Slack公布其投资的11家机器人公司,这背后酝酿什么大招?

2016-07-28 12:22:34     作者:晓桦      来源:雷锋网

去年,该公司宣布成立了一个8000万美元的开发者基金。从它所公布的名单中,我们似乎可以看见一个高度智能化的企业协作场景。

我们可以这么说,让Slack拿出一笔现金并不是什么难事。在过去几年中,Slack一共融资5.4 亿美元,今年4月融资2亿美元时,估值达到38亿美元。所以,当一个处于迅速发展阶段的初创公司拥有高于自身所需的运营资金时,会发生什么事情呢?也许会对部分资金重新分配,比如设立一个基金来促进和支持慷慨激昂的开发者团体——Slack就是这么做的。去年,该公司宣布成立了一个8000万美元的开发者基金。今天,Slack公开了11家新的投资组合内的公司。

这是该公司第一次公开Slack基金投资公司的细节。从它所公布的名单中,我们似乎可以看见一个高度智能化的企业协作场景。因为,这些企业协作公司Slack投资组合内的公司,都与机器人相关。

打造智能化企业协作,为用户创造价值来证明其高估值

最新的数据显示,Slack高达38亿美元的估值,是以急速增长的用户群为基础的,其中包括了付费用户和免费用户。

我们可以简单地做一个计算。如果将Slack那个38亿美元的估值平均分给每个日活跃用户,那就是约每人1250美元,如果之分给每个付费用户,那就大约4085美元。可见,这是一个昂贵的聊天应用程序。Slack需要缩小付费用户和免费用户之间的差距来证明其高昂的估值,而Slack基金所希望提供的服务显然也是以此为目标的。 

Slack的忠实用户可能会为Slack辩护,该应用提供的服务远不止是工作情景的聊天。在Slack第三方应用商店App Dictionary中的600多个应用程序都可以为这一说法提供佐证——它们在7月前发布以来,实现了大约400%的增长。从这个角度看来,Slack听上去越来越像一个它所承诺的企业协作的“操作系统”,而不只是单纯的搞笑动图分享阵地。因为我们可以看见,Slack的这一笔投资都与机器人有关。

组合投资新方式:Slack最新投资的公司都“很机器人”

这种让硅谷回音效应过度反应的聊天机器人现象确实有点过了头,不是吗?毕竟,那么多已经向市面推出的机器人当中,但特别是那些给消费者传递消息的应用程序,着实让人有点……

但Slack 基金投资的公司的功能描述听起来似乎比之前所讲天气预报语音提示功能WeatherBug的故事要更有前途——像能够自行执行重复性任务来帮助人类提高工作效率的机器人。

比如Butter.ai,就是一款承诺能够巧妙地帮你找到所有隐藏在各种驱动器里的公司文件的机器人。而Birdly和 Sudo则能够从根本上降低用户需要登录的平台。

Slack基金目的通过使用Slack平台来帮助公司解决专业问题。它没有特别设定投资的目标数量,只是向那些为Slack研发应用的团队进行稳定的注资。这概念对于那些拥有大量用户的软件公司来说并不新鲜,十年前本世纪初,Yammer和Jive就曾这样做过,但最后没有成功。Salesforce目前的做法也是一个道理,该公司现在有一个庞大的风投和企业并购团队。Box和Domo目前还只是小范围尝试。而最值得一提的是,Slack的直接竞争对手Atlassian就打开了一个市场,从其投资的开发者团队中获得巨额现金回馈。

如果以一个愤世嫉俗的分析师角色来对Slack的投资进行分析,那么可以说,Slack看着似乎会获得最大额价值份额,与此同时那些投资组合公司的上涨空间大概也只是像Slack这样的水平。但是,新成立的初创企业会看到截然不同的结果。Butter.ai的CEO Jack Hirsch表示:“我们认为并非是Slack将获得所有利益,想象一下,如果是苹果公司向最优秀的应用程序开发商提供帮助,给予他们独家的支持,并介入他们的团队和资金安排……那境况就不一样了。Slack会超越这种生态系统,我们的团队也不怕和他们合作。”

以下是公布的投资组合的名单:

  • Butter.ai是一款能够帮助用户轻松访问公司的所有资源内容的机器人,目前仍在内测阶段。

  • Growbot让各种渠道或团体能够即时分享团队的“荣誉”或“支持”,提高团队的荣誉感和认可度。Growbot拥有 2000多个团队客户。

  • Abacus是一个智能费用报告平台,使用数据和行为分析来自动化管理费用的生成和审批。

  • Automat是一个连接人类知识技术与人工智能的平台,通过该平台,任何人都可以简便地创建一个对话机器人。目前正在内测。

  • Birdly是一款连接开发者团队与Slack和Salesforce的机器人,能够帮助团队跟踪最新的销售指标,从而建立起透明的企业文化环境,让任何人都可以访问Salesforce的信息。

  • Candor能够帮助用户改善工作中的人际关系,促进同事之间的人文关怀。目前Candor也处于内测阶段。

  • Konsus能够提供按需服务,能够以7/24的模式根据用户需求帮助用户通过Slack找到合适的自由职业者,相当于一个共享经济平台。

  • Lattice是一款员工绩效管理系统,可用于员工目标设定、OKRs组织测评、每周签到或连续性的反馈。

  • Myra Labs专门提供应用数据编程接口(APIs),能够简化可扩展伸缩、可定制及不断改善的机器学习模式的创建和使用。其同样处于内测阶段。

  • Sudo是一个机器人程序,能够在公司CRM(客户关系管理)系统之上提供一个自然语言界面。销售代表可以在会议结束之后发送Slack信息、电话呼叫、文本或电邮联系Sudo,然后Sudo会负责数据录入。

  • Wade和Wendy是两个智能助手,旨在使招聘过程变得人性化。它们一个面向求职者,一个面向招聘方。Wade是求职者的一个值得信任的职业规划指导者,能够基于对用户的兴趣和经验的了解来为求职者推荐个性化的机会。Wendy可以视作企业的招聘助理,帮助公司筛选合适的人选,完成这一重复性、耗时多的工作。

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