不去4S店也能升级,OTA技术如何成为智能汽车新宠?

2016-07-30 12:39:02     作者:小鹏汽车      来源:雷锋网

随着特斯拉的入市,OTA瞬间成了智能汽车的新宠。

雷锋网按:本文为小鹏汽车工程师撰文分享。

满心欢喜名正言顺把小三带回家,不到半年,车厂就推出升级版,系统更新。不仅外观升级,还有辅助驾驶,导航地图实用功能升级。你捶胸顿足,怎么就不再等等…... 甚至是地图数据更新,都要跑去4S店,花上好几百大洋,结果不到一年,又发现地图把你导坑里了。想死的心都有是不是?

(换一辆车喽)

但是,随着特斯拉的入市,带来了智能汽车与OTA空中升级,人们才发现,原来汽车也可以像手机一样更新升级获取新功能,让车主不断体验“新车”、“增值”的喜悦。而不像传统汽车,在购买时是什么配置就已经是确定下来的。想体验新的功能只能换车或者花不小的代价进行升级。OTA瞬间成了智能汽车的新宠,那么到底这项技术在智能汽车上具有哪些意义呢?

OTA是什么?

OTA英文全称是Over-the-Air Technology,即空间下载技术的意思。通过网络从远程服务器下载新的软件更新包对自身系统进行升级。

| OTA对互联网汽车的意义

1、 降低售后服务成本

厂商一般会建立大量的售后服务点,尽可能保障用户发生故障时,能及时得到解决。而使用OTA升级,软件故障基本可以通过OTA解决,节省大量售后服务成本。

2 、快速修复系统缺陷

如果没有OTA升级,当用户购买的车辆出现系统故障,软件问题时,轻则投诉,重则召回。这对车厂的品牌形象与成本投入都有非常大的影响。OTA远程快速修复系统缺陷,则可大大避免这方面带来的问题。

3、 快速迭代,提供更加优质的系统服务

特斯拉在生产Model S时,就已将实现智能汽车诸多的硬件预置到车辆中,因此在一次次OTA升级,特斯拉可以不断给车主逐步开启新功能,并且持续优化完善,进行快速迭代,提供更加优质的系统服务。让车主感受“常开常新”。

| OTA升级方式

OTA的升级方案有多种,车厂可以根据自己的系统进行定制。以当下主流的Android系统,介绍下OTA的升级方式。

1、通过车载系统自带升级应用程序,自动下载更新包升级

一般情况下,系统在出厂时为初始版本,此后系统每次开机时,升级应用程序会自动检测是否有新版本可以升级。另外,用户也可自己运行升级应用程序去检测是否有新版本。此过程与手机检查系统更新方式基本一致。

这种升级方式是最方便的,唯一的缺点是耗流量,所以建议车主们在wifi环境下进行。那有没有方案可以帮用户节省升级流量呢?这里可以选用差分包升级。

所谓差分包,也叫增量包,即新升级包与旧版之间的差异部分。例如,一个全量的升级包有300MB左右,而一个差分包小于100MB,这样就可以省下不少流量,也提高了升级速度。

但这种方式也会存在一个问题:不同用户的系统版本很可能不一致。比如,有些用户不喜欢频繁升级,有些用户一旦有新版本则必升级,导致不同用户的系统版本不一致。为了兼顾到所有用户,让他们的系统都能正常升级到最新版本,至少有以下4种方法可以解决这个问题(以下所有示意图中的“n”代表最新版本增量):

(1)只提供全量包。

不管用户处于哪个版本,只要不是最新版本,都统一下载最新版本的全量包。这种方法简单粗暴,实现起来最容易,但缺点是浪费流量,升级时间长,因为全量包是最大的,如下图所示;

(2)为全部历史版本提供差分包。

这种方式能够让每个用户都能下载到自己需要的差分包,而非全量包,不用浪费流量和多余的升级时间。缺点是开发人员工作量大。每一次推送新版本时,都要为所有历史版本生成差分包,同时在向用户推送升级包时,需要先判断用户当前的版本,再推送相应的差分包,如下图所示;



(3)只上一个版本提供差分包,同时为除上一个版本之外的所有其他版本提供全量包。

这种做法的好处是实现起来相对简单,不需要为所有历史版本提供差分包,兼顾了已升级到最新版本的用户,但是对仍处在更低版本的用户而言,就必须下载最新全量包,这是一种折中的做法,如下如所示;


(4)每次只为上一个版本提供差分包。

这种做法好处就是每次只需要提供一个差分包,缺点是每次的差分包都是针对上一个版本,对于有2个及2个以上版本未更新的用户而言,需要依次逐个升级,费时费力,用户体验差。

 

2、通过从官网下载最新更新包到U盘升级

有以下两种方式可供用户选择:

(1)下载全量包 :优点是简单,对所有用户都适用;缺点是包大,升级时间最长。

(2)让用户根据自己的版本选择对应的差分包下载:优点是节省升级时间和升级包大小,缺点是运营人员需要为所有版本提供差分包,并且用户可能不懂如何选择相应的差分包。

另外,U盘升级方式需要解决如何快速扫描U盘找到升级包这一问题,以下两种方式都可以解决这一问题。

第1种,要求升级包按照指定的命名,如update.zip,放到指定的目录下,如根目录。这样只需要扫描U盘根目录下是否存在指定名字的文件即可。

这种方式简单粗暴,不用对每个文件夹逐层的进行遍历,节省了扫描时间,也不管文件的真实内容是否为合法的升级包,但缺点也很明显,放在非根目录下的升级包是无法被发现的,同时因为是按照名字来查找的,并没有对升级包做合法性校验。所以在找到符合条件的文件进行升级时,要先对其进行合法性校验。这种方式对用户做了路径和命名的限制,是一种综合了用户操作方便性和程序执行效率的做法。

第2种,不规定升级包的存放目录,也不限定升级包的命名。这种方式需要全盘扫描U盘,并对每一个文件进行校验,判断其是否为一个升级包。虽然没限制用户操作,但是大大增加了发现升级包的时间,尤其是当U盘中文件较多的时候。这时候,可以通过文件浏览器,让用户自行选择升级包来缩短扫描时间和校验时间。

以上两种方法,第一种方法虽然有升级包的存放路径和命名这两个限制,但是从官网下载的升级包是按照规定命名好的,因此用户下载升级包后并不需要去关心它的命名,只需要把升级包放到U盘根目录即可,对用户来说并不复杂,同时节省了扫描和校验时间,是比较推荐的方式。当然,也可以综合上述两种方式,找到符合具体产品情况的做法,最大化的提高用户体验。

随着智能汽车往前推进,会有更多好玩的新科技融入到汽车开发当中来,OTA只是前进途中的一个点,期待即将到来的互联网智能汽车来给我们带来更新的体验。

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