硬件天才回归造车,是因为苹果无人可用了么?

2016-07-28 12:17:33     作者:赵青晖      来源:雷锋网

老臣回归,是因为苹果人才匮乏么?

在造车这件事上,相比于Google将其无人车落落大方的公诸于世,苹果显然有点小家子气。虽然其“泰坦计划(Project Titan)”早已闻名科技江湖许久,但是苹果始终没有公开承认该项目就是为造车而生,不过根据种种迹象表明,“泰坦计划”就是一项无人驾驶电动汽车项目,并且在经历了诸多波折之后,这项计划又换了掌门人。

今天上午,雷锋网(搜索“雷锋网”公众号关注)报道了来源《华尔街日报》的一条消息,传言称苹果公司重薪聘用已经退休的高管Bob Mansfield来负责其无人驾驶电动汽车项目“泰坦计划”,而这一消息就和“泰坦计划”本身一样,均没有得到苹果官方和Bob Mansfield本人的回应和确认。如果此事为真,那么苹果为什么会返聘这名老将呢?Bob Mansfield的回归会给泰坦计划带来什么?

硬件天才Bob Mansfield

Bob Mansfield于1982年毕业于美国德克萨斯州大学奥斯丁分校(UT Austin)的电机专业,UT Austin虽然没有斯坦福、麻省理工那样享誉全球,但也是美国最好的公立学校之一,被誉为“公立常春藤校之首”。Mansfield大学毕业之后,曾在一个绘图公司Raycer Graphics担任工程副总裁,后来,因Raycer Graphics公司被苹果并购,Mansfield随其加入苹果,任苹果硬件工程高级副总裁,负责iPhone、iPod以及Mac等产品的硬件工程业务。

不得不说,Mansfield确实是一个天才硬件工程师,自其1999年加入苹果公司开始,在硬件方面为苹果交出了累累硕果。2005年起监督制造Mac,交出了数十款突破性的Mac产品,包括MacBook Air和多功能一体机iMac系列等。2010年开始负责iPhone和iPod的监督研发工作,这两款产品的成功与否无需多言,甚至在无敌iPad的制造过程中也立下了不容忽略的汗马功劳。

总之,Bob在公司口碑十分不错,各个层级的员工对其也比较钦佩,在其参与了多款享誉世界的产品的塑造之后,感觉功成名就,想急流勇退。2012年夏季,苹果宣布Bob Mansfield退休,他的职位由他的副手,原 iPad 硬件工程副总裁 Dan Riccio 接任。这本来是一件圆满的故事结局,但让人没想到的是,仅仅在两个月之后,苹果就又宣布 Bob Mansfield 将会继续留在苹果,担任硬件工程高级副总裁,不过,他不属于Apple 任何一个部门,直接向 CEO 汇报。

对于这件事,业界传闻和媒体报道众说纷纭,其中流传最广的一个说法是,在Bob Mansfield离任之后,其所在硬件部门的一些高级工程师向CEO  Cook 抱怨新上任的负责人Dan Riccio能力有限,无法胜任该职位,于是 Cook又找到Mansfield 希望他留下来帮助 Dan Riccio 熟悉情况,并给他开出了一个让其“无法拒绝”的价码。

从表面看来,是Riccio 在短时间内由iPad产品的领域,转任为负责该公司硬件全产品的领域并担任整个硬件团队的带头人的转变上并不是十分顺利。但是从深层次来看,则是 Mansfield 的突然辞职让整个硬件团队很措手不及,也侧面印证了苹果在硬件团队领导核心方面人才的匮乏。Mansfield 重返苹果一年了之后,随即退出高管层,转而负责一项“特殊项目”。自此之后,Mansfield便“销声匿迹”,其负责何项目也无从得知,而根据今日爆料,他将执掌泰坦计划,也算符合常理。

Mansfield是泰坦计划的未来?

总得来说,苹果的造车计划发展的并不是十分顺利,今年1月份,该项目负责人Steve Zadesky因个人原因离开了工作16年的苹果。而且,该计划一直被媒体唱衰,甚至有媒体大肆报道“泰坦计划胎死腹中”的消息。这一报道显然有些失实,但是该计划受阻而导致延期倒是板上钉钉的事实。

根据一名曾经短暂参与过“泰坦计划”项目的苹果前软件工程师Brian Sumner爆料,由于苹果汽车产生的数据量巨大,如果需要保存这些数据,就意味着苹果必须大幅度调整和改善自身的云架构,而在这方面苹果并没有十分的把握。所以,苹果原本希望在2020年推出自己的电动汽车,但随后把日期推迟到了2021年。 

苹果的“泰坦计划”团队已经拥有大约600名员工,之前外媒整理了一份苹果针对“泰坦计划”的招人名单,其中不乏在硬件和电池方面拥有丰富经验的专家,包括以前开发过汽车安全系统的Robert Gough、曾在爱尔兰国家可再生能源实验室担任研究员的特斯拉前员工John Ireland,以及以前在福特公司担任过混合动力引擎工程师的David Perner,均说明了苹果在造车方面的决心。

但是仅仅有决心无济于事。

苹果的目标似乎是能够赶超特斯拉,改变人们对电动汽车的固有观念,这也符合苹果的一贯风格,苹果从来不会发明一个新的行业,它更习惯的是大举进军一个已有的行业,然后用财力、人力堆出来的研发能力去变革这个行业。但是,在这条路上,苹果少一位能够决定胜负的能臣。

苹果对待产品的态度始终如一:软硬件结合捆绑销售。在软件方面,苹果有这强大的技术团队和深厚的底蕴,而在硬件方面,如上文所说,Mansfield曾经离职给苹果带来了风波,导致苹果不得不将其高薪返聘,也佐证了苹果在硬件方面人才的匮乏,亦或说缺少一位关键人物。Mansfield的回归也许能给“泰坦计划”注入新鲜的血液。

不过,虽然此前Mansfield所从事的硬件也有从PC到移动的跨度,并且都十分成功,但是从轻量级消费电子产品到电动汽车的跨度显然比之前他的工作高了一个维度,如果Mansfield真正执掌了“泰坦计划”,是否能为苹果打下汽车市场的一片新天地,还很难说,不过目前看来,苹果对这位天才似乎还是信任的。

返回沙发首页  
沙发管家微信
扫描关注沙发管家微信 QQ群: 沙发网官方群 微博:

资讯评论

亲,你需要登录后才能进行评论喔!

还没有评论,快来抢沙发吧!

提示

热门设备安装方法 查看更多>>

最新设备

智能电视 / 盒子评测

安装指南

应用

热门专题