乐视小米们请注意 传统电视将屏幕新技术干掉

2016-04-29 10:30:03     作者:风景独好      来源:腾讯数码

标签: 智能电视 乐视电视 小米电视 传统电视

[摘要]可卷曲、多面板显示屏会终结客厅、家庭大型黑色矩形电视的生命,未来我们可以用多种设备向墙壁投放不同类型的视频。


       未来的电视会变成怎样?也许它会死亡,被可以卷曲、可以自由组装的屏幕替代。最近,保罗·奥多诺万(Paul O’Donovan)发表了一篇名为《电视消失之谜》(The TV’s Vanishing Act)的文章。直到去年11月,奥多诺万还是Gartner的一名分析师,他研究家用数字电视、机顶盒、数字视频网络的发展趋势。多年的研究心得让他相信电视将会远去。奥多诺万自己的家里有4台网络电视,客厅安装了一台视频投影仪,声音来自拥有45年历史的Rotel扩音器。

       下面就让我们从历史与未来的蛛丝马迹中寻找电视消失的线索吧:

       电视简史

       20世纪50年代,电视开始替代收音机成为家庭娱乐的主要设备,电视机统治了消费电子世界。电视不断在改变,以前的电视装在坚硬的木纹盒子里,屏幕如同一个小小的圆形炮眼;现在的电视超薄,要么像雕像一样站立,要么挂在墙壁上。不论怎样改变,电视似乎都是由电子元件组成的盒子:调谐器/解调器、视频处理主板、音频硬件;前面是一块发光显示屏,它决定了家庭的设计,确定了家具的安放位置,统治了人们的娱乐生活。

       在漫长的发展历程中,电视引起了一些技术争执。平板技术替代了阴极射线管,然后平板又发生了内战,到了现在LED和背光LCD成为当之无愧的主角。20世纪80年代,人们开始抛弃屋顶天线,将电视插入有线机顶盒,后来又购买所谓的智能电视,开始观看网络视频和电视剧。但是在房间之内,你仍然可以轻易认出电视的存在,和孩提时观看卡通片的电视相比,它的确更平、更轻、更宽,但我们仍然可以认出它。

       在将近100年的历史河流中,电视机经历了许多次的改变。例如,电视的图像经历了如下变化:1946年RCA 630TS,1950年Philco Predicta,1954年RCA CT100,20世纪60年代末70年代初的GE Portacolor,20世纪60年代的Kuba Komet,1970年索尼Trinitron,1981年Zenith Console TV,2004年索尼32英寸电视,2000年之交的夏普LCD电视,2008年的索尼XEL1 OLED TV,2010年松下等离子电视,最后是三星2014年推出的曲面电视。


       告别调谐器让电视薄起来

       我们原来所熟悉的电视已经快要不存在了。调谐器(将RF信号转化为音频和视频,从本质上看正是它让电视成为电视)渐渐被淘汰,还有其它老式电子组件。由于屏幕技术的进步,显示屏本身也快要消失了,至少不使用时它会消失。

       多年的技术进化将我带到了转折点。当电视屏幕变平时,一些制造商开始将扬声器、电源供应器及其它电子组件装到独立的盒子里,他们的目标就是让屏幕变得足够轻,可以轻松悬挂在墙上。进化让屏幕更薄,而“薄”本身也成了一个卖点,近年来电视制造商一直在挑战极限:让电视无限薄。

       导致电视变薄的还有其它一些因素。光导LED背光技术开始应用之后,工程师可以将电视背部的灯光系统移到边缘,之前电视很厚,现在变薄了。近来,制造商又推出了OLED屏幕,它的厚度可以降到2.57毫米。正因如此,原来调节电视信号、处理音频视频的电子元件不再适合于当今的电视。怎么办?制造商改变了组件的位置,放在独立盒子或者支架内,然后用高速数据线与电视连接。

       第一家抛弃调谐器的企业是先锋,2008年它推出了50英寸等离子电视。先锋Kuro KRP-500A有两根线:一根电源线,一根数据线,数据线从独立多媒体接收器接收信号。这种设计很好,电视可以挂在墙上了。你可以将DVD播放器、视频游戏机、扬声器、其它设备与分离式盒子连接起来,一点也不困难。就在同一年,飞利浦推出了42英寸Essence LCD电视,这款电视只有一根线,它既能供电又能为屏幕输送数据。2008年,索尼推出第一款OLED电视,11英寸的XEL-1将所有电子组件全都装进了支架,目的是强调新显示屏技术的超薄特点。

