Vive Focus如何让HTC成为移动VR的掉队者

2017-11-20 13:01:22     作者:yixu      来源:HiaVr

标签: ViveFocus HTC 移动VR

Vive Focus是一款远落后于竞争对手的产品

  Vive Focus是一款远落后于竞争对手的产品

  在上周二11月14日,HTC举行了Vive开发者峰会,并发布了旗下基于高通VRDK方案的VR一体机Vive Focus。得益于过去三年在VR产业链的投资合作,Vive Focus获得了不少HTC合作伙伴的友情赞赏。

  然而,同样听到不少不一样的声音,而且这些声音更多地是来自于非利益相关的从业人员,相信这些声音更值得我们思考。对于小编而言,Vive Focus同样是一款非常令人失望的产品,主要有以下几点:

  HTC早在今年5月份和7月份分别联手谷歌、高通发布了Daydream一体机和中国版Vive一体机,并且宣布这些一体机都将于今年底前上市。最终我们等来的是HTC Daydream一体机的流产,高通中国版一体机Vive Focus的又一次发布。原以为等来的Vive Focus会是消费者版,然而HTC只是又发布了一遍,给人一种被PR导向耍了一次的感觉。HTC这次推出的是限量供应的开发者版,而消费版遥遥无期(如果你拿到了现场的优先“抢购券”,那恭喜你。如果没有也没关系,看完本文就知道为什么了)。

  Vive Focus搭载的是3DoF手柄控制器。虽然Vive Wave支持整合6DoF手柄控制器,但是还没出来呢。

  硬件上没有看到任何HTC的亮点技术。

  基于以上的情况以及现有的市场格局,小编认为Vive Focus是一款落后的产品,更暴露了HTC Vive团队的迷茫和劣势。下文我将详细展开讨论,不过本文只讨论Vive Focus这款产品。

  Vive Focus是一款基于高通VRDK方案的产品,采用高通内向外定位追踪技术(支持头部6DoF定位追踪),搭配3DoF手柄控制器。

  在11月由中国工信部旗下通信院举办的国际虚拟现实创新大会上,我对VR头显产品进行了高端、中端、低端三种分类。其中,我提出中端头显是指内部集成了计算机运算组件同时具备内向外定位追踪的VR头显,主要有Oculus Santa Cruz等。现在,我想我应该修正一下这个旧分类。在目前的发展势头下,中端VR头显同时还应具备支持内向外定位追踪的6DoF运动控制器。

  1.技术劣势

  早期,VR头显引入3DoF手柄是一个技术突破。但发展至今,3DoF手柄已经是一种技术劣势。现在,中端VR头显应该具备支持内向外定位追踪的6DoF运动控制器。

  对于3DoF手柄控制器,最早让大众所知的是谷歌的3DoF Daydream手柄。在今年1月份的CES上,我分别体验了谷歌自家的Daydream手柄和华为的Daydream手柄,给我留下了非常糟糕的印象,你可以通过《亲历CES展,AR-VR很流行但不亮眼》了解具体情况。在11月份的国际虚拟现实创新大会上,我再次体验了谷歌的3DoF Daydream手柄,感觉还是一样糟糕。我的总体感受是,在实际体验中的3DoF手柄存在明显的偏移(前后左右,根据具体情况不同),能瞬间给用户一种“出戏”感。

  相比3DoF控制器,6DoF控制器更加精准灵敏,且会被定位追踪系统追踪。在这里需要补充一个信息,Vive Focus的3DoF手柄并没有通过内向外定位追踪系统来定位。相信所有体验过HTC Vive 6DoF控制器、或者Oculus Touch 6DoF运动控制器的VR用户都深有体会。

  那么内向外定位追踪+3DoF手柄能用来干嘛?

  在VR目前这个发展阶段,内向外定位追踪+3DoF手柄这样的产品是畸形的——比上不足,比下有余。

  从内向外定位看,这样的产品应该对标具备6DoF运动控制器的Santa Cruz一体机。但从控制器看,这样的产品只能对标Oculus Go这样的“看片”产品,而不能提供需要精确手部交互的VR体验,否则会带来很“吃力”的“出戏”体验。所以,相比Gear VR这样的低端VR产品,内向外定位追踪+3DoF手柄这样的产品只是多了让你在VR中自由行走的功能,但也仅此而已,而你却可能需要付出较高的代价。毕竟又有谁看个片或者坐下来玩个休闲游戏也需要要自由行走呢?

  值得注意的是,HTC在发布会上也提到可以将Daydream以及Gear VR内容通过其Vive Wave平台移植到Vive Focus上,这也说明Vive Focus的实际定位应该是对标Oculus Go。当然也不排除对标Santa Cruz,全兼容低端VR内容。

  2. 时间劣势

  对于早期以及低端VR产品,配备3DoF控制器无可厚非。然而,6DoF控制器现在已经是中端VR头显产品的大趋势,2018年你就会在一体机消费市场上看到更多的6DoF控制器,而搭配3DoF的Vive Focus消费者版还不知道什么时候能上市呢。14日Vive Focus发布一结束,就有开发者吐槽,怀疑这样搞开发者版环节可能又要像HTC Vive一样,折腾一年才会有消费者版。对此,我只听闻他们的手柄需要2018年中才能提供,其他也没有任何信息。

