乐视小米们请注意 传统电视将屏幕新技术干掉

2016-04-29 10:30:03     作者:风景独好      来源:腾讯数码

标签: 智能电视 乐视电视 小米电视 传统电视

[摘要]可卷曲、多面板显示屏会终结客厅、家庭大型黑色矩形电视的生命,未来我们可以用多种设备向墙壁投放不同类型的视频。


       未来的电视会变成怎样?也许它会死亡,被可以卷曲、可以自由组装的屏幕替代。最近,保罗·奥多诺万(Paul O’Donovan)发表了一篇名为《电视消失之谜》(The TV’s Vanishing Act)的文章。直到去年11月,奥多诺万还是Gartner的一名分析师,他研究家用数字电视、机顶盒、数字视频网络的发展趋势。多年的研究心得让他相信电视将会远去。奥多诺万自己的家里有4台网络电视,客厅安装了一台视频投影仪,声音来自拥有45年历史的Rotel扩音器。

       下面就让我们从历史与未来的蛛丝马迹中寻找电视消失的线索吧:

       电视简史

       20世纪50年代,电视开始替代收音机成为家庭娱乐的主要设备,电视机统治了消费电子世界。电视不断在改变,以前的电视装在坚硬的木纹盒子里,屏幕如同一个小小的圆形炮眼;现在的电视超薄,要么像雕像一样站立,要么挂在墙壁上。不论怎样改变,电视似乎都是由电子元件组成的盒子:调谐器/解调器、视频处理主板、音频硬件;前面是一块发光显示屏,它决定了家庭的设计,确定了家具的安放位置,统治了人们的娱乐生活。

       在漫长的发展历程中,电视引起了一些技术争执。平板技术替代了阴极射线管,然后平板又发生了内战,到了现在LED和背光LCD成为当之无愧的主角。20世纪80年代,人们开始抛弃屋顶天线,将电视插入有线机顶盒,后来又购买所谓的智能电视,开始观看网络视频和电视剧。但是在房间之内,你仍然可以轻易认出电视的存在,和孩提时观看卡通片的电视相比,它的确更平、更轻、更宽,但我们仍然可以认出它。

       在将近100年的历史河流中,电视机经历了许多次的改变。例如,电视的图像经历了如下变化:1946年RCA 630TS,1950年Philco Predicta,1954年RCA CT100,20世纪60年代末70年代初的GE Portacolor,20世纪60年代的Kuba Komet,1970年索尼Trinitron,1981年Zenith Console TV,2004年索尼32英寸电视,2000年之交的夏普LCD电视,2008年的索尼XEL1 OLED TV,2010年松下等离子电视,最后是三星2014年推出的曲面电视。


       告别调谐器让电视薄起来

       我们原来所熟悉的电视已经快要不存在了。调谐器(将RF信号转化为音频和视频,从本质上看正是它让电视成为电视)渐渐被淘汰,还有其它老式电子组件。由于屏幕技术的进步,显示屏本身也快要消失了,至少不使用时它会消失。

       多年的技术进化将我带到了转折点。当电视屏幕变平时,一些制造商开始将扬声器、电源供应器及其它电子组件装到独立的盒子里,他们的目标就是让屏幕变得足够轻,可以轻松悬挂在墙上。进化让屏幕更薄,而“薄”本身也成了一个卖点,近年来电视制造商一直在挑战极限:让电视无限薄。

       导致电视变薄的还有其它一些因素。光导LED背光技术开始应用之后,工程师可以将电视背部的灯光系统移到边缘,之前电视很厚,现在变薄了。近来,制造商又推出了OLED屏幕,它的厚度可以降到2.57毫米。正因如此,原来调节电视信号、处理音频视频的电子元件不再适合于当今的电视。怎么办?制造商改变了组件的位置,放在独立盒子或者支架内,然后用高速数据线与电视连接。

       第一家抛弃调谐器的企业是先锋,2008年它推出了50英寸等离子电视。先锋Kuro KRP-500A有两根线:一根电源线,一根数据线,数据线从独立多媒体接收器接收信号。这种设计很好,电视可以挂在墙上了。你可以将DVD播放器、视频游戏机、扬声器、其它设备与分离式盒子连接起来,一点也不困难。就在同一年,飞利浦推出了42英寸Essence LCD电视,这款电视只有一根线,它既能供电又能为屏幕输送数据。2008年,索尼推出第一款OLED电视,11英寸的XEL-1将所有电子组件全都装进了支架,目的是强调新显示屏技术的超薄特点。

