广电总局封杀机顶盒:首款国产GPU商用

2015-10-06 12:05:30     作者:风景独好      来源:原创

标签: 电视盒子 TVOS

上月底,上海兆芯集成电路有限公司、上海联彤网络通讯技术有限公司,与湖北省广播电视信息网络股份有限公司22日联合签署了智慧广电战略合作协议,达成以资源共享、优势互补为核心的紧密合作关系。签约仪式后,三方达成决定,"兆芯+联彤"TVOS整体解决方案,将在湖北尽快落地。



  可别小看这个消息,这意味着,首款国产商用GPU即将进入寻常百姓家了,不信?先解释一下,什么是TVOS。

  TVOS是国家新闻出版广电总局科技司牵头组织研发的一套智能电视操作系统。该系统具有安全性高、开放性好、融合性强等特点,可用于多种智能电视终端,如智能电视机顶盒、一体机、DVB+IP双模机顶盒、媒体网关和互联网电视机顶盒等。

  TVOS通过该系统以及统一的应用程序商店,实现对智能电视终端从内容到应用的"可管可控",并从底层代码进行了技术限制,不能刷机,用户也无法自己安装未经审核的应用程序,网络直播软件等APP则可能将被直接禁止。

  看到这里想必有人要质疑了,这不是广电在封杀机顶盒后,直接亲自上阵,以"犯规"般的市场推广能力抢市场么?关国产GPU什么事?

  还请稍安勿躁,且听笔者细细说来。GPU是图形处理器,是用于图像运算工作的微处理器。GPU有多重要呢?你的电脑能不能亮机,看视频的流畅度和做玩大型游戏的视觉体验都取决于GPU,你的手机划屏是否卡顿,手机游戏体验好坏也很大程度上受GPU的影响。

  在电脑和手机的日常使用中离不开GPU,在玩大型游戏的时候,拥有一个高性能的GPU(独显)更显得尤为重要。有人说可以用核显玩游戏,的确,核显确实可以运行大部分游戏,但一旦遇到大型网络游戏或单机游戏,用核显就悲剧了玩网络游戏,可能远处的怪刷不出来;玩大型游戏特效全开的情况下万人会战,可能卡成幻灯片。

  目前,全球能做好高性能GPU的厂商就两家,英伟达和ATI,如果标准在放宽一点,还可以加上Imagination和Intel。那么,国内是否有做GPU的厂家呢?

  很遗憾的说,虽然在CPU方面,国内有龙芯、飞腾、申威等国产芯片,但GPU在2010年以前国内是0。到目前为止,国内的GPU厂商也只有两家,一家是和国防科大有很深渊源的景嘉微电子,目前的产品性能参数怎么看都像是军用GPU而非民用产品。

  上海兆芯集成电路有限公司于2013年4月成立,上海市国资委、台湾威盛电子是两大股东,其中上海市国资委出资2亿美元,占股80%,威盛电子出资4975万美元,占20%。兆芯现有员工人数1000余人,总部位于上海张江,在北京、武汉、台湾、美国都设有分支机构。

  兆芯目前主要有四块业务:一是X86芯片的研发。二是基于ARM公版设计的SOC研发,三是GPU的设计研发。四是芯片组的开发。目前,兆芯亿承接核高基1号专项,获得项目资金70多亿元。兆芯的X86芯片、ARM芯片以及芯片组都不是本文重点,关键是GPU设计研发!

  高性能GPU的技术门槛其实很高,有很多各种专利和底层技术障碍。因此GPU的研发离不开深厚的技术积累。景嘉微的GPU技术源自国防科大的技术积累,而且因为军用更看重稳定性和可靠性,对性能要求够用就行,所有景嘉微的GPU性能有限。

  那么兆芯的GPU是天上掉下来的么?显然不是。兆芯的GPU技术源自VIA从美国收购的S3 Graphics。虽然S3 Graphics在技术上已经被英伟达和ATI拉开了一大截,但以S3 Graphics曾经的技术做底子,能使兆芯能在相对高一点的起点起步,并少走很多弯路。

  很多人看到这里可能要说了,兆芯的技术基本来自台湾VIA,那不是新时期的市场换技术么?难道汽车、大飞机等产业的教训还不够么?

  这个么,其实,引进技术会有两个结果,一个是像汽车产业那样,在被市场换技术坑死。但是如果自己争气的话,也可以通过将引进技术消化吸收、融会贯通、推陈出新,实现引进技术的本土化也未尝不可,最典型的例子就是引进米格21,然后各种魔改,改的连米高扬设计局都不认识了。

  兆芯项目,本质上是上世纪80年代市场换技术的再现,是台湾电子产业整体衰弱和中国大力扶持集成电路产业背景下,中国大陆和中国台湾利益交换后的妥协产物大陆可以获得能商业化设计生产X86芯片的授权和GPU技术,台湾VIA可以获得大陆的资金扶持、政策倾斜和市场。

  至于这个决策是否正确?是否会扼杀以龙芯、申威、景嘉微电子为代表的自主技术发展?这就是一个"肉食者谋之"的问题了。言归正传,兆芯在购买S3 Graphics的技术后,发展出了自己的第一款集成了自主知识产权GPU的Elite系列SOC。

  Elite1000集成了双核ARM Cortex A9和自主知识产权GPU的SOC,能够支持双路同时编解码1080P@60fps。兆芯最新的GPU被用于Elite2000。根据第三方发布的跑分软件显示:兆芯最新发布的Elite2000集成的GPU大约和Mali 760MP8性能相当,性能基本相当于手机上用的GPU之主流水平。
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