起底Facebook最神秘的实验室:404区

2016-08-05 10:32:37     作者:亚峰      来源:雷锋网

有些地方连扎克伯格都不得入内

外媒报道称,Facebook在加州门罗公园总部新建了一个占地2.2万平方英尺的硬件试验室,于今年7月正式建成,名为Area 404。Facebook的基础设施团队、Oculus团队、通信团队(Connectivity group)均在这里开发数据中心设备、虚拟现实设备和无人机等等。不久前,Facebook对外展示了这个新的硬件实验室。

当下,硅谷各大公司均着力于打造大型研究实验室,谷歌创立Google X实验室;微软成立了特别项目开发组(Special Projects) ;Airbnb也在最近成立Samara创新试验室。而Facebook的Area 404则是一个配备先进检测设备和重型机械的实验室,Facebook把其命名为404区是因为他们希望工程师们在实验室中能够避免错误。

据悉,Facebook在未来10年的发展规划包括:无人机,卫星,激光,电信基础设施,VR/A头盔等产品,这些硬件产品都将在404区完成。

Facebook内部人士称,以往他们将硬件测试项目外包给外部实验室,需要花费好几周的时间,而现在有了自己的实验室,完成这些工作仅需几天。

该实验室地板厚约0.9米,由钢筋混凝土筑成,同时有100多个柱台支撑。Facebook的员工提到,建造这样牢固的地板是因为这里安置着九轴车铣机床等重量级设备。九轴车铣机床用于制作复杂构件,重达27吨。

Facebook工程副总裁杰伊·帕里克解释了建造404区硬件实验室的两大原因:一是要创建一个足够大的空间足以容纳整个公司的硬件工程师,让他们在同一个地方共同协作,研发产品,解决问题。其次,意在建立全美最先进的硬件实验室,里面包含所有设备的原型和那些早期测试失败的产品。

 

Facebook的一位高管补充到:“这个地方不仅是用于研发新品,还为此过程中的失败做好准备。”假如404区实验室研发的一块主板模型自燃了,CT扫描仪和电子显微镜就能帮助工程师实时检查哪里出了错误,而不是送到外部检测机构,寻找问题根源。

实验室由两部分组成,一是电气工程实验室,一是原型制造车间。电气工程实验室主要用于产品测试与调试,而原型制造车间则提供各式各样的工具,以便开发团队迅速迭代硬件。在原型制造车间中,有喷水式切割机、五轴铣床等机器。

喷水式切割机可以喷射出60000 PSI(磅每平方英寸)的水柱,水柱产生的压强可以毫无压力切割钢筋、玻璃、金属等物体。

下图则是整个404区实验室中最复杂的仪器——五轴铣床,它可以对实验样品进行倾斜和旋转打磨,做出精确度非常高的产品模型。

404区的名片设计也极有个性,预计未来Facebook的许多硬件产品上都会出现这个标记。

最有趣的是,Facebook方面表示,出于各种因素考虑,这座实验室里有很多地方连扎克伯格也被限制进入。

近期,我们比较熟知的项目将在404区中展开,包括Oculus头盔、全景摄像机Surround 360等虚拟现实硬件项目以及“天鹰”号太阳能无人机。入驻这一实验室的还有由贾纳-杜根(Regina Dugan)领头的机密项目Building 8。

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