       电子元件“闹独立”的趋势没有停止,一直在继续。例如,三星和LG正在销售的LCD和OLED电视也将电子元件放在了独立盒子内,比如三星的One Connect Box,或者放在支架内,比如LG的Signature G6 OLED 4K TV(2016年CES上发布)。

       在它们看来,未来的电视都会配备专用调谐器。为什么?因为调谐器让电视成为电视,虽然你完全可以忽视它的存在,只要设备能发送流媒体视频信号到屏幕,你就可以用它来驱动电视。这些设备包括智能手机、平板、PC,还有其它的小型周边设备,比如Apple TV、Roru产品、谷歌Chromecast、亚马逊Fire TV Stick。


       网络视频服务崛起

       这些周边设备可以和没有安装调谐器的屏幕配套使用,比如PC显示器,只要显示器拥有HDMI接口和扬声器就行了。大多的显示器配有HDMI接口,但是它们没有音频功能,从这点看它的作用不如电视大。

       即使所有产品准备妥当,你要将整套电视体验搬到电脑显示器仍然障碍重重,因为它无法从有线线缆、卫星天线以及没有配备固定调谐器的普通天线接收信号。这样一来,在电脑显示器上根本无法获得纯粹的有线电视体验,在美国,你看不了Turner Classic Movies(特纳经典电影频道),在英国看不了Virgin Media。但是这种限制越来越小,因为现在所有的按需服务都通过网络提供流媒体视频,包括Netflix、Comcast Xfinity、ESPN Player、HBO Go和Hulu。海量的服务都可以播放当下正在热播的电视剧,提供大量的电影和电视节目,大多的全国性和地方性新闻节目、定期安排的网络广播节目除外。

       请注意,我并不是说新闻和安排好的广播节目无法在网络上观看。如果广播商愿意将节目放在网上播放,大多家庭不需要电视调谐器以及类似的设备也能观看。那一天必然会到来,时间比我们想像的早。

       有一些人虽然还没有使用网络视频服务,他们也不需要电视调谐器了。在今天的环境下,只有电视与天线(一般放在屋顶)连接并从空中接收广播信号时才需要调谐器。许多人通过卫星或者有线线缆观看“传统”电视频道,他们只需要连接到外置盒子就可以了,没必要使用电视中的调谐器。在美国,CEA(消费者电子协会)估计只有7%的家庭从空中接收电视信号,约为800万个家庭。在世界其它地区,从空中接收广播信号的人更多一些:亚洲20%的家庭依赖屋顶天线,欧洲40%。

       尽管如此,在美国之外的地区,越来越多的人利用没有调谐器的设备观看视频,比如手机、平板、电脑显示器。颇具讽刺意味的是在过去这么多年里,一些企业努力将调谐器安装到各种设备,但这些努力全都付之东流。为什么?坐在桌子旁、移动的时候,谁愿意看电视!


       展望未来屏幕会“消失”

       为了让屏幕变得更薄,大多的电视制造商悄悄抛弃了调谐器,一个调谐器的尺寸大约跟香烟盒子差不多大。删除调谐器可以降低成本,当然咯,降不了太多,调谐器及相关的电路板需要4美元,删除并不是什么激进的举动。调谐器会慢慢退出,时间很长,几乎没有人注意到。到了未来的某个时间点,我们可能不会购买安装调谐器的电视,相反,我们根据自己使用的设备——Apple TV、Roku还是智能手机——来确定购买什么屏幕。

       一旦我们将调谐器从屏幕中剔除,实际上屏幕和电脑显示器就没有什么区别了,我们在电脑显示器上观看网络视频,大多的电脑显示器是没有扬声器的。你可能不会管这种“屏幕”叫显示器,因为你可能永远不会将它连接到传统电脑上。我们很可能会管它叫家用“大型平板显示屏”,只是不会叫它电视。

       为什么?因为很快悬挂在墙壁上的巨大屏幕就会消失,取而代之的是类似“不可见显示屏”的东西。当年制造商第一次展示巨型平板电视时(现在已经变成商品进入千家万户),他们就意识到墙壁背后有一个巨大的“黑洞”。他们认为最终这个黑洞会消失:显示屏的寿命会延长,能耗会下降到一个临界点,到时用户可以让屏幕一直开启,它可以展示家庭照片、喜欢的艺术作品。

       在2014年1月举办的CES大展上,LG发布了柔性OLED屏幕。在2016年CES上LG又展示了