四十不惑!看微软如何应对中年危机

2015-04-05 11:48:00     作者:风景独好      来源:原创

     不惑之年的微软遭遇了一场中年危机,但在新CEO领导下,他们正努力摆脱困境。      微软迎来成立40周年纪念日,微软联合创始人比尔·盖茨(Bill Gates)仍在关注着这艘巨轮的航向。在40周年庆的员工信 ...

  

  不惑之年的微软遭遇了一场中年危机,但在新CEO领导下,他们正努力摆脱困境。
  


  微软迎来成立40周年纪念日,微软联合创始人比尔·盖茨(Bill Gates)仍在关注着这艘巨轮的航向。在40周年庆的员工信中,盖茨称,“今天,我对微软未来的考虑远远超过对过去的缅怀。”

  信中,盖茨没有对过去“丰功伟绩”的沉醉,更多是对微软未来的指引,“现在最重要的是,我们下一步会做些什么。”

  《经济学人》刊文称,不惑之年的微软遭遇了一场中年危机,但在新CEO萨提亚·纳德拉(Satya Nadella)的领导下,他们正在努力摆脱困境,重铸辉煌。

  从青年到中年

  “你是哪边的?你想搞垮Windows吗?”

  时间退回到1990年代,当比尔·盖茨还是微软老板的时候,只要有员工胆敢提出有可能削弱Windows地位的建议,肯定会遭到他的痛斥。即使在史蒂夫·鲍尔默(Steve Ballmer)2000年接替盖茨之后,这依然是微软内部不可触碰的底线。

  彼时,微软做的一切都是为了加强Windows的地位,不断加固自己的堡垒。该公司的很多创新都因为这种所谓的“战略税”而被一一否决。

  如今的微软已然脱胎换骨。每每听到“战略税”这个词时,去年掌舵的微软新老板萨提亚•纳德拉反应都很大。他说,他现在会鼓励所有员工“做人们喜欢的东西”。事实上,他上任后干的很多事情肯定会被前两任CEO视作“搞垮Windows”的战略。

  作为微软最受欢迎的办公套件,Office如今已经可以支持与Windows竞争的操作系统。该公司还大举拥抱免费开源软件,而在以前,这一直都被视作微软最厌恶的东西。去年10月在旧金山的一次会议上,纳德拉竟然在一张幻灯片上写道:“微软爱Linux。”要知道,鲍尔默曾经将这款开源操作系统称作“毒瘤”。

  4月4日,微软迎来40周岁的生日,到那时,该公司的高管和股东肯定会缅怀他们“逝去的青春”。微软诞生时,Captain  Tennille乐队的《Love Will Keep Us Together》红遍美国大街小巷。到了20多岁时,它一跃超过彼时的科技行业领头羊IBM。但到了30多岁,微软渐渐走上了下坡路,被宿敌苹果一举超越——事实上,苹果只比微软年轻1岁而已。
  

微软与苹果两公司的利润率比较



  试图摆脱操作系统的“金饭碗”

  按照纳德拉的复兴战略,微软将尽快摆脱现状,不再是一家一切以Windows为重的公司,而是会变身为全球性的数据中心网络,为个人和企业用户提供各种网络服务。目前为止,他的初期表现不错,已经帮助这家拥有12.3万员工、年收入870亿美元的巨无霸调转了方向。

  微软的转型在科技行业备受瞩目——有的企业是因为自己也在经历同样的转型,有的则是担心微软可能成功复兴。思科、EMC、惠普、甲骨文、IBM和SAP都在努力适应新时代的需求——以往,人们依靠的是家中的台式机或公司的服务器,而现在,各种服务和功能都在向云端转移,只要通过移动设备即可调用远程数据中心的信息,真正实现了“一手掌握”。

  亚马逊、苹果、Facebook、谷歌等企业则紧盯新技术“平台”的崛起,防止竞争对手开发出能够抢走其客户的应用。正因如此,刚刚11岁的Facebook最近才斥资220亿美元收购了移动聊天应用WhatsApp,还花费20亿美元将虚拟现实眼罩制造商Oculus VR收至麾下。

  如果你认为Windows就是微软的全部,那未免有些头脑简单。它之前的准确定位是一款捆绑微软众多软件的核心产品。在Windows 1980年代获得桌面PC市场的主导地位后,便捆绑了Office,而后者如今同样变得无处不在。随着服务器变成企业内部数据中心的标准设备,微软又开始故伎重演:开发了一套服务器软件,同时包含电子邮件系统、数据库和各种各样的企业应用,并且都与Windows密切整合。正是通过这种捆绑方式,微软才在1990年代中期超越IBM,成为最值钱的科技公司。
  

IBM、微软、苹果市值比较

  尽管这些软件都可以兼容竞争对手的产品,但组合在一起的效果才是最好的。这帮助微软不断加强了主导地位(甚至因此遭遇反垄断诉讼),但用户同样获得了好处。然而,随着计算逐步转向云端,这种模式却渐渐失效。软件变成了通过互联网提供的服务,而且多数都采用开源标准。“现在要使用多家厂商的不同程序,比以前容易多了。”咨询公司TechAlpha的乔治•吉尔伯特(George Gillbert)说,“操作系统的理念已经逐渐过时了。”

