小火车托马斯的中国之旅:“强IP+智能硬件”可以做成什么样?

2016-07-28 12:24:44     作者:奕欣      来源:雷锋网

“强IP+智能硬件”的跨界合作就成为了小火车托马斯的战略规划,甚至可以说是它的必然选择。

可能你对“托马斯”这个名字并不太熟悉,但当你见到这辆蓝色的小火车,相信你肯定有似曾相识的感觉。而实际上,小火车托马斯和它的朋友们已经风靡全球70年了。

自1945年开始,这个在英国文学史上的经典形象一直陪伴着儿童们欢笑成长,每辆小火车都有着自己对应的优秀品质,比如1号小火车托马斯,背后所代表的品质是勇气;而培西代表的是友谊;西诺则是责任;詹姆士和艾蜜莉,则教会小朋友们解决问题和团队协作。

而他们经历各种冒险的唯一目的,就是要教小朋友各种宝贵的人生经验,让全世界的小朋友们成为善良、正直、勇敢的好孩子。

“强IP+智能硬件”的跨界合作

但即使如此,优秀的IP在今天的互联网时代里同样需要与时俱进,才能继续以美好的品质感染新一代的小朋友们。在这样的理念下,“强IP+智能硬件”的跨界合作就成为了小火车托马斯的战略规划,甚至可以说是它的一个必然选择。

有意思的是,托马斯的第一站并没有选在对这辆小火车认知度更高的欧美地区,而是飘扬过海,来到了智能硬件产业链最为完善的深圳,并与嘀嗒互动科技有限公司达成合作,授权后者完成儿童智能硬件的设计、生产与销售。

托马斯作为一个享有70年美誉的IP,对于跨界合作的每一步,都表现出了极尽的谨慎。从确定授权到完成样品大概经历了半年时间,而这对于工艺成熟的儿童手表市场而言,让嘀嗒又是敬佩,又是心焦。

或许骨子里也带着英国贵族不急不缓的气质,在分秒必争的深圳,托马斯首款产品的落地确实“慢”得有些格格不入。胡磊对雷锋网(搜索“雷锋网”公众号关注)表示,托马斯方面要求儿童手表的表带要使用食品级硅胶制作,而这并不是随便找一家公司验证就完事,嘀嗒甚至还得送达托马斯指定的广州某检验中心获得相关的证明。但正是因为托马斯希望能以这样的一款产品打开中国市场,这种“慢”在深圳不仅难得,更是每一款产品都应该做到的。

托马斯的“儿童智能生态圈”

对于一个CEO而言,胡磊用星座来做开场白或许显得有点“太接地气”,但从桌上摆放的家庭合照来看,让这个恋家的巨蟹男来打造托马斯的智能硬件产品,至少对胡磊来说,可以算是乐在其中。

胡磊是在2015年的春节加入嘀嗒的。在担任嘀嗒CEO之前,胡磊在腾讯呆了12年。对于刚步入不惑之年的胡磊而言,腾讯的职业历程留给他的,是产品式的互联网思维。这股鹅厂气息甚至延伸到了他现在的办公室——窗台上放着一整排的QQ公仔。

“传统厂商还是以做生意的思维来做智能硬件,什么好赚就跟着做什么。而我做嘀嗒,还是更倾向于让这个产品真正解决生活中的问题,用互联网的思维来构筑产品的壁垒。”

而这一切将搭建在自英国的学前教育品牌托马斯之上。托马斯的儿童智能生态圈——这是一个“很互联网”的构想——包括了四款按照使用场景及用户痛点来设计的产品:手表、牙刷、水杯、机器人。目前嘀嗒完成了前两款产品的设计和生产,在各类审批下来后,陆续就会在国内上线销售。

除了普通儿童智能手表都具备的打电话、定位等功能外,托马斯儿童手表主推的一个功能名为“组队”,这个功能也很腾讯,类似于手表版的“面对面建群”,并且支持对讲功能——是的,就是微信4.5曾经上线,但已经悄悄消失了的那个实时对讲。

在胡磊的想象中,这个功能是想让同一辅导班或者兴趣班的小孩实现课后交流功能。“圈子”的概念,可以说是托马斯智能手表想重点打造的。比如在不同的场合,家长可以手动选择孩子可以交流的“群”,也就是所谓的“圈子”。

“这种半封闭的做法,为的是让父母对小孩的交流圈子做一个管理。”

而胡磊目前的构想是,和一些教育机构合作,让同一个班上的小伙伴都一起使用这个手表。但学生家长会买帐吗?如果不买,小孩子之间是否会产生无形的攀比和歧视?关于如何推广的问题,胡磊还在思考。

而为了保障儿童的安全,托马斯儿童手表还配备了分别名为“听听”和“看看”的监控功能。顾名思义,指的是在不告知小朋友的前提下,家长可以接通手表,收听小孩周边的动静;或是打开手表上的摄像头,了解小朋友周围的环境。这样一来,即使是在和小孩走散的情况下,家长也可以通过这两个功能获取一些信息。

这款手表定价798,比起市面上的智能儿童手表来说,并不算便宜的价格。但托马斯这款手表,因为它本身所带的强IP属性,在胡磊看来,更多的是想让它成为一款不失品味的送礼佳品。“它至少是一款智能手表,表达了对小孩的一种关爱。”胡磊如是说,“而托马斯这个IP背后所蕴含的文化沉淀及美好的品质,则是小朋友健康快乐成长的精神食粮。”从一个只停留于荧幕上的动画形象来到现实,并成为小朋友日常不可或缺的智能产品,托马斯这个品牌在未来,也将承载更多的含义。

醉翁之意不在表

至于为什么先从手表开始做起,其实这并不是胡磊的本意。嘀嗒曾在2015年年底发布过一款儿童手表,但卖得并不算好。基于已经有了一个成型的产品,先从手表完善,并借此探探中国市场的风,在嘀嗒看来也并不是一个坏主意。

一边是想做智能硬件的传统儿童教育品牌托马斯;一边是想获得强IP支持打开市场的智能硬件厂商嘀嗒科技,合作似乎是一件自然而然的事。

胡磊坦言,手表只是一个试水产品,比起手表,今年晚些时候上市的托马斯儿童牙刷才是他们推广的重点。牙刷是目前儿童家庭教育的刚需,毕竟小孩每天可以不戴手表,但却不能不刷牙。

胡磊自创业以来,一直保持着写日志的习惯,而在他的文末,经常出现这样一句话:

“感谢存在的安排,赐予我丰盛与富足。”

或许,托马斯的跨界尝试,以及它和嘀嗒的合作,同样是一次冥冥中存在的安排吧。

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