亚马逊Echo:语音控制 可联网家居控制设备

2015-08-11 17:14:25     作者:liujieabc      来源:原创

标签: 亚马逊Echo 语音控制

Echo具备一个称之为"Flash Briefing"(时事简报)的功能,用户可以在其上设置多个音频新闻来源,包括国家公共广播新闻、BBC News、ESPN广播等等。用户可以说出"Alexa,头条",然后Echo就会按照预先设定的更新顺序逐一播报。



  以一个消费级电子产品来衡量,亚马逊Echo称得上是表现最为出色的语音控制类设备。其性能强大,功能繁多,且能够对语音迅速识别,而后做出相应反应,例如回答各种各样的问题、播放音乐、预报天气或者调节家居照明。

  上面这些只是Echo具备的众多能力中的少数几个例子。它还拥有众多数不胜数的其他功能,包括闹钟、厨房计时器、购物清单管理、新闻及体育赛况报道等等。但是,在这些功能之上,真正让用户为之侧目的是:Echo能够对语音命令迅速识别并立刻做出响应。

  与亚马逊的其他硬件产品类似,从中受益最多的是那些订阅了公司服务的人,尤其是亚马逊优选服务(Amazon Prime)。只需将账户进行关联,用户便可以通过Audible播放音频书籍,通过优选服务音乐库播放歌曲,甚至还可以通过语音命令订购商品。

  设备可以被设置为对2个"唤醒"名字中的一个做出响应,它们是"Alexa"(亚历克莎,缺省情况)以及"Amazon"(亚马逊)。用户必须在每次请求之前加上用来唤醒设备的名字,或者是在圆柱形机身顶端按下一个按钮,但其后的命令可以很简单,也可以极其复杂。如果用户想要聆听音乐,可以说"Alexa,播放音乐"。数秒后,歌曲的旋律便会自Echo的扬声器中飘扬而出,所用曲目来自用户的亚马逊优选订阅计划或音乐库。但是,Echo也可以对更加复杂的命令做出相应,这一切都要得益于该产品使用了基于云端的语音识别服务,使其具备令人惊异的响应速度与能力。

  


  Echo对"播放"或"打开设备"这类命令能够做出完美响应,但面对诸如"Alexa,我想听Pink Floyd的歌曲"以及"Alexa,帮我打开厨房的灯"这类命令时也毫无压力。用户不必刻意简化命令的措词,甚至不必刻意放慢语速。在实测中,测试人员非常快速的说出命令,Echo仍旧可以正确断句和识别,甚至当其正在播放音乐或对上一个命令或问题进行处理时也是如此。

  当你要求Echo播放特定类型的歌曲,例如"Alexa,播放民族音乐"时,该产品能够用几乎不带合成语音特点的女性声调回应道:"民族音乐",然后马上开始播放这一类别的音乐。如果对当前曲目不太熟悉,用户可以问道:"Alexa,这首歌是什么?"("Alexa,这首歌的名字是什么?"或者"Alexa,告诉我歌名。"也行得通)Echo会将歌曲名、歌手名以及专辑名称逐一反馈给用户。想听某个具体歌手的歌曲?只需说出"Alexa,播放Dire Straits的歌曲",Echo会回应道:"播放来自优选音乐中由Dire Straits演绎的歌曲"。

  用户甚至可以要求Echo播放某一首具体歌曲,例如"Alexa,播放Dire Straits的Money for Nothing"。如果这首歌在用户或者亚马逊的歌曲库中,Echo会立刻开始播放,如果不在,那么Echo会播放30秒的试听片段。但是,在测试中,令人感到意外的是,Echo不会满足用户播放某张具体专辑的要求。
  



  亚马逊对于用户播放来自公司自己的音乐服务以及优选服务的请求没有任何限制,但除此之外的其他选择还不是很多。用户目前可以将自己的Pandora、iHeartRadio以及TuneIn账户与Echo连接,或者将平板电脑或智能手机通过蓝牙与Echo配对,然后进行串流。同时,Echo还支持A2DP(Advanced Audio Distribution Profile,蓝牙音频传输模型协定)。

  Echo应用

  用户可以通过PC端基于浏览器的界面对Echo进行操控,也可以在智能手机或平板电脑上安装Echo应用来实现同样的功能。Echo应用目前提供安卓、Fire OS以及iOS版本。通过应用,用户可以控制时钟、闹钟、待办事项列表以及购物清单功能(增加条目可以通过语音命令完成,但删除条目只能通过应用)。
  



  通过蓝牙连接,用户可以控制Echo的音乐播放功能,也可以通过Echo串流来自其他计算机或设备的音乐,通过那些运行在设备上的服务也可以,例如Apple Music、Spotify、Tidal等等。

  此外,通过Echo应用或其他音乐播放应用可以控制Echo的音乐播放。发送到Echo的语音命令(播放、暂停、继续等等)通过同样的蓝牙连接中继发送到设备上,而这是通过AVRCP(Audio/Video Remote Control Profile,音频/视频远程控制规范)来实现的。然而,来自运行OS X的Mac上的蓝牙连接不被支持。

  除了对Echo进行操控,浏览器和设备上的应用对每一条语音命令及执行结果进行了记录。记录结果还包括了所有用户请求播放的曲目(不包括通过蓝牙串流的那些)、新闻头条连接、各种问题的回答来源以及搜索引擎链接。对这些记录进行查看可以对Echo的能力了解更多。

