电子圈热衷VR技术 未来索尼还是苹果将一统VR

2016-06-27 16:09:51     作者:6007      来源:万维家电网

标签: VR手套 Apple Glove

如今VR产业逐渐变得热闹了起来,毕竟像高盛这样的投资分析企业也预测该行业2025年将超过电视市场,成为最大的家庭娱乐方式。作出这样的预测主要是因为VR是一项具有革命意义的技术,有能力进入包括游戏、教育、工业生产、甚至成人娱乐在内的多个不同的行业领域。

如今VR产业逐渐变得热闹了起来,毕竟像高盛这样的投资分析企业也预测该行业2025年将超过电视市场,成为最大的家庭娱乐方式。作出这样的预测主要是因为VR是一项具有革命意义的技术,有能力进入包括游戏、教育、工业生产、甚至成人娱乐在内的多个不同的行业领域。

当然,除了预测,想判断一个行业的发展潜力,只需看资金流向就好了。据不完全统计,仅2015年VR初创企业募集的资金总额就高达6.58亿美元,股权融资交易数量达到126次。其中也有不少大众熟知的VR企业,比如说Leap Motion和Oculus。

VR技术

但这场资本狂欢能一直持续下去吗?等到VR成为主流技术时,这些我们目前熟知的公司能否能依旧保持行业领导者的地位呢?我在VR技术兴起前就已开始该行业的工作,此次主要想介绍三家公司。结合我的经历,我相信它们未来将会继续保持辉煌,甚至比目前一些主流VR企业还要成功。

NVIDIA

NVIDIA主要致力于于视觉计算技术的研发,首次发布的产品是1999年的GeForce(NV10),这款消费级的3D硬件有先进的视频加速、运动补偿和硬件子像素alpha混合,曾大幅领先当时那个时代。NVIDIA也因此得到了微软的关注,最终开始为微软Xbox游戏主机提供图形处理硬件。
NVIDIA

最近,NVIDIA发布的消费级别电脑图像基于Pascal算法,能够支持VR,引起了我的兴趣。个人认为NVIDIA很合适虚拟现实,等到技术成熟的时候,它的产品将会很快得到普及。

不过NVIDIA最吸引人的地方在于现在正在研发的NVIDIA GEFORCE NOW。这是一种云计算游戏平台,使用“云渲染”和“云计算”技术,让用户在智能手机、甚至Cardboard中得到高端主机一样的图形视觉体验,最重要的是,它的价格也不会太高。

全球云端游戏技术市场未来预测发展迅速,几乎所有的游戏平台厂商都认为云游戏才是未来,到2020年前年均复合增长率将超过29%。基于良好的市场前景,NVIDIA很有机会获得成功,成为未来市场中的核心技术。

索尼

索尼好像并没有参与到这场VR资本的疯狂之中。然而它本身就具有无人能比的巨大前期优势,目前的PlayStation用户能够很容易地升级主机,购买一套 完整的VR头显套件只需要近500美元。不得不说在产品定价上索尼拥有丰富的经验,以往索尼PlayStation产品的价格就比微软Xbox要优惠不 少,而现在相比HTC Vive高达799美元的天价,甚至还不算上符合要求的PC主机,或许更多人会选择只要一半价格的PSVR。

索尼PlayStation

抛开价格优势不谈,索尼同时还拥有独立封闭的游戏生态系统,内容开发团队已在这系统上耕耘多年,经验丰富。凭借上述条件,索尼PlayStation在抢夺市场份额方面拥有独特的优势,也极有可能在VR游戏生态系统中胜出,就像当年Apple在早期智能手机业务上胜出一样。

不过还有一个问题在于:索尼今后是否会真的会迈出游戏领域,尝试诸如VR社交、VR电商等新模块呢?

Apple

Apple的保密工作是出了名的,虽然他们也可能是在等待更好的时机,但目前已有多种信号显示,Apple正在开发VR手套。

Apple

第一个证据是Apple在2011年注册了“高触感(魔术)手套系统”的专利。此项发明能让手套收集用户的动作信息,并输入到电子设备之中。一开始人们普遍认为该技术将用于寒冷天气iPhone的使用改善方面,但结合VR的现状来看,也可能是Apple为了实现更大野心。

第二个证据在于Apple改良了触觉系统,让触感控制与 计算机应用进行互动。去年Apple发布了Taptic Engine,该技术目前用于Apple Watch、MacBook和最新的iPhone。Apple Taptic技术能给手指带来触感,让人感觉好像触碰不同材料,或是好像按下真实按钮一样。这样,用户就能清楚知道自己按下了什么,也知道将会发生什么。

第三个证据在于“Apple开始与大学研究机构频繁交流。”这是来自斯坦福虚拟人类互动实验室的信息,这家实验室专注的正是VR开发。在最近的一次演示介绍 中,该实验室的主任Jeremy Bailenson说道:“Apple过去13年从来没有来过这个实验室,但前三个月里他们就来了3次。”

最后一个证据则在于Apple Watch著名的内置“隐藏端口”。虽然这也可能只是偶然的巧合,但如果解释为是为了未来连接像Apple Glove这样的设备,而不是广泛报道的“额外电池容量”,可能更为合理。除了VR设备,我也尝试过HoloLens和其他AR设备,都是很棒的产品,但 我的第一感觉告诉我他们仍旧缺少了更好地和虚拟图像交互的方式互动,因此数据手套是必须的。目前的双手识别技术还不是很精确,但这也给了Apple未来进入这一市场带来更多的可能。

现在关于VR市场的机会还有很多,再加上要对抗像三星或谷歌这样的主要竞争对手,我们很难相信Apple对于进军VR领域没有丝毫兴趣。只要想想就知道,他们其实并没有别的选择。
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