       电子元件“闹独立”的趋势没有停止,一直在继续。例如,三星和LG正在销售的LCD和OLED电视也将电子元件放在了独立盒子内,比如三星的One Connect Box,或者放在支架内,比如LG的Signature G6 OLED 4K TV(2016年CES上发布)。

       在它们看来,未来的电视都会配备专用调谐器。为什么?因为调谐器让电视成为电视,虽然你完全可以忽视它的存在,只要设备能发送流媒体视频信号到屏幕,你就可以用它来驱动电视。这些设备包括智能手机、平板、PC,还有其它的小型周边设备,比如Apple TV、Roru产品、谷歌Chromecast、亚马逊Fire TV Stick。


       网络视频服务崛起

       这些周边设备可以和没有安装调谐器的屏幕配套使用,比如PC显示器,只要显示器拥有HDMI接口和扬声器就行了。大多的显示器配有HDMI接口,但是它们没有音频功能,从这点看它的作用不如电视大。

       即使所有产品准备妥当,你要将整套电视体验搬到电脑显示器仍然障碍重重,因为它无法从有线线缆、卫星天线以及没有配备固定调谐器的普通天线接收信号。这样一来,在电脑显示器上根本无法获得纯粹的有线电视体验,在美国,你看不了Turner Classic Movies(特纳经典电影频道),在英国看不了Virgin Media。但是这种限制越来越小,因为现在所有的按需服务都通过网络提供流媒体视频,包括Netflix、Comcast Xfinity、ESPN Player、HBO Go和Hulu。海量的服务都可以播放当下正在热播的电视剧,提供大量的电影和电视节目,大多的全国性和地方性新闻节目、定期安排的网络广播节目除外。

       请注意,我并不是说新闻和安排好的广播节目无法在网络上观看。如果广播商愿意将节目放在网上播放,大多家庭不需要电视调谐器以及类似的设备也能观看。那一天必然会到来,时间比我们想像的早。

       有一些人虽然还没有使用网络视频服务,他们也不需要电视调谐器了。在今天的环境下,只有电视与天线(一般放在屋顶)连接并从空中接收广播信号时才需要调谐器。许多人通过卫星或者有线线缆观看“传统”电视频道,他们只需要连接到外置盒子就可以了,没必要使用电视中的调谐器。在美国,CEA(消费者电子协会)估计只有7%的家庭从空中接收电视信号,约为800万个家庭。在世界其它地区,从空中接收广播信号的人更多一些:亚洲20%的家庭依赖屋顶天线,欧洲40%。

       尽管如此,在美国之外的地区,越来越多的人利用没有调谐器的设备观看视频,比如手机、平板、电脑显示器。颇具讽刺意味的是在过去这么多年里,一些企业努力将调谐器安装到各种设备,但这些努力全都付之东流。为什么?坐在桌子旁、移动的时候,谁愿意看电视!


       展望未来屏幕会“消失”

       为了让屏幕变得更薄,大多的电视制造商悄悄抛弃了调谐器,一个调谐器的尺寸大约跟香烟盒子差不多大。删除调谐器可以降低成本,当然咯,降不了太多,调谐器及相关的电路板需要4美元,删除并不是什么激进的举动。调谐器会慢慢退出,时间很长,几乎没有人注意到。到了未来的某个时间点,我们可能不会购买安装调谐器的电视,相反,我们根据自己使用的设备——Apple TV、Roku还是智能手机——来确定购买什么屏幕。

       一旦我们将调谐器从屏幕中剔除,实际上屏幕和电脑显示器就没有什么区别了,我们在电脑显示器上观看网络视频,大多的电脑显示器是没有扬声器的。你可能不会管这种“屏幕”叫显示器,因为你可能永远不会将它连接到传统电脑上。我们很可能会管它叫家用“大型平板显示屏”,只是不会叫它电视。