  音质

  Echo表现不错,但称不上是出色的音响产品,其目的是提供非指向性的360度全景声音。因此,产品工程师将2个扬声器叠放在了Echo 9.25英寸(23.50厘米)高的圆柱体机身下部,上面是2.5英寸的低音单元,下面是2.0英寸高音单元。因此,不要对Echo的低音表现期待太多。Echo能够清晰的发出声音,但这是就语音而言,在播放音乐方面难免存在失真现象,Echo也没有提供耳机插孔或其他音频输出端子可以用来连接至其他音响系统,其无法与Sonos Play:1这类针对音乐发烧友推出的扬声器进行比较。

  


  同时,不像Sonos,Echo的设计目的不是用作多房间音乐播放系统。虽然用户也可以在室内放置多个Echo且同时对所有Echo进行音乐串流,但它们间缺乏强大的网络连接功能,不像Sonos设备间可以彼此紧密联系。

  当然,Sonos的产品也无法像Echo这样处理各种各样的复杂任务。

  Echo具备一个称之为"Flash Briefing"(时事简报)的功能,用户可以在其上设置多个音频新闻来源,包括国家公共广播新闻、BBC News、ESPN广播等等。用户可以说出"Alexa,头条",然后Echo就会按照预先设定的更新顺序逐一播报。

  在上文中曾经提到过,Echo的语音合成表现出色。然而,如果响应的内容有点长,则音调听上去就更像出自机器人了,特别是在播报那些经过文字语音转换的新闻短讯时。

  可联网家居控制

  依照亚马逊的定位,Echo是一个可联网家居设备,而非仅仅是一个数字助手。该产品通过双频段双天线802.11n适配器与家庭Wi-Fi网络连接,没有提供以太网端口。

  Echo配备了由7只麦克风组成的阵列,环绕在产品四周以及顶端,可以检测到用户从任何角度或方位发出的声音。环状的LED灯用来提供视觉反馈,例如哪只麦克风能够接收到最强信号。在实测中,测试人员发现,在Echo播放音乐的情况下,距离最远10英尺还可以成功发出指令。

  Echo对于较高声调的声音识别起来要略显逊色,孩子们估计要努力适应了。亚马逊还为产品提供了一只专门的遥控器,内置集成的麦克风,用户在另外的房间也可以发送语音命令。
  



  为了考察Echo作为可联网家居设备的能力,测试人员找来了飞利浦Hue照明系统,通过Hue桥接设备完成了连接。当然,Echo也能够与Wink中控以及其他灯光控制系统协同工作,其中就包括了Lutron Caseta设备、GE的Link、Cree可联网LED灯泡以及Leviton Decora Z-Wave产品。Echo同样兼容为数众多的Belkin WeMo灯光控制产品,但其兼容列表中并未包括其他We-Mo兼容的家电,例如Mr. Coffee的智能咖啡机或者Crock-Pot的智能带Wi-Fi功能的慢炖锅。

  Echo不但可以控制个别地方的灯光,例如"厨房装饰灯"、"厨房顶灯"以及"吧台灯",用户还可以将上述区域的灯光组合在一起管理。通过创建"厨房"区域,将所有上述3个地方的灯光指定到同一逻辑区域,能够同时进行开关控制。例如,说出"Alexa,将厨房灯光调暗一半",所有灯光的亮度都会被调低。当然,用户也可以说出"Alexa,将厨房灯光调暗30%"这样的命令,Echo能够理解百分比数字。

  Echo无法依照"情境"的不同对Hue灯泡进行设置。当通过Hue自己的应用或网络界面时,用户可以设置无尽的颜色与亮度组合,然后为"情境"指派一个特定的名字。

  用户可以通过IFTTT进一步扩展Echo的可联网家居能力,但即使是IFTTT也无法帮助Echo控制Hue的"情境"功能。但是,通过IFTTT,Echo可以将Hue灯泡设置为任意的颜色,从而间接实现了"情境"的功能。

  用户需要为自己的家添置一台Echo吗?

  很少有人真正需要在家中放置一台Echo(虽然对于残障人士而言还是方便不少),但其还是可以为用户带来不少的乐趣,也具备一定的实用价值,尤其是对那些拥有可联网灯光系统的用户来说。Echo支持飞利浦Hue,Belkin WeMo以及Wink,这就包括了市面上几乎所有主流协议(飞利浦采用了ZigBee;Belkin使用了Wi-Fi;Wink支持所有3种协议)。

  


  除了上述性能之外,Echo能做的还有:向用户提示通勤中的交通路况、对接下来的日程进行提醒,维护待办事项列表,回答单词的详细定义,根据维基百科回答基本问题等等。例如,用户可以在观看电视或电影的同时向Echo提出一些相关的问题。

  在办公室中放上一个Echo,对于工作中开展的基础研究工作可以带来不少效率上的提升。在厨房放上一个的话,所有家庭成员都可以轻松利用。

  如果用户只打算购买一个,然后在各个房间中来回移动的话,他们会高兴的发现从插上电源到就绪,Echo只需短短35秒时间。

  就音响方面的功能而言,Echo实在难以与Sonos的产品相提并论,但前者的音质也可以接受,播放背景音乐还是没有太大问题的。当然,如果亚马逊能够加强与更多音乐服务商的合作就更好了。

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