家庭服务机器人没前景?寒武纪张猛:至少它是个好工具

2016-07-28 12:24:09     作者:金红      来源:雷锋网

目前的技术水平确实是难以一下子解决消费级所有需求,不过可以从一个问题开始解决,消费者就把它当做工具来使用

2015年,是机器人行业比较热闹的一年,尤其是下半年。从去年下半年开始,数十家的服务机器人陆续登场,每一次都热闹非凡。不过,热闹过后,尴尬的局面出现了,看热闹的人不少,愿意买的人却很少。与此同时,各种负面评价不断,大多数看热闹的人都说,这东西什么都干不了,只是个玩具,而且这个玩具又太贵了。

此时,很多人开始冷静的反思。投资人开始思考服务机器人还值不值得投资,创业者则在思考要怎么走才是正确的道路。已经有产品上市的公司开始调整产品方向,一些刚刚创业产品还未出来的创业者有的因为迟迟拿不到投资黯然退出,有的则还在困惑中前行。

寒武纪的创始人张猛也曾面临这种困惑,曾有投资人当面对他说家庭服务机器人在几年内都没有未来。他最终还是选择了坚持。他说,或许家庭服务机器人一时半会儿没办法有很大的发展,但机器人是未来这是肯定的,家庭服务机器人目前不被看好主要是因为很多地方没有办法达到消费者的要求,目前的技术水平确实是难以一下子解决消费级所有需求,不过可以从一个问题开始解决,消费者就把它当做工具来使用。

寒武纪的家庭服务机器人小武是定位于为6岁以下儿童主动交互、拍照,解放了父母的双手,因为机器人通过主动对话与跟随时刻能为孩子拍照。

说到寒武纪这个名字,很多人会想到这代表生物学上生命大爆炸的世代。事实上,张猛早在2015年初创立这家公司的时候,正是借用了这样的寓意:机器人生命大爆炸的世代已经到来。创始人之一兼CEO的张猛毕业于哈工大,另一个联合创始人谷也则是毕业于美国奥克拉荷马州立大学机器人实验室。

机器人的技术主要包括视觉、听觉、主动交互、运动规划以及SLAM,寒武纪的技术研发核心在于视觉和SLAM,他们希望机器人能识别人的表情、行为,从而实现交互。寒武纪目前团队共有60多人,其中五分之一为算法团队。

据寒武纪介绍,计算机视觉包括八大技术,人脸技术、人体技术、立体视觉、目标检测、目标跟踪、情感识别、行为分析以及AR/VR,其中人脸技术是最基础的也是最为成熟的,而除了人脸技术,寒武纪目前也已经实现了八类视觉交互技术,并在实现效果上不断优化迭代中。

现在市面上出现的大多数家庭服务机器人都定位于儿童陪伴教育,这样的定位其实并无任何问题,但一个机器人想要真正做到长久地陪伴与教育儿童,最关键的一个问题,在于是否能主动式交互。如果机器人不能主动式交互,那么主动权在于小孩,机器人只是其一个玩具,高兴的时候可能会过来玩下,但小孩的玩具永远都有新的,很难保证他们不会在得到新玩具后将其丢在角落。而如果机器人能看懂听懂小孩儿的情绪和行为从而进行主动式交互,则有机会与小孩儿成为真正的朋友。

通过人体的检测、跟踪以及人脸特征点的识别,小武机器人可以在人群中识别出需要跟踪的对象,知道对方的表情和行为,从而进行主动式的交互,比如在对方高兴的时候抓拍,或者是讲故事。

在张猛看来,光是给小孩儿拍照就是一个很大的需求,已身为人父的他懂得那种时刻想要关注孩子动态的渴望,总是忍不住给孩子各种拍拍拍。他将用户群体定位在那些孩子在6岁以下的年轻父母,在他看来这个年龄段的孩子是最好动最可爱的,也是父母最喜欢拍照的时候。

从拍照这点来看,这种模式其实与自拍无人机有相似之处,无人机属于会飞的照相机,通过人脸识别实现对拍照对象的锁定,从而实现自拍。无人机的自拍在于能在高处多角度拍摄,但一直备受诟病的地方在于其续航时间过于短暂。家庭服务机器人虽然不能像无人机一样在高处拍摄,不过也能通过调整角度来拍摄,同时能解决续航问题。因此,将机器人作为拍照工具,并不失为一个合适的选择。

在过去近两年做产品的时间里,张猛也时刻关心其他机器人创业者的动态,与其他人高调不同,他较少对外透露产品研发进程。目前小武机器人已经进入量产阶段,两个月后将会发货。而关于融资问题,张猛表示已经拿到了数千万的投资,可以放心地继续做技术研发。

就在雷锋网(搜索“雷锋网”公众号关注)拜访寒武纪的第二天,听闻寒武纪的董事长程忠光迎来了自己宝宝的诞生。看来,小武机器人有工作要干了。

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