盘点 | 那些由皮克斯“老司机”们成立的VR动画公司

2016-08-01 12:30:41     作者:田苗      来源:雷锋网

国外一些皮克斯“老兵们”陆续在领域发声,有意借VR为传统动画做出新的尝试。

不久前,雷锋网采访了Pinta Studios(平塔工作室),发现国内致力于VR动画的团队并不是很多,但国外一些皮克斯“老司机”们陆续在VR动画领域发声,有意借VR为传统动画做出新的尝试。今年,相关的动画作品逐渐呈现,看到作品前,不妨随雷锋网一起来看看他们都是谁。

Oculus Story Studio

2015年1月,Oculus公司成了分部门Oculus Story Studio,专注于VR动画制作。他们邀请了《沉睡魔咒》的导演Rob Stromberg担任其特邀导演,而在2015年导演这部电影前,Stromberg主要负责视觉特效和艺术指导,其作品有《阿凡达》、《爱丽丝梦游仙境》等。其创意总监由Saschka Unseld担任,他此前在皮克斯曾导演了动画短片《蓝雨伞之恋》,同样就职于皮克斯,并导演过《汽车总动员2》的Max Planck则担任技术总监。

目前该工作室推出了《Lost》和《Henry》两部作品,已经可在Oculus Home上下载。《Lost》讲述的的是一个庞大的机器臂在森林中寻找自己身体的故事,不过体验过该作品的同行小伙伴告诉雷锋网(搜索“雷锋网”公众号关注),佩戴Oculus Rift消费版体验后,并没有弄清讲了一个什么样的故事,除了画面和音效确实有一定的震撼效果。可见,首部作品可能还是聚焦于VR技术的展示上。

《Henry》则选择了温情风,讲述小刺猬Henry寻找朋友的故事。从早前发布的预告片来看,当你戴上VR眼镜后,主人公Henry会直直地盯着你看,似乎有什么话要对你说,会产生一定的情感交流。

除了上述两部作品,在今年1月份的圣丹斯电影节上,该工作室展示了其未完成的第三部作品《Dear Angelica》,剧情会跟着主人公Jassica,在她母亲Angelica的回忆中穿梭,而Angelica是名演员,于是场景类型包括了喜剧、恐怖,以及儿童的想象。故事中的交互并不是像游戏那样,但观众会通过关注不同的记忆而移动到不同的空间。

有趣的是,该作品是由首部采用Quill制作的作品。Quill则是Oculus开发的一款绘图工具,同Tilt Brush相比更偏于专业。

Oculus Story Studio还会时不时地在官网更新博客文章,将自己的开发中遇到的问题和经验与大家分享。

Penrose Studios

同样,在2016圣丹斯电影节上,Penrose Studios展出了《Allumette》的预告片,讲述了小女孩在寒风中卖魔法火柴的故事。据了解,“Allumette”是法语中火柴的意思,也是剧中主人公不愿被外界看到,独自表演时的临时名字。目前还不知道具体发布时间,但他们的第一部作品,根据《小王子》改编的VR短片《The Rose and I》已经可使用Gear VR观看。

该工作室成立于2015年,创始人Eugene Chung也是来自皮克斯,加入Oculus公司后担任电影和媒体部的负责人,后来Oculus被Facebook收购,他与其他人联合创建了Story Studio,并吸引了一些皮克斯的艺术家们加入。但是,他自己随后却离开成立了Penrose。

工作室的官网上还介绍了另一名重要成员Jimmy Maidens。他是一名CG电影制作人员,此前在梦工厂曾担任影片的技术负责人,如《怪物史莱克》、《马达加斯加》。他自己对VR一直充满热情,并收集了很多VR头盔。

今年的3月份,Penrose获得850万美元种子轮融资。

Baobab Studios 

去年12月份,Baobab工作室获得A轮600万美元融资,由Comcast Ventures领投,HTC、Samsung Ventures、Advancit Capital等领投。

该工作室的CEO Maureen Fan曾担任Zynga(星佳)游戏副总裁,并参与《玩具总动员3》的动画制作,以及eBay的产品管理和UI设计。同时,担任首席创意官的Eric Darnell曾是四部《马达加斯加》的导演和编剧,首席科学家Michael Hutchinson和首席技术官Larry Cutler在动画领域也都有着丰富的经验。

目前其制作的VR动画作品《Invasion!》第一集已经上线,可使用Gear VR和Oculus Rift观看。在预告片中,我们能看到一只又白又萌的大眼睛兔子从远处向我们跑来,看着镜头前的我们,同时还拿鼻子来闻,而另一边奇怪的飞船降落,走下来两个外星人,想要发出攻击……正如短片名称所示,这个作品讲述了入侵的故事。

Google Spotlight Stories

与上述三者不同,Google Spotlight Stories并不是谷歌专门制作VR动画的团队,而是一款应用,它属于先进科技产品项目小组(ATAP),也就是谷歌收购摩托罗拉后保留的创新项目。在这款应用上,你能看到谷歌对于新型电影技术的探索,尤其是对360度全景视频的尝试。

今年5月,谷歌发布了VR交互动画短片《Pearl》,讲述了女孩在父亲创作的音乐陪伴下成长的故事。故事中,观众的视觉被放在副驾驶上,可看到车内的全貌,伴随着背景音乐,女孩也开始了她的成长之路,但故事都围绕着一部车进行。这部动画可使用HTC Vive实现交互,让动画不只是停留在全景观看层面。

Apelab

Apelab是一家专注于交互式故事创作的公司,目前正在制作的系列作品名为《Sequenced》,共分为三季,每季十集,在2016年第四季度将公布,可通过HTC Vive、Gear VR、Oculus Rift和谷歌Cardboard等设备观看。从官网上公布的预告片中,能看出动画风格有些类似于宫崎骏的作品,据了解灵感是来自《娜乌西卡山谷的风》(1984),场景中出现的机器暗示着人与科技之间的矛盾。至于最终体验效果如何,还需等待。

显然,VR技术让这些创作者们对传统的影视有了新的思考,即便一切都还在尝试,但我们依旧期待新的惊喜。

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