物有所值吗?为什么软银要花320亿美元收购ARM

2016-08-01 12:38:55     作者:老吕IO      来源:雷锋网

这场科技界的历史性交易可远没你想象的那么简单。

对于普通人来说,软银收购ARM留给他们的印象只是320亿美元这个巨大的数字而已,不过,这场科技界的历史性交易可远没你想象的那么简单。

作为一家深耕芯片设计的公司,ARM属于科技界的幕后“带头大哥”,因此对大多数人来说这个名字确实有些陌生。不过,要论对人们日常生活的影响,默默无闻的ARM可一点都不比苹果、三星差。下面我们就来一同分析下软银大手笔收购ARM的原因。

ARM是计算机界的元老之一

ARM公司(Acorn RISC Machine)的前身为英国计算机品牌Acorn(有苹果参股),而Acorn计算机公司(Acorn Computers)创立于1978年,公司位于英格兰的剑桥,它在80年代PC革命初期的贡献,相当于美国的“苹果公司”。

为帮助苹果个人助理设备“牛顿”( Newton)开发芯片,苹果、英国Acorn计算机公司以及美国芯片厂商VLSI Technology在1990年共同创立了ARM公司。不过令人遗憾的是,“牛顿”在1993年上市后遭遇了滑铁卢,很快从市场消失。

95%的移动设备背后都有ARM的身影

ARM公司是一家知识产权(IP)供应商,它与一般的半导体公司最大的不同就是不制造芯片且不向终端用户出售芯片,而是通过转让设计方案,由合作伙伴生产出各具特色的芯片。

ARM公司利用这种双赢的伙伴关系迅速成为了全球性RISC微处理器标准的缔造者。这种模式也给用户带来巨大的好处,因为用户只掌握一种ARM内核结构及其开发手段,就能够使用多家公司相同ARM内核的芯片。

目前,总共有超过100家公司与ARM公司签订了技术使用许可协议,其中就包括苹果、三星和高通等智能手机巨头。

此外,ARM还是“无工厂化”概念的践行者,该公司4000名员工只专注于设计芯片蓝图,然后授权给客户,客户再请代工厂生产或自己生产。

物联网的超级中枢

其实对于ARM来说,智能手机业务只能算沧海一粟,该公司的低功耗架构未来还将成为物联网领域的霸主。这就意味着,未来你生活的方方面面都会有ARM的影子存在。今年第一季,以ARM架构为蓝本的芯片出货量达到了41亿片,其中超过一半都用在了物联网领域。

除了为物联网芯片产品设计架构,ARM还针对物联网开发了名为mbed的操作系统。眼下,物联网才刚刚起步,未来十年内,ARM公司的业务还将有几何级的增长。软银总裁孙正义表示:“ARM是他收购的最重要的公司之一,它将帮助软银抓住物联网创造的千载难逢的良机。”

ARM是英国科技界的支柱

在软银收购ARM的消息传出后,BBC主播Rory Cellan-Jones表示:“今天早晨的剑桥满是悲伤的神情,英国想要培养世界科技巨头的梦想破灭了。”

商业咨询公司RSM的David Blacher表示:“ARM被卖给日本人的事实未来会时不时引起英国的阵痛,我们恐怕再也无法拿出能与谷歌和苹果抗衡的科技公司了。”

不过ARM被收购也不是穷途末路,在软银的扶持下,未来ARM将迎来更为美好的明天,从长远来看,这对英国科技界是个巨大的利好。

ARM可能从幕后走向台前

软银收购ARM后,很有可能借机将其变成全新的品牌并围绕该品牌进行大力营销。未来,我们可能还会看到类似英特尔的ARM Inside广告。

此外,这次收购还将加快ARM的国际化,让其从一家默默无闻的小企业变成全球性的大公司。

孙正义的大力投资将换来更多好产品

虽然ARM几乎统治了智能手机的芯片架构设计,但不断放缓的全球智能手机市场让ARM的投资者忧心忡忡。在今年2月发布最新季度财报后,ARM股价出现下跌。软银的出现则成了及时雨,这让原本无力拓展新业务的ARM萌发了新的生机。

作为运营商,软银的目标就是成为各种设备和服务间的粘合剂,而ARM正是它们实现自己目标的最好中介。未来,软银将加大对ARM的投资,其剑桥总部的员工人数甚至会直接翻番。如果孙正义能打好手中的每张牌,ARM能保持自己的优良传统,未来它们将共同推动手机和物联网设备的智能化发展。

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