索尼的新弃子:扶不起的“锂电池业务”

2016-08-03 10:30:19     作者:赵青晖      来源:雷锋网

索尼又把电池业务卖了。

新能源汽车正在席卷全球的汽车市场,特别是近两年在特斯拉成功之后,无数的厂商都开始尝试涉足新能源汽车领域,随着市场的迅猛发展,作为目前新能源汽车的主要动力源,锂电池的需求量也在快速增长,而且在可预见的未来,增长量将会十分可观。按理说,这是一个风口,可就在这么一个被看好的当口上,索尼却匆忙的卖掉了自己的电池业务,其电池业务成为了继 2014 年 2 月被出售的 PC 业务 VAIO之后的又一弃子。 

背景

日本电子元器件公司村田制作所和索尼公司在近日宣布:

双方已经达成一份不具有约束力的谅解备忘录,确认双方将就关于索尼集团电池业务转让给村田集团事宜进行谈判的意向。经过尽职调查和详细的转让条款及条件的谈判后,村田制作所和索尼公司预计将于2016年10月中旬签署具有约束力的最终协议,并在取得所需的监管审批的前提下,双方将于2017年3月底完成转让。


索尼电池面临的技术瓶颈和竞争

说起锂电池商用,索尼绝对是鼻祖。根据公开资料显示,1975年开始,索尼的圈子子公司Sony Energy Devices就开始经营电池业务,经过十几年的运营和研发,1991年,索尼成功生产出了世界上第一款可重复充电、可商用的锂电池,这才让后来普及的移动电子设备的诞生成为了可能。

在锂电池行业有了突破性的领先地位,也让索尼开始重视电池业务,并在接下来的十几年中,公司对电池业务的重心从战略上转移到了锂聚合物电池上,在这些年中,索尼一直试图对电池技术进行研发和更新,以增加电池的能量密度,但是跟摩尔定律不同的是,锂电池的能量密度并不能像芯片一样18个月就提高一倍,而是需要每四年才能翻一倍,所以索尼在电池行业的增长速度缓慢,并且在近些年,锂电池的能量密度已经接近极限,成为了目前世界上科技行业的一大瓶颈,业界猜想,这也是索尼在电池业务上发展不顺利并将其出售的诱因之一。

索尼早期电子产品

除了电池技术本身带来的桎梏,索尼在锂电池行业一直面临着激烈的竞争,而在竞争中,索尼本身也并没有占据优势,其生产出来的电池也不是市面上能量密度最高的。在早前,在锂电池方面,日本的三洋电子一直雄踞鳌头,索尼和松下旗鼓相当,在争第二的位置。结果就在竞争最激烈的时候,松下来了个变招,直接并购了三洋电子,至此索尼的电池业务就开始一蹶不振。

除了本国的竞争,韩国LG等公司以及中国公司的崛起,让索尼的电池业务遭受了前所未有的冲击。从2011年左右,索尼就开始计划出售锂电池业务。直到2013年年初,日本政府基金曾试图推动索尼将锂电池业务出售给日产和NEC的一家合资公司。不过这一谈判随后陷入僵局,直至年底,《日本经济新闻》周日报道称,索尼已决定不出售锂电池部门。

当时索尼认为,日元汇率的走弱以及市场对智能手机电池需求的增长将有助于该业务的复苏。索尼表示,日元汇率的疲软有利于索尼提升海外业务利润。另一方面,部分新产品的需求也出现增长,所以索尼将保留锂电池业务,并将其作为核心业务来发展。

现在回头看,索尼这次挣扎也并没有得到他们想要的增长。

车用锂电池市场的尝试

除了消费级电子产品锂电池之外,索尼在2011年和2014年前后两次对车用锂离子电池市场进行了评估。

2011年索尼称将于2015年前后参与车用锂离子电池业务,当时索尼方面表示,经过市场评估,预计锂离子电池的需求将大幅增长,所以公司正与国内外多家汽车厂商进行交涉。在福岛县本宫市的索尼工厂内,用于锂离子电池电极的新厂房已建成,如需求扩大,还将考虑在海外建厂。不过这一计划在2012年度被中断,原因不得而知。

2014年,索尼再次对汽车电池市场进行评估,不过这一次针对的目标是军用锂离子车辆电池,当时索尼在智能手机、平板等电池领域的增长已经感到了异常乏力,所以选择了剑走偏锋,据当时宣称,该军用汽车电池已经开始着手研发,预计最快要等到2018年才能完成并投入使用。

电池业务的亏损和出售

军车电池的研发计划后续如何索尼方面还没有实质性的表现,但它的电池业务总体来说一直在不停的亏损。今年4月份,索尼发布的2015财年业绩(2015.4.1-2016.3.31)中,电池业务所属的部件业务亏损高达2.53亿美元。而刚刚发布不久的新的财年业绩(2016年4.1-2016.6.30)表中,亏损进一步扩大至4.69亿美元。

索尼财年业绩(2016年4.1-2016.6.30),数据来源:索尼中国微博

也许是电池业务真的是“扶不起的阿斗”,所以索尼打算彻底放弃。早在今年4、5月份,就有消息传言称:索尼或继续剥离非核心资产,以重振消费类电子产品,并表示,已有三家投资银行接触索尼,以协助其出售电池业务,潜在买家可能包括鸿海和比亚迪。

面对这一消息,索尼并没有正面回应,而业内传播的风生水起,也似乎印证了,索尼对这一消息的默认,消息风传两三个月后,事件终于尘埃落定,索尼将其电池业务转让给了村田制作所。

 出售电池业务前途未卜

村田制作所是日本著名的电子元器件制造商,从规模来讲,村田的远不及索尼,之所以能够购买索尼的电池业务,是因为村田确实有足够的钱,其利润比索尼高不少。

从下图来看:电气业界上市企业销售额排名,索尼排名第2,村田第12,索尼的销售额是村田的7倍之多。但是在利润排名上,村田却高于索尼,村田第3,索尼第7,村田是索尼的1.4倍。

销售额排名

利润排名(数据来源

另外,村田发展战略方向中的业务就包括汽车、新能源领域,所以村田一直都很看重索尼的全球电池业务的技术实力,以及索尼在国际市场上的经验。据悉,此次转让过后,村田计划将该电池业务作为其能源业务的核心进行运营,以进一步实现其业务的增长和扩张,为未来进入汽车、新能源领域的目标做足准备。

而在索尼方面,由于索尼集团目前来看现金流十分稳定,所以,出售锂电池业务也并非不得已而为之。之前说过,面对这个“扶不起的阿斗”,放弃是出于经营风险的考量。但是,作为消费电子业务占主要营收的索尼集团来说,失去一块自由产业链的优势并不是一个好的选择,在未来,面对垂直产业链完备的韩企中企的竞争会更加困难。

从索尼第一次推出商用锂电池到今天出售锂电池业务,一晃二十几年,昔日的行业开创者已经落后于后起之秀,也不得不让人感慨科技行业世事变迁。抛弃锂电池业务对索尼的影响,暂时还不好妄下定论,是好是坏还得时间来检验。

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