岩;

寻找水分;

探测月亮的射线强度……

甚至帮助嫦娥三号完成很多“不可能完成的任务”。

首幅月球剖面图

玉兔号搭载着一部测月雷达,它获得的着陆区月壳浅层330米深度内的剖面结构特性及地质演化图,成为世界上首幅月球地质剖面图。

科学家们还利用玉兔探测的数据,首次揭示了月球雨海区的火山演化历史。

同时,玉兔号利用身上搭载的粒子激发X射线谱仪和红外成像光谱仪探测数据,分析月球表面的土壤和矿物,发现了一种全新的月球玄武岩。

粒子激发X射线谱仪和红外成像光谱仪对月表岩石进行分析

(图片来自国家国防科技工业局)

首次在月球巡视太空

嫦娥三号与玉兔配合,首次发现了月球上没有水的直接证据。

此前,美国哈勃望远镜所观测到月球地表的含水情况比我国此次观测的高两个数量级。而此次观测则直接得出了有史以来的最低值。这是国际首次明确验证月球上没有水。

首次在月球看地球

另外,嫦娥三号上的月基光学望远镜还有极紫外相机,分别完成了首次月球北极上空的天体普查和地球上空等离子体层观测。首次发现了地球等离子体层边界在磁层亚暴的影响下发生凸起

一是揭示了太阳活动对地球空间环境的影响;


二是确认了地球等离子体层的尺度与地磁活动强度呈反相关关系,进而提出了等离子体层的空间结构受到地球磁场和电场约束及控制的最新观点。

搭载八台科学载荷

自2013年12月成功落月并开展巡视勘察以来,嫦娥和玉兔搭载的八台科学载荷陆续开展各种科学观测,已获得各类数据共计7TB。这样的数据量对于CPU内存仅有256MB的玉兔号无疑不是庞大的。

据不完全统计,通过这些传回数据所做的研究在 SCI 、EI 类国内外重要学术刊物上发表文章 100 余篇,重要成果相继发表在《science》、《nature》和《美国科学院院刊》等国际顶级学术刊物上,有的还成为其封面文章,带动了国际月球与行星科学研究和应用发展。

如果说这一切,都是依靠一个20 年前的家用电脑水平的中央处理器,你是否会很惊讶?

玉兔号为了在恶劣的航天环境下能够稳定运转,需要牺牲性能来换取稳定性。

解开“月球车玉兔”幕后之谜

在中国的科普史上,玉兔也留下了浓墨重彩的一笔。通过“卖萌”, @月球车玉兔 曾入选中国科学技术协会组织评选的2014年度中国十大科普事件。

这些冷冰冰,看上去高深莫测的太空探索知识,从月球车玉兔的微博看过来,却显得格外亲切。它以第一人称“我”代表着玉兔号播报着中国第一辆月球车的登月过程。

在玉兔的微博基本信息里写着:“月球是目的地,地球是家乡”。

虽然没有官方认证,但是月球车玉兔也不乏用专业的科学内容吸引着网友们的注意。

时而卖萌,时而专业,让不少网友猜测玉兔号可能是国防科工局的员工在背后运作,然而,央视就此问题向国防科工局求证时得到的答复是“这个微博号并非国防科工局运作的官方微博”。

通过其他途径证实,这个非官方认证的微博号“月球车玉兔”背后是由新华社和果壳网共同合作运营的一个项目,后期为玉兔发声的是一位萌妹子。

如今,她“酣然睡去”,不再出现,也不再发声。

那么玉兔有希望重回地球吗?

在知乎有一个提问:

“今天看到了兔子的微博,突然感觉很难受,虽然是一个探测器,但是还是有点难以接受.....想问各位大神的是,以中国目前的航天技术,能不能将玉兔带回地球?如果能,却不带回,是因为成本吗?如果不能,主要的技术难点在哪里呢?”

网友@飞行兔回答:

“不需要带回,也没能力带回。月球车的使命就是巡视探测,不是取样返回,没有返回的必要。玉兔在月球上好好地睡着挺好,算是帮我们去开拓了一块地盘。”

好吧,别难过。嫦娥三号很快就会有新的同伴了: 

如果一切顺利的话,中国计划将于2017年发送另一个着陆器并携带月球样本返回地球。

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