  讽刺的是,微软其实是首批意识到云计算潜力的软件公司之一。但由于沉迷于既有产品不肯自拔,导致这份远见无法落实。所以从2006年开始推出Azure云计算服务以来,该公司一直都在网络世界复制专有软件领域的捆绑模式。这便给各大云计算提供商提供了可乘之机(尤其是亚马逊),他们借此机会出售计算资源,还通过网络为用户提供各种各样的软件。
  类似地,微软也是首批看到手持电脑前景的企业。如果你觉得“手持电脑”这个词有点陌生,它现在的名字叫做“智能手机”。可惜的是,微软还是不肯割舍Windows,因此一直强迫用户在这类产品上运行这款系统,而没有像苹果那样开发一款更适合移动设备的全新系统。

  在出任微软CEO之前,纳德拉曾经负责Azure业务。他给这款奄奄一息的服务重新注入了生机,不仅下调了服务价格,还允许用户按照自己的意愿选择软件。自从掌舵微软以来,除了面向iOS和Android设备推出Office软件外,他还转向了“免费增值”模式:个人用户可以免费使用基础版软件(这项政策不适用于企业用户),但要享受额外服务,就需要支付费用。

  在纳德拉的领导下,微软也在其他方面显示出了灵活性,甚至与竞争对手达成了交易。例如在线版Office,也就是Office 365,现在已经可以将文件存储在企业云存储服务Box上。“他们曾经把我们视为死对头。”Box老板阿隆•莱维(Aaron Levie)说。

  纳德拉还在努力为微软的内部文化注入活力,改掉拘谨的作风,变得更像一家创业公司。如今,微软不再阻拦优秀的创意,而是开始鼓励员工在一个名为Garage的公开网站上测试“疯狂的想法”。他们甚至会提前发布产品的早期版本,好让用户尽早试用,帮助其修复各种漏洞。另外,微软也收购了一些热门创业公司,其中之一便是热门网络游戏《我的世界》的开发商Mojang。另外一家则是电子邮件应用开发商Acompli,该公司已经将这款应用更名为Outlook,可以在iOS和Android等移动设备上使用。

  不过,纳德拉迄今为止最大的成就,还是在微软步入第五个十年之际,为其赋予了连贯的目的。他将此总结为两个口号,一个是“移动为先,云为先”:因为这两大市场是未来的增长来源,所有的新产品都要为这两大平台开发。

  另外一个则是“平台与生产力”:微软仍是一个重要平台,而Office依然是最重要的生产力工具。不过,Azure也正在逐渐崛起为一个更加重要、更加灵活的平台。除此之外,微软还推出了智能语音助理平台Cortana,专门与苹果Siri和Google Now对抗。该公司已经意识到用自然语言解答用户问题的重要性。今后,这类服务将越来越具有前瞻性,可以提前预测用户的需求——例如针对某项会议为用户汇总各种文档。

  人才竞争

  尽管行业观察人士普遍赞赏纳德拉迄今取得的成就,但仍然存有一些担忧。首先是人才。“微软流失了很多优秀人才。”哈佛商学院教授马考•杨西蒂(Maco Iansiti)说。尽管该公司通过收购创业公司获得了一些新鲜血液,但依然难以在一流程序员的争夺战中胜出。

  另外一个问题则是软件质量。市场研究公司Directions on Microsoft分析师罗布•荷尔姆(Rob Helm)表示,微软以前一直都在努力向商务客户证明其程序的可靠性,但随着其企业风格逐渐向创业公司靠拢,产品的发布时机提前了,发布频率也加快了,导致其产品的可靠性有所降低——而“可靠性”一直以来都是微软产品的重要卖点。

  微软的其他业务将会遭遇何种前景同样值得关注。分析师呼吁该公司剥离这些业务。必应搜索引擎似乎还算安全:在亏损数十亿美元后,该业务很快就将扭亏为盈,而且还为Cortana和其他服务提供了重要的数据来源。Xbox游戏主机也已经找到了发展方向,计划打造数字客厅娱乐中心。但在经历了一系列战略调整后,去年对诺基亚手机业务的收购现在看来却是一大错误。

  最大的问题还在于微软的财务状况。随着个人和企业用户购买的PC越来越少,加之PC本身的价格越来越低,Windows营收也在不断下降。在截至去年12月31日的财季内,这项业务的营收同比减少13%。包括Office 365在内的商业云计算服务收入则同比翻番,按照目前的速度计算,今年的营收有望达到55亿美元。但这在微软总营收中仅占很小一部分,而且该部门至今依然亏损。另外,野村证券分析师里克•舍伦德(Rick Sherlund)表示,目前还不清楚Cortana等新应用如何能够生存下去。“商业模式尚未确定。”

  这些业务不太可能成为像Windows和Office那样的“现金牛”,后两项业务每年为微软贡献44%的营收和58%的利润。另外,经典Office的毛利率高达90%,Office 365仅为53%。由于面临亚马逊、谷歌和IBM的激烈竞争,其他云计算业务的利润尚不明确。花旗银行最近估计,亚马逊的云计算利润率在-2%至-3%之间,但亚马逊在其他业务上一贯表现出对亏损的容忍,为的是换取长期的增长。

  微软留给其他科技公司的最大教训是:它给支柱业务施加了过多的保护,保护的时间也有些过长,最终导致其忽略了一些潜在威胁。盖茨可能应当为此背负最大的责任,鲍尔默继任后依然延续了盖茨的路线,迟迟没有对移动和云计算两大平台作出响应。现在,微软的好日子已经一去不返,纳德拉不得不快速采取各种措施应对危机,重塑微软在用户、分析师和科技人才心目中的地位。

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