NAB观察:电视/视频业务现状及趋势

2015-04-15 16:37:00     作者:风景独好      来源:原创

     2015年全美广播电视展NAB正在年美国举行,笔者通过观察,试分析一下电视/视频业务的现状及趋势。   无线电视台的前景扑朔迷离   在美国,FCC正通过或计划通过各种方式收回部分无线频谱使用机构的部分频 ...

  
  2015年全美广播电视展NAB正在年美国举行,笔者通过观察,试分析一下电视/视频业务的现状及趋势。

  无线电视台的前景扑朔迷离

  在美国,FCC正通过或计划通过各种方式收回部分无线频谱使用机构的部分频谱,地面无线电视台也在此列(其被回收的主要是800MHz频段、700MHz频段以及600MHz频段),电视广播运营商由此面临大量优质频谱流失的巨大压力。

  美国政府及国会认为,人们对于移动宽带接入及移动智能终端的需求正与日俱增,移动宽带通信网络由此需要进行网络扩容以满足人们的需求,而进行网络扩容的一个重要途径就是寻求增加大量新的无线频谱。

  当下,对无线频谱的科学管理显得越来越重要,其中的衡量标准之一就是“无线频谱的使用效率”,美国政府认为,无线电视广播的频谱效率较低,在全部完成数字化整体转换之后,所“释放”出的大量频谱应该被重新指配给移动通信网络运营商使用。

  另外,与此同时,美国的广播电视公司正面临着商业模式急剧变革的问题。在上个世纪,大多数的美国电视观众都是通过免费的公共无线电视台收看电视,商业广告是这些广播电视公司的主要收入来源。而如今,美国1.15亿个收看电视的家庭中,有1亿个都不再收看地面无线电视,而是订阅了MVPDs的电视服务,剩下的1500万个低收入家庭或处于偏远地区的家庭才继续收看免费的地面无线电视。这样,地面无线电视的广告收入就减少,就向各MVPDs收取节目使用许可费。

  在此背景下,美国大多数国家级广播电视公司正在积极地采取防范措施,在NAB的领导下,致力于无线频谱的保护工作,同时也以OTTTV的方式,通过互联网及移动宽带网络传输,扩大节目传播范围。

  美国电视广播业者也通过推出移动电视服务(基于电视广播技术)来保护其频谱不致流失,但也有一些业界高层对此很不看好,他们认为,随着以智能手机为代表的各类移动智能终端的“爆炸式”普及,美国消费者们已经拥有了流媒体移动电视――人们可以通过移动通信运营商的3G、4G网络或运营商部署的Wi-Fi热点随时随地收看自己感兴趣的电视节目,而不会为广电的移动电视买单。


  有线电视网络有望实现第二波跨越式发展

  美国的有线电视网络同样也在经历着大变革。在完成从模拟电视到数字电视、全数字电视的整体转换后,美国有线电视网络正在向全IP架构逐步演进。相比于传统的有线广播电视,全IP有线电视的建设及运维成本更低,而且还可以增加终端类型,在家庭环境里面向除了电视机之外的移动智能便携式终端提供电视服务。全IP有线电视还可利用云计算、云存储等在家庭之外的场所提供电视服务,并极大改进用户界面的效果。

  目前,美国有线电视网络运营商所面临的一大压力来自于多年以来其与电视广播商一同执行的“频道包”商业模式――电视广播商要求有线电视网络运营商在传输其很受欢迎的频道的同时,也打包传输其不受欢迎的频道。这样,消费者如果要订阅自己喜爱的电视频道,就必须订阅相关的频道包,而其中含有很多他们不感兴趣的电视频道。

  在过去,由于人们没有选择的余地,所以只能忍气吞声。而如今,OTT视频高度发达,人们可以选择放弃订阅有线电视频道包,转而订阅自己喜爱的OTT付费电视,有线电视“频道包”这种商业模式就遭遇到前所未有的冲击。另一方面,美国政府的立法部门及通信监管部门也已经注意到消费者们的不满,站到了消费者的一边,有线电视运营商向法院起诉电视广播商批发销售频道包的案件也越来越多。美国电视业界的高层相信,在内外压力之下,这一商业模式终将瓦解,那些小的、不受欢迎的电视频道不再会被有线电视网络传输,而可能会成为Youtube的一个频道。

  美国有线电视网络运营商所面临的另一大压力来自于OTT视频。越来越多的人开始放弃订阅有线电视,而从Internet收看电视新闻及娱乐节目,导致有线电视运营商从电视服务中所获得的盈利在不断减少。甚至,近一两年,美国参议院或众议院针对“修改1996年《电信法》,承认OTT视频运营商与有线电视、IPTV、卫星电视的平等竞争地位”召开了多次听证会,在2013年美国FCC新任主席上台后,相关讨论更为激烈。有线电视网也准备将其节目通过Internet传播。可以预见,在未来几年,有线电视网络所提供的基础视频业务将遭受更大冲击,所以目前正在努力尝试进行收益模式变革。

  在美国,有线电视网络在为人们提供Internet接入服务方面处于领先地位,拥有最大的市场份额。全球最大的有线电视网络运营商ComcastCable目前是美国最大的IPv4固网运营商,其基于IPv6的下一代互联网建设也在美国甚至全球都处于前列。事实上,有线电视网络从提供Internet接入及固话服务所获的利润要高于电视服务。同时,考虑到OTT视频流量的猛增,他们也开始建设智能型Internet接入管道,实施基于流量使用量的计费方案,以获得更多利润并减小网络压力。


  互联网/移动互联网视听业将蓬勃发展

  按目前的态势,OTT视频提供商可能会获得与MVPDs的公平竞争地位。随着流媒体、内容分发网络等相关技术的长足进步,加之互联网视听的付费型商业模式逐步得到巩固,在美国,Internet已成为有线电视、IPTV、卫星电视等传统的电视传输形态的一个重要的竞争渠道。其他原因如下:

  首先,Internet联网智能设备的出货数量及普及率正在迅猛增长(而且还有望实现“爆炸式”增长),目前,平均每个美国家庭拥有11部联网终端(与之形成鲜明对比的是,平均每个美国家庭拥有的传统电视机少于3台)。

  其次,Internet基础设施迅速升级,提供OTT视频的能力大为提高。美国各大ISP在骨干网扩容、数据中心建设、网间结算、城域接入网提速等方面做了很多工作。电信运营商阵营里,Verizon做得最为出色(Google在美国部分城市实施的千兆光纤入户其实做得不如Verizon好),ATT则紧随其后。有线电视网络阵营里,通过有线广播电视的模/数转换(从而可以“释放”出大量频谱用于提供双向宽带接入业务服务)及部署基于DOCSIS3.0标准的双向HFC网络,可提供接入速率高达几百兆的Internet接入服务,目前还在积极准备试验部署容量更高、接入速率更大的下一代接入网技术DOCSIS3.1。另外,有线电视网络还在自己的服务范围内提供Wi-Fi无线接入服务,各有线电视网络还结成CableWi-Fi联盟。

  再次,美国FCC正通过拍卖等方式将地面电视广播的800MHz频段、700MHz频段及600MHz频段频谱重新指配给移动通信运营商用于4G网络商用部署,4G移动互联网的容量大为增加。加之CA技术、LTE广播技术等相关技术的成熟及小基站的大规模部署,全球移动通信协会新近发布的报告显示,2015年,4G移动视频市场将有望获得爆发式发展。

  最后,同其他国家一样,美国正在加紧部署下一代互联网,其能提供更高质量的OTT视频。
  
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