Facebook价值30000美元的Surround 360相机是怎样炼成的?

2016-07-28 12:20:26     作者:老吕IO      来源:雷锋网

昨天,Facebook推出了自家的开源360度3D相机Surround 360,我们就来揭秘一下这款神秘“飞碟”的诞生过程。

昨天,Facebook推出了自家的开源360度3D相机Surround 360,下面我们就来揭秘一下这款神秘“飞碟”的诞生过程。

Facebook在硅谷总部附近有一家神秘的实验室,这家实验室门口贴了15张便签纸,而这一办公室就是社交巨头旗下的开源360度3D相机的诞生地。

那么这些便签纸上写了什么呢?是研发人员灵机一动的点子吗?非也!这些便签纸来自美国运输安全局(TSA),上面所写的其实是“行李检查通知”。这也反映了一个事实,Facebook的360度相机团队经常在世界各地飞来飞去进行测试,作为一帮极客,想必他们的行李也是胡乱收拾了事。

其实今年3月,Facebook就对外展示了这款名为Surround 360的相机。今天的特别发布会则是为了公布该相机的开源设计,Facebook希望更多团队的加入能大大降低该产品的价格,让其成为电影拍摄的利器。那些乐于接受挑战的艺术家们,则非常赞赏Facebook的做法,不过首先他们需要对Surround 360进行快速迭代。

该项目背后的团队对这项工作热情十足,他们希望自己亲手打造的高端360度相机系统能激励全世界的艺术家打造新的视觉语言,并推动电影艺术水平的大跃进。

“我们一开始就走对了路,这很令人兴奋,”Brian Cabral说道,他是负责该项目的工程主管。“这绝对是人生少见的好机会,我们赶上了媒体革命的开端。”

Surround 360长的很像飞碟,其机身上安装了17个同步摄像头,每个摄像头都可以拍摄8K的图片。它可以以每秒60帧的速度连续拍摄2小时的360度视频,不过其售价也很高贵,3万美元的售价恐怕不是普通用户能承受的。此外,Surround 360的兼容性也不错,它拍摄的视频可以在三星Gear VR和Oculus Rift等平台上播放。

“这家伙实在太赞也太重要了,”Jeffrey Greller说道,他是威廉莫里斯娱乐公司的VR专家。“老实说,它就像魔术师的道具,不过这场表演是揭秘而非设秘。从专业人士的角度来看,我迫不及待想看到Surround 360在市场上普及,因为它找准了整个媒体业的痛点。”

此外,Surround 360的设计也值得一提,制造它的零件在市面上都能轻松买到,只要你家周边有个大超市,就能搞定它的硬件。同时,Facebook还发布了专用的软件,可以将照片无缝拼接起来。开发者可以免费阅读该相机的软硬件设计,Facebook甚至还在GitHub上公布了Surround 360的代码。

其实随着VR技术的发展,各家厂商都有了自己的360度相机系统,高端的如Jaunt VR、诺基亚,甚至谷歌也有自己的产品。而低端的则有理光Theta S和三星Gear 360。Facebook这套系统的优势在于清晰度和易用性,此外其开源的特性也是许多人的心头好。

“拍摄VR视频其实不难,但其后期制作却非常复杂且花功夫,”Armando Kirwin说道,他是VR内容开发商Vrse的执行制片人。“事实上,一个普通项目就要花2-3个月。Surround 360的优势在于它可以直接在机内对VR内容进行后期处理,大大缩减了后期制作的时间。此外,在分辨率上它也是独领风骚。这就让创作者少了许多后顾之忧,他们只需要专心搞内容创作就好。”

Facebook并不想涉及相机硬件业务

在今年3月的Facebook F8开发者大会上,该公司首席产品官将Surround 360的主要目标定位“加速360度摄像系统的普及,开发者可以不断对其进行改进,而摄影师则可以在创作中好好利用Surround 360。”而Facebook让其变为开源项目就是因为“他们并不想涉及相机硬件业务”。但在推动科技进步方面,Facebook却非常积极。

“我们赶上了最好的时代,所有的硬件技术和算法正好撞击在一起,”Cabral说道。“通过VR和VR捕捉,我们看到了媒体发展的未来趋势。”

在2014年加盟Facebook之前,Cabral一直是英伟达工程部副主席,他是次世代成像结构专家,一直在负责此类算法的开发。

说到总部旁边的办公室,Cabral称他们需要超大的空间,因此这间天花板很高的办公室是最佳选择。

在整个相机的开发过程中,Facebook的团队不断在数学和现实中穿梭,而正是这种精神加快了他们的开发进度。

开源

关于开源的问题,Cabral认为此举是想让更多的人才加入,加快各种点子的融合。“除了团队的工作人员,我们还希望学术界和专业的影像拍摄者都能建言献策。”

他们从一开始就想到了开源,因为Cabral和他的团队认为这是推动媒体技术革命最快的方式。

此外,Facebook也不反感其他人借用自己的相机设计。“这很棒啊,妄图阻止别人拥抱新技术才是痴心妄想吧,Facebook非常鼓励大家在Surround 360基础上进行再创作。”

同时,Facebook的团队希望大家不要拘泥于现有的Surround 360设计。你可以在其基础上打造廉价版本,也可以不断提高Surround 360性能,让其变得更大、更快更强悍。

除了开源了Surround 360的硬件系统,Facebook的团队还非常细心的为开发者准备了与之搭配的电脑和存储系统,此外,控制相机和后期制作的软件也没有缺席,有了强悍软件的加持,相机可以直接后台将17颗摄像头的照片进行无缝拼接。

虽然价格达到了30000美元,但Facebook依旧贴心的列出了购物清单和组装顺序,任何想一试身手的人都可自己搭建Surround 360。

Cabral表示,他们开发Surround 360时一直遵循简单的指导思想,即使是该领域的菜鸟,也能按着说明书一步步搞定相机的制作。为了检验效果,Carbal还专门找了一位Facebook雇员,将零件和说明书交给他。结果只用了4小时,这位菜鸟就完成了Surround 360的组装。

花大力气开发Surround 360,却又一分钱不赚,那么Facebook开发该系统到底是为了什么呢?

“还是那句老话,我们的任务是连接世界,Facebook希望成为你和家人、朋友、在乎的事之间的纽带,”Cabral说道。“而分享是巩固连接的重要因素,Surround 360就是想带用户进入沉浸式的新分享模式。什么是下一步?我想Surround 360就是合乎逻辑的下一步。”

via fastcompany

返回沙发首页  
沙发管家微信
扫描关注沙发管家微信 QQ群: 沙发网官方群 微博:

资讯评论

亲,你需要登录后才能进行评论喔!

还没有评论,快来抢沙发吧!

提示

热门设备安装方法 查看更多>>

最新设备

智能电视 / 盒子评测

安装指南

应用

热门专题