比鸦片还管用?VR或将代替你的止痛药

2016-07-30 12:35:35     作者:刘子榆      来源:雷锋网

一份调查显示,VR在某种程度上和麻醉剂在减少人痛苦方面作用一样好。也许在不久后,你的医生会给你订阅一些VR游戏,而不是给你开一些止痛药来减少你的疼痛。

一份调查显示,VR在某种程度上和麻醉剂在减少人痛苦方面作用一样好。

也许在不久后,你的医生会给你一些VR游戏,而不是给你开一些药来减少你的疼痛。

好吧,这只是Matthew Stoudt的构想。他是Applied VR的CEO,致力于通过VR减轻人们在医疗过程中的疼痛和焦虑。该公司通过和一些医院合作,让病患使用三星Gear VR头显来使用这项技术,并对此效果进行研究。

目前为止,该公司已经开发出三种不同的VR“疼痛缓解”程序,还可以用于缓解焦虑,并且它也加入了一些第三方内容。Applied VR平台的头显被用于医院,医生办公室,以及会涉及到抽血,硬膜外麻醉以及术后疼痛处理的诊所。

长期以来VR一直被开发其可用于缓解使用者疼痛感的潜力,使其可以作为医疗进程中分散注意力的手段,如对于烧伤患者的伤口护理。然而一直以来,将虚拟现实设备带入医院(或任何相关的其他地方)非常地昂贵。Hunter Hoffman是华盛顿大学人类光子学实验室的虚拟现实研究中心主任,同时也是疼痛控制游戏(SnowWorld)的开发商,他表示使用VR设备进行特护病房缓解疼痛的部分研究成本是35000美元。

当然了,他们可以使用更便宜的头显,比如现在市场上的三星Gear VR,Oculus Rift和HTC Vive。如果医院或者医生考虑对他们的病人使用这种设备便会容易得多。

事实上,还有很多包括AppliedVR在内的创业者都看到了其中的商机。AppliedVR的销售服务——VR内容加上Gear VR头显——客户支付一个Gear VR加兼容的三星高端智能手机的价格会远远超过100美元,但这仍然远远低于虚拟现实设备在过去花费的成本;它拒绝透露确切的定价。

AppliedVR公司坐落于Cedars-Sinai医学中心——这是公司的投资者,他们同时还投资了洛杉矶儿童医院,并且正在使用他们的软件进行指导研究。Cedars-Sinai最近刚完成但尚未发表过的一项研究中,研究了一组有不同医疗条件的60例患者,这些人均患有胰腺炎腹痛或肺炎胸痛类似病症。他们使用了AppliedVR提供的相关内容,包括Bear Blast游戏,在游戏中玩家需要移动他的头部向卡通熊扔球。

“我在办公室里玩了一些游戏,游戏很简单,似乎还有催眠的功能:虚拟世界里充满了熊和球,你要以一个缓慢的步伐不断前进,你要尽可能地多扔中一些以获得相应分数。它不像大多数游戏,你不会受伤或死亡。”

Brennan Spiegel在Cedars-Sinai指导健康服务的研究,他表示,研究人员发现虚拟现实软件的20分钟体验使患者疼痛平均减少了24%。如果以0到10的标准衡量的话,在使用VR之前患者的疼痛值大约为5.5,而在使用VR之后疼痛值平均为4。

“这种减少急性疼痛的方法非常有意思,”他说,“这与我们从麻醉毒品中看到的不太一样。”

Spiegel还表示Cedars-Sinai研究中心现在正进行一个对照试验,其中一些患者可以拥有在住院期间任何时间内都能够使用的虚拟现实头显,而其他人并没有。

Spiegel对于虚拟现实用来帮助减少患者不适感,这一前景是怀着谨慎且乐观的态度的。他认为这一技术对于疼痛中的人是有益的,至少在一定程度上可以帮助他们得到放松,无论是在医院还是在他们回家以后。但是,他也承认,这项技术不会帮助到每个人,并且在弄清它是否真正有用之前,必须收集到更多的数据。

Elliot Krane是斯坦福大学儿童健康儿科疼痛管理的领导,他也认为VR分散病患注意力的能力是有价值的。他表示,可以用物理疗法帮助孩子,并让他们在成像研究时能够有所停留。对他来说现在最大的挑战是找到那些想让应用程序针对解决某些特定医疗问题的软件开发商。

Spiegel指出,分辨出这个技术什么时候有用,什么时候无法使用也是同样重要的。他记得自己曾经试图说服一个癌症扩散的病人,让她戴上头显设备然后把她传送到虚拟的冰岛上的经历。当时那个病人看着他,好像在看一个疯子。他说:“我们对于不夸大VR技术或任何其他的数字技术绝对是小心谨慎的。”

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