苹果为Apple TV铺路?App应用扩容至4G

2015-02-22 12:23:00     作者:      来源:原创

  日前,苹果公司放宽了开发者提交IOS应用的容量限制,从2G放宽到4G。IOS 2G的容量限制存在已久,App Store的应用数量从少到多,应用容量也小到大,过去数百兆容量即可称为大作的时代,如Nova3这样上G的作品真可以 ...


  日前,苹果公司放宽了开发者提交IOS应用的容量限制,从2G放宽到4G。IOS 2G的容量限制存在已久,App Store的应用数量从少到多,应用容量也小到大,过去数百兆容量即可称为大作的时代,如Nova3这样上G的作品真可以称的上媲美主机素质的作品,两年前刚问世的时候着实惊艳了一把。随着开发技术的进步,上G容量的作品日益增多,这时2G容量的局限性日益凸显,因此本次苹果突然宣布扩容既在意料之外,也在情理之中。

  扩容对游戏的影响 

  应用扩容,对苹果生态系统的影响不可谓不小。一是标志着16G及以下容量的iPhone设备将从苹果硬件生态中消失,32G设备将成为苹果的最低标配。16G容量的苹果设备,在安装完系统后只剩下12G左右的系统空间,加上其它的应用和游戏,可用空间往往不多,尤其是去年升级IOS8系统时,由于所需空间较大,用户不得不耗费时间去删除照片、视频和应用,才能完成8.0系统的升级,最后甚至发生了用户因此原因状告苹果的事件。
  

  其次是对App应用的影响,尤其是游戏应用。游戏应用由于本地需要存放大量的美术素材,安装后占用的空间极大,随着3D游戏的日益增多,涉及到3D游戏开发需要的纹理和法线贴图等素材更是吃掉大量的存储空间,如果游戏包的容量还在2G,开发人员就必须缩减这些素材,结果就是画面水准被限制在一定范围内无法再次产生质的进化。最好的例子莫过于“手游大厂”SE在2013年移植的最终幻想7,因为超过了4G被App Store拒绝,而由于2G容量的限制,不知还有多少其它平台的游戏作品因此无缘与玩家见面,就算是成功移植的作品,也是强行缩水了不知多少倍后才得以在IOS上露面,然后招来玩家的嘲讽和吐槽,开发者有苦难言。
  
  然而,从苹果种种的迹象显示,苹果对App的扩容应该不是表面上这么简单,就如同iPhone6保留16G版本是为了获得更高利润一样,商人总是精明的,库克在生意的嗅觉和手段绝对要比乔帮主更胜一筹。苹果对App的扩容除了能带来更高水平画面的游戏外,还能有什么好处?在苹果宣布应用扩容的当天,美国投资银行Piper Jaffray知名分析师基恩-蒙斯特(Gene Munster)表示,苹果极有可能在今年秋天发布新版Apple TV机顶盒。

  醉翁之意不在酒

  Apple TV就是原因!由于Apple TV自带有HDMI2接口和遥控器,因此不排除苹果有意将Apple TV打造成为能够媲美索尼和微软游戏主机的设备,HDMI2能够传输高清超高清的视频音频信号,也支持外设对机顶盒设备的操控,加上完整的App Store生态系统,庞大的App 游戏立即就可以成为Apple TV的杀手锏。如此一来,苹果在保持生态系统整体的前提下,开始对主机行业的进军!
  
  众所周知,不论是索尼和PS系主机,还是微软的Xbox主机,采取的都是封闭性操作系统,其自带的PS Store和Xbox Live商店相当于苹果的App Store。为何同为封闭系统的IOS不能进军主机领域?原因是缺乏匹配的类主机设备,而单靠iPhone和iPad无法提供媲美主机的体验,只有支持电视的Apple TV才能满足。

  随着生活中设备智能化程度越来越高,依托IOS系统的苹果触及的领域也日渐增多,从手机到手环,从电视机顶盒到汽车,理论上凡是被智能化的设备,都是苹果可能触及的领域。当苹果积攒了足够的实力,一定不会放过这些潜在领域的商业机会。

  而本次苹果放宽应用的容量限制,不排除是为更高品质的游戏作品而做的准备,Apple TV需要更高品质的游戏作品的支持,而目前2G的容量严重制约了游戏品质。除此以外,在2014年秋季苹果发布IOS8系统时,同步推出了Metal图形库,号称可以达到比传统的Open GL优秀10倍的效果。苹果同时展示了一段名为“禅境”的演示视频,画面的渲染效果确实让人眼前一亮,但尽管有Metal API的支持,但这样的画面也需要更多美术素材。
  
  看来,苹果为Apple TV做的准备着实不少,TV硬件、应用扩容、新的Metal API向下可以进一步压榨硬件性能,向上笼络各大游戏引擎提供商,说到底这都是为Apple TV进军客厅的战略储备。说句不算过分的话,如果苹果能提供统一的开发引擎,虚幻和Unity引擎绝不会有任何机会在App Store的游戏中露面。

  2015年的苹果发布会日益临近,机顶盒、汽车,到底什么是苹果的下一个目标?拭目以待吧。

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