这家公司有点全能,自动驾驶一揽子服务皆全包

2016-07-30 12:33:05     作者:熊蒙      来源:雷锋网

这家公司就是AutonomouStuff。

现在,自动驾驶的大家庭已经非常壮大。既有Google、特斯拉这样的新锐科技公司,也有福特、雪弗兰、宝马这样的老牌汽车公司,还有Drive.ai、Nauto这样的初创公司。总体来说,支撑这些公司在自动驾驶的道路上所向披靡的,要么是技术,要么是硬件。而有一家公司,虽然避开了这两样关键的东西,却在自动驾驶的道路上发光发热,这家公司就是AutonomouStuff。

打造用手柄控制的林肯汽车

在今年的国际消费电子展上,一辆由游戏手柄控制的林肯汽车博得了众人的眼球,这辆车就出自AutonomouStuff之手。据悉,AutonomouStuff用10天时间为林肯汽车加装了游戏手柄操控系统,演示无人驾驶技术过去数年的进展。

林肯本身已经是一辆相当复杂的汽车,能够通过如此戏谑的方式改造这辆车,AutonomouStuff无疑足够牛逼。

AutonomouStuff应用工程师Tyler Painter称:

在国际消费电子展上展示的林肯汽车并非是一辆无人驾驶汽车。为了演示其技术,AutonomouStuff利用游戏手柄控制汽车。操纵杆用于操纵汽车,方向键用于转向灯,按键用于换档。

AutonomouStuff在林肯汽车前保险杠上安装了2个LIDAR(激光雷达)传感器和1个摄像头。在国际消费电子展上展示的这辆林肯汽车旨在说明无人驾驶技术的进展,以及它能够方便地与现代汽车电子控制系统集成。

而集成,便是AutonomouStuff这家公司的精髓。

主打一揽子服务

AutonomouStuff成立于2010年,其主要致力于自动驾驶,但服务范围非常广泛。从硬件产品供应、车辆改装,到专业咨询、个性化产品定制,AutonomouStuff皆一揽子全包。

AutonomouStuff在将产品(包括硬件和软件产品)组装进车辆方面有着丰富的经验,其组装的产品已经应用到了各个领域,包括自动化、采矿业、农业、交通、军事、太空、学术、初创公司等。

这些车辆设计得和普通车辆并无二致,因为AutonomouStuff的初衷就是让组装的车辆有着一个“自然”的外观。AutonomouStuff负责人表示:因为寻求此种服务的顾客并不想让他们的车看起来像个机器人。除了一般的车辆,AutonomouStuff还为非传统车辆提供服务,越野车、军用车、娱乐用途车辆、公共汽车、无人机、船只、飞机等都是AutonomouStuff的服务对象。

同时,AutonomouStuff具有一批专家团队,能够为顾客提供定制化的训练服务。

除此之外,AutonomouStuff还提供咨询服务。对于不明自动驾驶真相的汽车制造商来说,AutonomouStuff给予的咨询服务能够为它们找到一条清晰正确的道路。

值得一提的是,AutonomouStuff的服务效率非常之高。据AutonomouStuff的业务拓展与销售主管Wolfgang Juchmann介绍:

一般来说,只需要一周的时间,我们就可以完成车辆上各类传感器的安装,包括雷达、激光雷达、摄像头等,而如果要再加上控制部分的话,不考虑控制单元本身的效果而只是改装工作的话,两周也能完成所有的工作。比如,在国际消费电子展上的那辆林肯,就只花了10天时间加装了游戏手柄操控系统。

同时,AutonomouStuff还提供产品。从雷达、传感器,到无线控制器,AutonomouStuff一网打尽。AutonomouStuff目前主要提供四方面内容:传感器、实现线控的各类执行器、数据融合平台以及工程服务。

总体来说,AutonomouStuff是一个跨界在IT与汽车之间的公司,对于科技和汽车都非常了解。比如,它对于实现自动驾驶所必需的传感器、雷达等部件十分熟悉,同时对于车辆也相当内行,知道如何快速改装车辆。

这样的定位是否合适?

AutonomouStuff的网站主页这样写道:

AutonomouStuff致力于为自动化提供部件和服务,在此方面已经做到了世界领先水平。我们合理利用当今世界最先进的科技,来保证您的成功。

不过,需要指出的是,自动驾驶所需的硬件产品与软件均不是由AutonomouStuff提供,AutonomouStuff做的是整合工作。

毋庸置疑,当今自动驾驶已是大势所趋。现在Google的自动驾驶技术一路领先,特斯拉的Autopilot虽然颇受质疑但也引领了智驾潮流,各大老牌汽车制造商也纷纷开始研究自动驾驶技术。另外,英伟达、Mobileye等为自动驾驶汽车提供硬件,为自动驾驶保驾护航。而AutonomouStuff所做的只是整合工作,抑或是中介工作,竞争力无疑不明显。这样的定位是不是有些奇怪呢?

其实,AutonomouStuff的此种定位并非不合适。

AutonomouStuff的工作有些类似于TSP。TSP整合各类联网服务一起提供给车企,成为车企在车载服务上的对外接口,而AutonomouStuff则希望成为其硬件方案的对外接口。车企的发展总有一个过程,在车企处于研发的最初阶段时,都在尝试各类不同方案。但随着研发的推进,方案逐渐确定成熟之后,车企或车企的一级供应商将会更多具备这类整合工作。因而,AutonomouStuff更多是面向IT行业,提供其在汽车上的经验。

这就是创始人Bobby Hambrick创立AutonomouStuff的初衷。在公司成立的2010年左右,正是自动驾驶初展魅力的时候,很多看到这个市场前景期望进入的IT企业,但是很多企业对于汽车的了解并不多,无法进行产品的验证与测试工作。因此,AutonomouStuff能为这些车企提供一条明晰的方案,让其在自动驾驶的路上走得更加顺畅。

不过,自动驾驶的脚步正在加快。在不久的将来,自动驾驶供应商将会和车企直接合作,那届时AutonomouStuff还是否具有如今的优势呢?我们拭目以待。

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