       为什么?因为很快悬挂在墙壁上的巨大屏幕就会消失,取而代之的是类似“不可见显示屏”的东西。当年制造商第一次展示巨型平板电视时(现在已经变成商品进入千家万户),他们就意识到墙壁背后有一个巨大的“黑洞”。他们认为最终这个黑洞会消失:显示屏的寿命会延长,能耗会下降到一个临界点,到时用户可以让屏幕一直开启,它可以展示家庭照片、喜欢的艺术作品。

       在2014年1月举办的CES大展上,LG发布了柔性OLED屏幕。在2016年CES上LG又展示了柔性18英寸OLED屏幕,它可以弯曲成直径3厘米的管子,我们可以轻易将它卷起,如同百叶窗一样,不使用时就收藏起来。就目前而言,LG的新产品成本太高,早期用户需要花6000多美元购买。许多年来,厂商一直鼓吹说OLED屏幕是终极的视频显示技术,但直到今天为止标准的玻璃OLED屏幕仍然不够便宜。当柔性屏幕走向市场时,售价肯定不低,厂商会将它宣传为终极解决方案。LG曾经表示,在不久的将来公司肯定能生产出55英寸或者更大屏幕的Ultra HD可卷曲电视,只是它没有透露具体时间。

       让屏幕消失还有另一个办法!今年早些时候,三星展示了概念170英寸模块化电视屏幕,它由一些小面板组成,面板可以无缝连接,组合成任意尺寸的大屏幕,有点像视频墙纸。模块化系统可以让消费者组建任意尺寸的大屏幕,成本低很多。如果行业按照三星的策略发展,调谐器将与屏幕进一步分离,没有人需要或者想要12个调谐器。

       未来还有一个方向也可能走得通:透明显示屏。松下在今年1月的CES上展示了透明显示屏原型产品。当我们关掉屏幕时,可以透过屏幕看到背后的东西,比如书架上的艺术作品、书,或者是屏幕后的墙壁。

       未来的客厅看起来将会变得大不一样。许多人原本已经习惯大屏幕电视,未来他们如果不看视频,可能不希望黑色的大屏幕成为客厅的中心。


       屏幕技术的发展会终结电视的生命

       短期之内,处理视频的硅芯片很难变得柔软,要在卷曲的柔性屏幕内装备发射显示技术也是相当困难的事。有一条路也许走得通,将视频解码、图像处理电子元件独立安装,不嵌入到显示屏内,通过无线形式将视频数据信息传送到屏幕。这样一来我们不只拿掉了电视的调谐器,还可以拿掉电子组件,让屏幕只作为显示屏使用。未来,没有调谐器、没有多少电子元件的屏幕一旦出现,不使用时它们可以“消失”,到那时,电视机就会走向死亡。

       和生活中的许多事物一样,调谐器不会一夜之间消失。照我的预测,在中端和低端电视中,调谐器会坚持生存最多20年。或者调谐器会以独立配件的形式与显示屏一起出货,里面有安装说明书,你可能从来不会打开,还有RCA线,你可能从来不会使用。在消费电子世界里,一些你认为已经被淘汰的技术可以存活几年,甚至几十年,然后才寿终正寝,对于那些在很长一段时间占据庞大市场份额的技术更是如此。习惯一旦养成要改变可是很难的。

       例如飞利浦推出的小型录音磁带,虽然发明已经出现54年了,你仍然可以买到录音磁带、播放器、录音机,只是现在的设备好很多,引入了数字技术,可以播放CD,内置了芯片式的录音机。2010年3D电视问世时,企业曾希望它可以引诱用户升级旧电视,结果公众兴趣并不大,3D内容太稀少了。在今天的许多电视里,3D仍然是多媒体芯片的标准功能。

        RF调谐器也可能会继续生存20年,主要有两个原因:首先,全球仍然有许多人从空中接收广播信号,比如欧洲、中东、非洲、亚太区,这是最主要的一个原因;还有一个原因就是消费者不愿意购买没有调谐器的电视来收看电视节目,尽管它们已经多年不使用电视调谐器。

       我们已经可以看到未来了,可卷曲、多面板显示屏会终结客厅、家庭大型黑色矩形电视的生命,未来我们可以用多种设备向墙壁投放不同类型的视频。当新技术出现时,我们可以替换旧设备,这样做对环境有利,还能节省金钱,优化生活方式。对电视制造商来说这种商业模式更好,它们可以更快创新,可以让自己在高度竞争的市场上脱颖而出。
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