科技界不可说的四大禁忌,今天终于可以谈谈了

2016-07-30 12:33:26     作者:亚萌      来源:雷锋网

性爱机器人、地球气候改造、基因编辑、学术论文免费。

科技界有一些烫手山芋,是连进行实验都不被允许的。他们或是处在现存社会伦理和法律的边缘地带,或是隐含着破坏整个地球生态的影响。

但是,有那么一波科学研究人员,他们始终认为这些危险的因素是可控的,而人类只是需要更勇敢一些。

上周,一个名为“被禁止的科技”的会议在麻省理工媒体实验室举行,会议专门讨论那些长期不被允许进行的科研活动,这一长串的“禁忌科技”的名单包括:性爱机器人、地球气候改造、基因编辑、学术论文免费等7个议题,由于其他3个议题主要涉及枪支管理医疗投入等美国本土问题,本文暂不予讨论。然而,仅这前四个议题,已经够我们思考很久了。

性爱机器人:自带社会污名

对于“性”进行的科学研究,在人类社会中一直面临着比其他学科更为多重的阻碍。如今,性爱机器人并不构成多大的问题,但关键是,这不是普通的性爱机器人,而是模拟儿童身材大小的性爱机器人。

图自:Techcentral

十多年来,人们把虚拟现实(VR)心理分析治疗方法结合,用于治疗广泛的行为紊乱疾病,犯罪行为也被认为是一种行为紊乱而包括在内。

一部分研究人员也使用VR技术研究并治疗具有性侵倾向的患者。一些极少数的研究人员认为,儿童大小的性爱机器人或者是VR里的类似角色,可以帮助他们研究恋童癖患者,找出他们的患病原因和模式,以此“对症下药。甚至,还可以让患者们有一种更为安全的发泄方式,来减少其在真实社会中“再犯”的可能性。

图自:Irish Examiner

但是,反对声音表示,一系列相关研究已经表明,一个已经有过性侵行为的人再犯的可能性由许多潜在的“危险因素”决定,VR模拟出的场景并不能完全囊括这些“危险因素”,最终可能在VR模拟中显示康复的患者其实并没有康复,而已经康复的患者,也可能被认为仍然患有疾病。

对于恋童癖患者而言,这种治疗方法存在着更多的争议。在一些国家,就算是由电脑合成的卡通图像都是违法的,尤其对象是儿童。此前英国一名男子因持有大量这种类型的漫画图,而遭拘捕。

但是,人们目前对于恋童癖人群患者知之甚少,而且研究过程也颇为艰难。在美国,研究人员必须要把他们的研究对象名单报备给警察局。

机器人伦理学家 Kate Darling在这次会上说:

“我想知道我们是否可以使用机器来帮助治疗。我们目前并不知道能不能这样做,也不能对此进行研究,因为这类患者自身带着巨大的社会污名。”同时她表示高质量的性爱机器人会在“社会还没来得及对此进行讨论”之前就会到来。

改造地球气候:乔治奥威尔式的拯救?

虽然全球变暖日益严重,人们也知晓其意味的危害, 比如海平面上升导致大量海岛国家消失,以及,越来越难以忍受的夏季高温。

但全球碳排放量并没有减少,减少碳排量与经济增长背道而驰,各国政府只有扯皮。

图自:The Economist

而且,一个最为关键的问题是,单一减少碳排放量或许并不能解决根本问题。因为大气层里的已经聚集的大量二氧化碳并不会在短时间内消失。即使我们从现在开始完全不排放二氧化碳,二氧化碳还在那里,并且会持续数十年。研究显示,至少未来1000年,全球气温还是会升高。

哈佛大学应用物理学David Keith表示,有一个简单而低成本的方案:

在大气层中释放一定比例的二氧化硫粒子,将1%100的太阳光线反射出去,这样到达地球的太阳光就减少,降低地球温度。这个方法被称为“太阳辐射管理”(简称 SRM),最早的概念始于1970年代中期。目前已经有数百篇学术论文,使用计算机进行大量模拟,来预测这一方案可能引发的结果。

图自:Wikipedia

因为二氧化硫是众所周知的污染物,如果大气中聚集过多并与水汽相遇,就会形成酸雨现象。人们普遍担心这类实验会将更多污染物放进大气层中。

但按照Keith 团队的方案,由于这些硫化物是投放到平流层,在平流层里大气主要以水平方向流动,垂直方向上的运动较弱,因此气流平稳,基本没有上下对流。所以这些硫化物会始终停留在这里,而不会返回地球而形成人们所惧怕的酸雨现象,而且可以人为控制剂量,确保不过线。

然而,关键问题是,臭氧层恰好就处在平流层里。就算没有酸雨,但会破坏臭氧层吗?。

答案是,不知道。

要搞清楚是否对臭氧层有影响,就需要进行小范围的大气层实验。而这就是Keith 目前极力促成的事情,但是这并不被允许。

就算是在学术界,也有很多人强烈反对这个方案。芝加哥大学的地球物理学家­Raymond Pierre­humbert说:

所谓的‘太阳辐射管理’完全是一种乔治奥威尔式的说辞。这个词语只是把你疯狂想法变得容易接受一些,我们讨论的可是改造整个地球大气环境。”

这意味着我们将会有一个“不一样”的星球,甚至天空的颜色将会变得更白一些。而且,如果地球温度继续升高,你就必须加大使用二氧化硫的剂量,这是一个无底洞,后果不堪设想。

Keith在会议上表示,

“我并不是说这个方案一定会成功,但是如果不开始认真进行此类研究,一定是鲁莽的,越早发现这是否行得通,越好。我们需要一个严肃的、开放的、实际的国际研究项目,但我们目前并没有。而这,是政治上的懦弱。 ”

基因编辑:伟大或疯狂?