  早10月份的Oculus Connect 4大会上,Oculus就发布了低端VR一体机Oculus Go,并展示具备内向外定位的中端VR一体机Santa Cruz。Santa Cruz同时能追踪Oculus最新设计的Oculus Touch 6DoF运动控制器。Santa Cruz开发者版和Oculus Go消费者版都是计划在2018年春季上市。

  比上,相比Santa Cruz这样的竞争产品,Vive Focus开发者版只是比Santa Cruz开发者版提前一个季度左右推出而已,但在技术上却远落后于Santa Cruz。

  比下,Vive Focus消费者版还没有上市时间表,而Oculus Go计划将于2018年第一季度上市发售。

  3. 内容劣势

  得益于Valve这样的合作伙伴,目前HTC Vive才能有2000多款VR应用(Steam平台),其自家内容平台Viveport也迅速扩充到1000多款内容。但是在移动VR领域,HTC需要自己从零开始,成为落后于Oculus的重大短板。根据小编统计数据,目前Oculus Store已经具备1000多款可以完全兼容Oculus Go一体机的Gear VR内容,而Vive Focus还没起跑。

  另外值得注意的是,Oculus这1000多款VR内容是经过两年的时间才发展起来的,HTC Viveport平台的1000多款PC VR内容也是经过两年的时间才发展起来的。经过建模分析,我可以负责任地告诉你,过去两年VR内容的发展都是线性关系,而未来两年我们也看不到任何爆发点,这足以暗示未来一年Vive Focus要发展到媲美Gear VR质量的1000款体量VR内容是何等困难。

  4. 开发者劣势

  对于移动VR开发者而言,需要面临的自然是要优先为那个移动平台开发内容。在众多移动VR平台中,除了Vive Focus等平台,其中值得开发者慎重评估的自然还有谷歌Daydream、Oculus Santa Cruz和Oculus Go(Gear VR)

  比上,中端VR一体机市场,Oculus和HTC都要重新建立消费群体。对于开发者而言,需要考虑的是,那个平台能更快地积累起消费群体。为此,开发者需要进一步思考各家的产品技术、内容体量以及产品价格。

  目前,Oculus的低端VR一体机Oculus Go的定价是200美元,高端VR头显Oculus Rift的定价是400美元,那么Santa Cruz的定价基本上就是300美元左右了。那Vive Focus呢?虽然HTC还没有公布价格,但我相信会在400美元左右。因为Oculus可以亏损卖,但连续9个季度亏损的HTC必须要盈利覆盖成本。

  Oculus可以邀请其Oculus Rift内容的开发者为Santa Cruz做内容适配,HTC同样也可以邀请HTC Vive的内容开发者为Vive Focus做内容适配。但是Santa Cruz仍然是从6DoF运动控制器到6DoF运动控制器,而Vive Focus是从6DoF运动控制器到3DoF运动控制器,这样的适配需要重新设计交互,自然需要更大的工作量,愿意移植的内容自然会大大减少。

  比下,低端VR市场,HTC需要从零开始建立消费群体,而Oculus在今年初就已经拥有了500万的Gear VR用户(Gear VR用户也都是Oculus Go内容的用户)。另外,根据IDC和SuperData的报告,迄今至少已有600万的Gear VR用户了。当然,HTC在这次大会上宣布了和多家头显厂商的合作,其平台的移动VR内容可以适配这些厂商的一体机头显,但所有的体量加起来可能也不会超过10万的量级。

  除了硬件基数,Oculus已经拥有HTC望尘莫及的1000多款Gear VR内容体量,而这些内容也都可以兼容Oculus Go一体机。为了扩充VR内容体量,HTC希望通过Vive Wave来帮助开发者移植Daydream内容或Gear VR内容到Vive Focus上。在这个问题上,值得我们参考的是Daydream平台,毕竟Vive Focus跟Daydream一体机本质上是同根生(内向外定位技术不同,HTC的Daydream一体机也已经流产了)。至今,谷歌Daydream上市已经有一年多了,但根据小编的统计,Daydream内容平台迄今才只有100多款VR内容,这足以证明Daydream的发展不畅。那为什么那么多Gear VR开发者不把他们的内容移植到Daydream平台呢?而未来HTC又有何魅力去说服开发者把内容移植到Vive Focus上呢?让我们拭目以待。

  再看价格,Oculus Go只要200美元。无论是Oculus Go还是Santa Cruz,我相信Vive Focus都不会有价格优势,毕竟明摆着HTC需要盈利以覆盖成本。

  那么,如果你是一名移动VR开发者,同时又在考虑为Oculus平台或Vive平台开发内容,在这么明显的对比之下,哪个平台会是你的最佳选择呢?当然,HTC如果掏巨钱资助你,那就应该恭喜你了。

  5. 结尾

  早在2016年初,HTC就表示在考虑移动VR领域的硬件产品。然而,姗姗来迟的开发者产品,以及遥遥无期的消费者产品,使得曾经的PC VR领导者在失去PC VR优势之后,在移动VR领域也完全没有天时、地利、人和。在没有任何用户基础和内容基础的情况下,还在落后时间线推出了技术落后的产品。

  此外,在这篇文章中,虽然我没有提及其他移动VR头显厂商创业团队,但很多创业团队已经推出了具有自主研发技术的移动VR硬件产品,而不是直接基于高通的VRDK通用参考设计去研发产品。在这种情况下,这些创业团队可以更为激进地研发出比高通通用参考设计更为先进的产品,而不受制于高通的通用参考设计。

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