Netflix实验室告诉你:如何打造智能电视未来

2015-06-08 11:50:00     作者:风景独好      来源:原创

  Netflix实验室告诉你:如何重塑智能电视未来。随着智能手机的迅速普及,智能化已经完全渗透进我们的生活之中。而在智能化大势的带动下,连众多视频网站而不单单满足于智能手机,而开始向更大的屏幕迈进,那就是 ...


  Netflix实验室告诉你:如何重塑智能电视未来。随着智能手机的迅速普及,智能化已经完全渗透进我们的生活之中。而在智能化大势的带动下,连众多视频网站而不单单满足于智能手机,而开始向更大的屏幕迈进,那就是智能电视。其中,Netflix就是其中的代表之一。

  国外媒体The Verge前一阵子受邀参观了Netflix针对智能电视端的新项目。该项目旨在测试市面上各款电视机在播放Netflix时的体验,并对符合测试要求的电视机进行认证推荐。
  

  在测试过程中,Netflix对智能电视到底有哪些测试标准?视频网站如何评价现在的智能电视机型?

  以下就是The Verge的深度总结:

  Netflix正在测试各种品牌的电视机,希望籍此来塑造Netflix服务以及电视机的未来。

  在Netflix总部,有一个不起眼的白色小房间里,名为 “SHU”(Special Housing Unit,禁闭室)。这是在向Netflix人气最高的原创剧集之一女子监狱(Orange Is The New Black)致敬。就像那部剧集中的SHU一样,Netflix总部的这个房间也是实施“惩罚”的地方——只不过对象不是囚徒,而是电视机。

  SHU实际上是一个静电屏蔽室,外界信号无法进入。该公司在这里为一个新项目测试最新款电视机。如果某家厂商的电视机能够提供良好的Netflix播放体验,它就会获得该项目的认证。这种体验包括:应用可以快速启动;当用户在电视机上再次打开Netflix应用的时候,应用可以记住他们上次关闭时正在观看什么节目。

  对软件和硬件的要求

  这个认证项目从今年1月就开始进行了,但直到现在,它才开始测试今年的新机型。公司邀请一小队记者前往加利福尼亚州洛斯加托斯的Netflix总部进行一日游,并向他们展示了这个项目。目前只有约20款电视机获得了该公司的这个独特认证, Netflix希望在今年剩下的时间里,该数字能有所增加。Netflix还计划让自己的认证要求与时俱进,不仅跟上新的电视技术的发展,同时也推动新的标准形成。
  

  获得Netflix的认证并不是一件简单的事。这些电视机需要通过一定的基准测试,其中很多测试与速度有关。例如,Netflix应用必须在一定的时间内启动,一旦你按下遥控器上的播放按钮,视频也必须在一定的时间内播放。此外,如果你在Netflix应用上看节目的中途暂停,在电视机上做了一些别的事情,比如去看体育比分,或是了解了一下本地新闻,然后当你转回到Netflix应用时,需要花多长的时间,才能接着看之前的节目。

  虽然这些都是软件方面的例子,但Netflix公司也对电视机制造商的硬件加以评判。这个项目要求电视机可以瞬间开启,遥控器上有专门的Netflix按钮。该公司认为,这些东西是必要的,它们有助于让电视观看过程符合现代观众的习惯。因为观众已经习惯了使用智能手机和平板电脑这样的移动设备。

  “很多这样的东西,都从手机和平板电脑界的创新技术中汲取了灵感,” Netflix产品开发主管布雷迪-冈德森(Brady Gunderson)说,“当我打开手机时,那其实不是真正的开启,因为它从来就没有关闭过——它直接就回到了我之前离开它时的状况,在我之前打开的应用里。如果我之前在读一篇新闻,它会直接显示那篇文章。而电视机呢,当你关上它,然后再重新打开的时候,就需要花一些时间来重新启动,而且之前内容已经不在了。”

  “互联网电视不能像这样,”他说,这一切都将在今年改变。

  “在改善这种类型的体验方面,已经出现了一些飞跃式的进展。我们认为在今年,智能电视真的会变得智能化。”

  新机型的飞跃

  为了说明进展有多快,冈德森和Netflix的业务开发主管戴维-霍兰德(David Holland)搞了一个比赛,把去年的智能电视和今年的机型(其中一些已经获得了Netflix的认证)做比较。在开机速度、查找Wi-Fi信号、让用户快速找到Netflix应用,并最终打开节目等所有方面,新机型都轻而易举地击败了旧机型。其中有一个特别的比赛,双方分别是索尼的老式Bravia电视机,和一个搭载谷歌Android系统的索尼新电视机,当我们已经在新机型上看到电影的片头时,老机型才刚刚在屏幕上显示一些文字,表示正在启动中。

  观看这种比赛的过程有些令人心酸:旧机型在比赛中挣扎落败。冈德森很谨慎地表示,这个项目并不是说人们应该放弃在旧机型上观看Netflix,也不是说大家应该扔掉2014年购买的4K电视机,因为它们过时了。

  “这不是说旧的不好,”他指着旧机型说,“只是说新的有多好。”
  