这指的是近年来新兴的基因编辑工具:CRISPR。

CRISPR是存在于细菌里的一段DNA序列,病毒入侵细菌时,会把自己的一段DNA偷偷藏进细菌的一长串DNA里。CRISPR就复制出一串RNA, 这段RNA与蛋白质Cas9一起,就像是两个哨兵,拿着手电筒沿着自己的一趟DNA扫描下来,发现了那个暗藏的小贼DNA, Cas9就像一把“剪刀”把这个小贼剪掉拽出来带走。

图自:Origene

这段描述里的整个裁剪基因的过程,就被称为"基因编辑 "。它的优势是易操作、准确率高,而且相比传统工具成本更加低廉。并且还有一个更为重要的特质,使其与一般转基因技术区分开来: 它只是把原有的基因剪掉,并不会添加新的外来基因,所以由此产生的食品并不会遭遇监管。这使得其收到资本的欢迎。

伴随这这项技术而来的,是科学家们对更改生物界基因的或伟大或疯狂的构想。人们担心这些在实验室里进行的物种改变,一旦发生实验室事故,变异的物种会散布到野外,而对自然生态产生严重破坏。

合成生物学家Kevin Esvelt在会议上说:

“有一些事情不应该被禁止,但另外一些事情我们就是需要设置一些障碍。”

言下,指的就是CRISPR需要设限了。

然而,这些具体的限制并没有被制定出来。CRISPR不仅能用在动植物上,更能用在人类细胞上,不仅是成人细胞,还有人类胚胎细胞。

图自:The Plaid Zebra

也就是说:这项技术蕴含了改变人类这个物种的巨大可能性。而事实是,世界上已经有研究机构开始将其用在人体基因改造上面了,中国就是其中最为激进的国家之一。今年8月,中国将进行全球首个人类CRISPR基因编辑临床试验,而实验对象是一个成年人。

学术成果免费:人人都爱“海盗网站”

地球上无论什么地方的任何人,都应该有权利查阅由公共资助的科学研究成果吗?

一家名为“Sci-Hub”的网站给出的回答是自己的口号: 扫除科学道路的一切障碍(To Remove All Barriers In The Way of Science)。

这家俄罗斯的网站目前是世界上最大的“海盗”学术论文网站。称其为“海盗网站”,是因为它里面将近5500万份学术论文都是通过“黑客技术”得来的,没有付给来源机构任何费用,但同时,它的所有资源对世界上任何国家的任何人都免费开放,由此得到很多学生和学者的支持。

图自:Sci-Hub官网

创立这家网站的是一位当时年仅22岁的哈萨克斯坦女孩亚历珊卓·艾尔巴金(Alexandra Elbakyan),她同时是一位精通软件开发和神经技术的研究员。

世界上学术论文主要由几家学术期刊出版商巨头把持: JSTOR, Springer, Sage, Elsevier,如果你从私人电脑上搜索一篇英文论文,通常会跳转到这几家网站中的一家,然后网页上会出现一个下载的链接,不过你需要先支付30多美元才能下载,这就是所谓的“付费墙”(Paywalls)。

但是与普通的音乐、电影等版权不同,创造论文的研究人员并不能从中得到任何收益,他们发表了文章但并不能从"付费墙"中得到任何稿费和分成, 而这么高的价格完全是这几家学术期刊管理商定的。

艾尔巴金过去在哈佛大学从事研究时,由于无法支付所需要的数百篇论文的开销,便曾使用他人分享的未付费的“侵权“论文。这次经历让她认为只有让更多人浏览付费墙后面的内容,才能够提升知识的传播。

2011年她成立了Sci-Hub。Sci-Hub获得这些出版商的论文的方法是这样的:

使用某些学术机构的匿名帐号进入这些期刊网站下载论文,而这些学术机构的帐号据说科研工作者自愿提供的。由此绕开了出版商的费用壁垒。

《科学》杂志网站今年4月对其进行了报道,提出了一个问题:谁正在下载“海盗论文”?

答案是:每个人。

无论是在富有还是贫穷的国家,研究人员都在使用Sci-Hub。截至到今年3月的半年多时间里,来自伊朗有超过260万的论文下载请求,印度340万,中国有440万。就算是美国本土的下载量也是惊人,据统计,同样这半年多时间里,纽约市的论文下载请求有7.4万。

全球使用Sci-Hub分布图,图自:Science

世界上有来自超过300万个独立的IP地址使用过Sci-Hub,而真实使用人数会更多,因为很多大学校园的的几千人同时使用着同一个IP地址。

自然,被切走了蛋糕出版商是要反击的,她在去年遭到了Elsevier起诉。

对于此,《科学》针对Sci-Hub做了一个读者调查问卷,已经有了最终的结果,点击可进入:问卷结果。

我们截取问卷里的第一个问题,来管中窥豹一下读者的态度。

你认为下载“海盗论文”是错的吗? 答案如下图所示。

图自:Science

超过80%的调查者认为这并没有错。

不仅是在国外,中国也面临同样问题。今年3月,北京大学发布一则因与中国知网的合同到期而随时可能中断服务的消息,而此后媒体频频曝出知网涨价幅度过高的新闻。 而2014年知网对云南大学的报价一下从原来的40万提高至70万,图书馆不得已暂时停用了知网。

以上四个让人兴奋或愤怒议题,它们游荡在悬崖边,却被一小拨人用绳子紧紧抓住。或许,我们真的只是需要多一点的勇气吗?

题图自:Fast Codesign

Via The MIT Technology Review

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