卫星电视推出互联网包月服务,谁改造谁?

2015-02-09 13:17:00     作者:      来源:原创

      Dish Network以卫星电视服务闻名业内,但在今年的CES展宣布将于一季度,在美国全境内推出基于互联网的电视包月服务"Sling TV",这算得上整个CES展最具影响力的新动向之一。Sling TV的服务与卫星电视无关 ...

  
  
  Dish Network以卫星电视服务闻名业内,但在今年的CES展宣布将于一季度,在美国全境内推出基于互联网的电视包月服务"Sling TV",这算得上整个CES展最具影响力的新动向之一。Sling TV的服务与卫星电视无关,并且独立于Dish Network旗下的卫星服务供应商EchoStar。它最吸引人的不是它现有的成绩,而是它预示的美好未来:Sling TV迈出了改造传统有线电视的重要一步。卫星电视与互联网电视是死敌,是盟友?谁能改造谁?钛媒体编译小组推出Sling TV专题,深度解析付费电视的未来:

  美国卫星电视服务供应商Dish Network向来在电视观众的用户体验上费劲心机,它的每次行动都会令同行们深感不安,此前剔除商业广告的DVR视频服务如此,这回进军互联网电视市场推出Sling TV更是如此。

  Fast Company作者哈里马克拉肯(Harry Mccracken,科技博客Technologizer创始人,现为美国商业杂志Fast Company科技编辑)认为"当下美国有线电视服务内容每月88.99美元的费用过高,而且有几十个频道的节目我根本不会去收看。如果少一些频道,价格低些,我可能会满意点。要是在智能手机和平板上收看这些频道也能像在客厅看电视那么便利,那我会更开心"。

  而Dish Network恰恰为他提供了针对有线电视服务弊病的全新选择:该公司在今年1月的国际消费电子展(CES)期间高调推出Sling TV,每月只需付20美元就可以看12个主流频道,除了赫赫有名的体育频道ESPN和ESPN2,用户还能看ABC家庭、卡通频道Cartoon Network和Adult Swim、CNN、迪士尼、美食频道Food Network、美国有线电视HGTV、日本TBS、美国有线电视TNT和旅游节目频道Travel Channel。每月再多付5美元,就可以看到更多的儿童和资讯频道节目。

  基于互联网的电视服务

  用户可以利用多种移动设备上网享受电视服务,比如在iPhone、iPad、安卓系统的手机和平板上看,或者通过流媒体播放器Roku和亚马逊的机顶盒Fire TV观看。Sling TV已开始接纳预先注册的用户。Dish Network表示会陆续向所有访客开放,提供一周的免费观看。

  除了电视频道,Sling TV的用户也可以用相关应用租看电影。他们现在可以看到《超体》(Lucy)和《盒子怪》(Boxtrolls),还看不了《消失的爱人》(Gone Girl)和《少年时代》(Boyhood)。但市面上已有很多提供流媒体电影的渠道,Sling TV的这种服务还不算惊喜。Dish Network称,会设法扩大出租电影的选择范围。

  和其他流媒体服务相比,Sling TV会根据不同的带宽提供高质量的画面。转换频道时,作为用户界面的浏览器设置简单明了,切换高效。Sling TV,最贴心的服务当属设置视频的回放按键,它不但能显示用户正在看的内容,也能查看最近三天值得一看的节目。只是这种功能目前仅限于少数频道,不包括ESPN。在ESPN播放广告时,Sling TV会剔除广告内容,在那段时间播放ESPN的台标和"广告时间,很快回来"这种字幕。由于用这种方式屏蔽了广告的干扰,用户会感到广告时间很快就能打发。

  ESPN作为最佳卖点

  很多用户之所以投奔Sling TV,完全是因为ESPN。ESPN和ESPN2堪称付费电视领域的标杆作为吸引观众的杀手级频道,有线电视及卫星电视服务商付给ESPN的均价是6美元/人/月,远远高于其他内容频道。

  ESPN频道也是有线电视能够跟Netflix等流媒体拉开差距的地方:大伙儿更喜欢在电视机上观看赛事直播。即便市面上已有视频网站Hulu Plus、奈飞(Netflix)和亚马逊多家推出与互联网电视内容重合的服务,网上观看直播体育赛事的服务还是少之又少。美国人之所以还没有掐掉有线电视,这些体育频道居功至伟。

  为什么ESPN不跳过这些有线电视服务商,直接面向用户提供像Sling TV这样的服务呢?迪斯尼(作为ESPN老东家)表示目前跳过这些电视服务商还不划算,而实际上迪斯尼已经选择了板球频道来实验这种玩法,ESPN完全提供Sling TV级的服务尚需时日,那一天到来之前,ESPN都会是Sling TV的最佳卖点。

  雏形渐现,有待改观

  Sling TV仍然存在着大量有待改观的地方。用户只能同时在一款设备上收看。如果某位Sling TV用户的家人在家里用Roku机顶盒看CNN,该用户就无法在手机上看球了。而且和大部分Sling TV提供内容的频道不同,用户收看ESPN和ESPN2不能暂停播放。

  对那些习惯DVR和流媒体的用户来讲,Sling TV实在不够灵活,它最适合那些愿意调整个人时间追看定期播出节目的用户。Dish Network表示,今后会按用户需求提供在线观看体育节目的服务,Sling TV的用户都将有权使用ESPN的电视节目软件WatchESPN。

  至于Sling TV未来成败的关键,可以用一句老话概括:内容为王。有些人很关心每月付20美元能看哪些频道,尤其是体育迷们。可还会有更多人关注整体内容以及他们会错过哪些内容。Dish Network表示未来将增加更多的观看内容,包括网络视频制作公司Maker Studios的独家内容和更多套餐外可选的体育节目。今后还会有其他主流付费频道上线,Dish Network会允许用户自己聚合喜欢收看的内容。

  一直以来Dish Network都宣称,Sling TV的主要目标客户不是有线电视的忠实观众,而是从未养成收看有线电视这种习惯的90后和00后,要为这些"新新人类"量身定制服务。可是,从Sling TV刚问世就拥有以上这么多频道来推测,也许有人会觉得,Dish Network的表态不是真心话。毕竟,播放成人卡通的Adult Swim、HGTV等频道可不仅仅面向新一代,更像是针对那些成家立业的成年观众。或许Dish Network的真实用意是在Sling TV诞生之初提供这些频道内容后,未来将让它们整合到旗下服务之中,很多提供互联网电视服务的公司小心翼翼,不希望与传统的商业模式混为一谈。

  Sling TV眼下只能算作未来付费电视的雏形,但Dish Network将努力让它愈加清晰,走向成熟。Sling TV未必能像我们想象的那样终结传统付费电视模式,但未来付费电视服务必定会继承Sling TV的优秀基因,从这个意义上讲,它将开启电视服务业的新时代。
  
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