增强现实的挑战和机遇:前景不输于VR

2016-05-11 20:13:25     作者:hgz2hjp      来源:Re/code中文站

标签: VR AR 增强现实

VR今年已经火了,AR这个词也开始逐渐引起大家的关注,VR和AR都是能改变世界的技术,增强现实的发展不会很快,也不会容易,但增强现实将极大地影响我们与科技互动的方式。

       VR今年已经火了,AR这个词也开始逐渐引起大家的关注,VR和AR都是能改变世界的技术,增强现实的发展不会很快,也不会容易,但增强现实将极大地影响我们与科技互动的方式。
  

  过去3周,我花了大量时间,与旧金山、硅谷、纽约和伦敦的科技投资人面谈。我们讨论的话题很多,但在20多场1小时对话中,有一个话题重复出现,这就是增强现实。

  投资人对增强现实的兴趣正在高涨,他们希望知道关于这项技术及其市场的所有一切。从这些对话中,我坚定了关于增强现实的两个基本观点。首先,增强现实的发展不会很快,也不会容易,但增强现实将极大地影响我们与科技互动的方式。其次,在将增强现实推向市场的过程中有许多挑战,首先是关于IT采购人员,随后是关于普通用户。这将驱动新一轮技术创新,在科技行业内带来大量新的价值。

  新的挑战、新的机遇

  我看好增强现实的一大原因在于,我曾试用过早期的增强现实设备,这些设备令人惊叹。更重要的是,在试用过这些设备后,你的感觉是,这些设备并不仅仅是用于演示。增强现实将带来巨大的现实世界机会。我曾探讨过增强现实在关键垂直行业的应用,但目前增强现实给人的感觉是,这将会影响所有一切和所有人。



  不过,把握这些机会并不容易。如果希望虚拟现实体验的各个方面都有明显提升,那么还需要开发新的硬件元件、新的互动模式、下一代应用,以及我们目前所不了解的互联服务。

  让我们先看看硬件。微软突破性的HoloLens目前已经提供了开发者版本,价格为3000美元。HoloLens集成了多种传感器、摄像头、扬声器,以及3个主要的处理器,包括CPU、GPU(图形处理单元)和HPU(全息处理单元)。微软自主设计了32位、基于X86架构的HPU,因为该公司发现,传统的CPU/GPU架构无法提供适当的处理能力,处理大量的数据输入及视觉信息输出。

  在推动增强现实发展的过程中,微软并非唯一一家投资芯片设计的公司。许多大大小小的公司都在关注这一领域,试图研究如何开发新一代芯片,驱动创新体验。

  吸引业内兴趣的另一个领域是增强现实设备中的摄像头、传感器和麦克风。这些设备能捕捉用户的位置,用户周围的人和物体,以及他们的双手、双眼和语音正在发出什么样的信息。

  增强现实的必要技术之一在于,在不使用键盘、鼠标,甚至触摸屏的情况下,成功捕捉到用户输入的信息。微软、Meta、Leap Motion和Ultrahaptics等公司都在进行这方面的开发,利用摄像头和软件去捕捉手掌和手指的细微运动。未来,你将可以用双手去操控数据和数字对象。此外,还有些公司正在进一步开发智能助手,提供更强大的语音互动功能。

  显示技术也很重要。虚拟现实和增强现实的一项根本不同在于,虚拟现实能利用当前面向智能手机的高清屏。这是由于,在使用虚拟现实时,你只需看屏幕即可。但对于增强现实,你还需要能看见外部的真实世界。

  开发这样的屏幕存在挑战,而这也将成为制约增强现实技术发展的关键因素。这也是微软HoloLens受到诟病的一点。出于成本、复杂度,以及电池续航时间的考虑,目前HoloLens显示增强现实内容的屏幕可视面积很小。Meta新的Meta 2提供了较大的可视面积,但必须连接至PC才能使用。增强现实行业的宠儿Magic Leap获得了14亿美元投资。该公司暗示,其显示技术将会不同于当前各种类型的显示屏。

  当然,如果缺乏软件,这些强大的硬件也无法使用。优秀的增强现实软件需要能同时收集并处理多种不同的输入数据,并根据新信息去调整体验。这样的软件需要通过高速网络连接至后端服务。这或许意味着,未来的增强现实设备将成为全球最强的物联网终端。

  刚刚起步,但前景看好

  这些情况令我激动。这是由于,尽管增强现实存在巨大的挑战,但这也意味着,科技行业在最擅长的领域看到了丰富的机会。发展下一代智能手机、平板电脑和笔记本是必要的,但这无法点燃我们的想象力。增强现实真正令人兴奋之处在于,一旦体验过之后,你就会发现,这项技术真的很重要。

  因此,我们将看到知名的大公司向增强现实技术进行越来越多的投资。此外,更多小公司将会在其中一两个领域寻求突破,希望成为产业中更关键的一部分。

  目前,增强现实仍处于发展初期,无法猜测哪家公司将取得成功。但我想做出以下预测:这将是一个能改变世界的领域,随着这项技术的发展,科技行业的格局也将改变。

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