为推行全球网络,Facebook 无人机Aquila完成首次试飞

2016-08-03 10:35:27     作者:陈留      来源:雷锋网

一直以来,Facebook 就有“联网全世界”的梦想。

一直以来,Facebook 就有“联网全世界”的梦想。为了实现这一愿景,Facebook 在2014年成立了Facebook Connectivity Lab实验室,试图通过无人机、卫星等方式来解决网络布局的问题。而就在今天,Facebook 官方宣布,公司一直持续投入研发的无人机项目Aquila 已经成功完成首航,公司CEO 扎克伯格也亲自见证了这一时刻。

此前,Facebook 曾多次测试飞行了小型的Aquila无人机,今天是第一次测试全尺寸的飞行无人机。根据Facebook 方面介绍,在测试过程中,Aquila 只在低空飞行了96分钟,和预期的三个月续航时间还存在很大的差距。要知道,谷歌的网络气球Project Loon 已经可以实现在高空平流层漂浮6个月了。

理论上,由于Aquila 是通过太阳能面板供电的,所以Aquila 可在 60,000 至 90,000 尺的高空传送网络讯号达 90 日之久。它的翼展虽比波音 737 还要长,但是由于Aquila的机翼是用比钢筋硬度更高的碳纤维制造的,机身密度能做到比铝质材料还要轻,整体机身重量可以控制在 880 磅,比大部份汽车还要轻。而且,在巡航模式下,Aquila 无人机的功耗可以控制的非常低,仅仅只有5000瓦。每一台无人机的网络覆盖半径可以达到96公里。

不过,在推行全球网络的过程中,Facebook 还有很多问题急需解决。除了前文所提到的首次飞行续航不理想、高度没有达到预期目标等问题之外,谁来建设网络的基础设备?究竟有谁会为数据服务付费?另外就是Facebbook 究竟需要提供何种程度的网络服务。要知道,Facebook推送的网络,依然需要在地面端来设置天线,才能将无人机推送的信号转化为Wi-Fi或4G网络。如果当地不愿意设置天线接受信号,那么用户同样无法接入互联网。

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