  大部分改善都是围绕着一个真正的巨变展开的,它涉及电视机制造商使用的软件。今年这些电视机采用的新东西是Mozilla与其火狐操作系统,以及LG的WebOS之类,还有三星及其Tizen(直到今年才准备好面世的系统),索尼也采用了谷歌Android TV平台。

  Netflix认证可能会给硬件和软件制造商带来很大的影响。该公司在全球拥有6200万付费观众,而且随着Netflix把业务扩展到日本等地,这个数字还会增长。该公司不仅从制片厂购买影视节目供用户观看,而且自己也在制作一些节目,你无法在其他地方看到这些节目(除非你愿意等待的DVD版)。并且其中一些节目正在使用4K和HDR(high-dynamic-range,高动态范围)方式拍摄。电视机制造商对此感到高兴,喜欢这意味着,那些一两年前还不想购买新电视机的观众,可能为了享受4K和HDR效果,突然之间有了购买欲望。

  测试方式

  一对一测试似乎是个测试东西的好办法,但其实不是很科学。SHU实验室的新款电视机是从商店购买的。一旦有新品上市,他们就会派员工去购买电视机。电视机制造商和具体的店铺对此并不知情,因此就不会有作弊的机会。这些设备被运回SHU实验室,在模拟家庭环境的Wi-Fi网络上运行(他们测试的时候不会用线缆连接,因为大多数用户在使用这些电视机时,都是直接用Wi-Fi无线连接的。)美国家庭的网络速度有的快,有的慢,SHU实验室也会对此进行模仿。

  冈德森说,这个认证项目是这样诞生的:他们经常会在在烧烤聚餐或其他社交聚会中听到一个令人烦恼的问题,“因为我的工作性质的关系,总是有人会问我应该买怎样的电视机?而我的回答也总是‘今年不要买,等到明年再说’,但‘明年’一直没有到来。现在,我觉得可以这么说了——今年就可以买电视机。”

  这可能是一个公正的评价,但是,即使是来自各大电视厂商的一些新机型,也没法达到Netflix的所有标准。前面提到的那些要求(比如快速启动和快速恢复),Netflix公司认为至少要达到七个标准中的五个。这给一些厂家提供了获得认证的机会。
  

  Netflix公司表示,制造商无需为这个认证支付任何款项,而且不需要付费就可以宣传自己获得了这个认证。但是,在有些情况下,就连一些知名厂商的高端旗舰产品,也没有通过这个认证。冈德森举了两个例子,一个是全球顶级电视机制造商三星,另一个是低价电视机制造商Vizio,这两家公司的产品全都没有通过认证。然后冈德森提到了海信,指着SHU实验室里的一款屏幕较小、价格较便宜的海信电视机,说它刚刚被添加到Netflix的认证名单中,尽管它的价格不贵,画质也不如另一个房间里清一色的索尼和LG。

  因此你可以看出来,Netflix对电视机的认证有一个弱点:它并没有考虑图像质量、声音、易用性、生态系统,以及很多其他因素(当你购买新电视机时,这些因素可能真的很重要)。Netflix认证项目旨在推荐该公司认为能够支持自己的软件提供最好体验的机型。如果你不打算使用内置Netflix应用的电视机,而是想用机顶盒,或者Roku那样的设备,那么Netflix认证和你就没有太大关系。

  测试原则

  但这种情况可能不会持续很久。

  Netflix公司已经在力推它用来制作节目的技术了。最开始是4K视频,现在又是HDR(这种让使屏幕上的图像看上去更加逼真,有更亮和更暗的明暗度)。这些技术结合起来,会让观众获得更悦目的视觉体验。霍兰德说,鉴于这些技术都非常新,该公司在认证电视机的时候,对于是否要求带有这些功能非常慎重。

  “我们有一个原则:只有当某个东西对我们的会员有最广泛的影响时,它才能被列入这个认证推荐项目的要求,”他说。“因此, 4K目前尚不是认证要求。只有非常高端的电视机才有HDR功能,而且HDR节目也非常少。”

  明年对电视机的要求可能会有怎样的变化?对于开启速度会有更严格的要求,并且确保用户在观看过程中被其他事情打断后,可以轻松地返回到Netflix接着观看。

  “我们认为,电视机‘瞬间启动’的速度可以更快一些。目前是需要几秒钟,”冈德森说。“我们认为明年可以变得更快。”还有,当你不得不在观看节目的过程中做点其他事情时,比如有人送快递来,你暂停电视机,去收快递,然后你可以继续观看。

  认证电视机是个非常巧妙的做法,通过它,Netflix可以小心谨慎地推动电视机制造商来设计它心目中完美的Netflix体验,同时又避免了自己成为硬件制造商。2006年时,该公司在发展流媒体服务的初期,曾短暂地考虑过自己制造电视机,但是后来意识到,最好是把精力集中在为其他人制造的电脑和移动设备开发软件上。

  虽然这个新的认证项目不存在金钱往来,但却可以带来双赢:那些信任Netflix的消费者可能更愿意购买认证产品,并相信他们获得了Netflix公司认为可以提供最佳体验的电视机,获得认证的电视厂商就有可能增加销量。

  而反过来,Netflix也可以确保买家不会因为设备的原因获得糟糕的体验,以至于决定今后再也不用Netflix的电视软件。
  


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