脑机界面技术真有那么美好?小心它改变大脑

2017-10-21 13:00:48     作者:网易科技报道      来源:网易智能

标签: 文章 计算机

脑机界面技术真有那么美好?小心它改变大脑

网易科技讯 10月20日消息,神经技术可让科幻小说里的梦想成为现实,但脑机界面技术先驱、杜克神经工程中心联席主任(Miguel Nicolelis)近日在华尔街日报发表文章警告称,该类技术会改变我们的大脑,致使同情心、直觉、社交等种种定义人类的东西被削弱甚至被抹除。

以下是文章主要内容:

2014年6月12日,在全球12亿人的注目下,一位名为胡利亚诺·平托(Juliano Pinto)的年轻小伙子站在球场上,给巴西世界杯开球。那一踢平平无奇,但是它出自一位腰部以下瘫痪近十年的人之脚。借助一个可让他通过他的大脑控制的机器人外骨骼,他能够将球踢到几英尺以外的地方。

那一刻,是脑机界面技术长达20年的研究工作的一个高潮。那是我和同事在杜克大学开创的一个研究领域。

我的同事和我相信,我们能够将我们所研究的神经可塑性(大脑随着时间的推移发生改变的能力)应用于各种神经系统疾病,其中包括帕金森病、癫痫症、中风、大脑性麻痹甚至自闭症。来自高校实验室和硅谷公司的科学家们正在研究诞生于我的实验室的另外两个想法:连接大脑形成一个网络,以及开发一种通讯方式让人们可以直接通过脑对脑相互传达信息。

但打造大脑网络——科幻小说里的概念——不无风险。一旦大脑被连接起来,它们可能就成了一个可被控制的系统,那样被连接的个人的想法就能够被获取,他们的动作也能够被操控。事实上,这已经被证明是可以做到的。2013年,华盛顿大学的两位计算机科学家坐在两间不同的房间里,戴着通过互联网连接他们的大脑的帽子。两人要合作玩一款涉及开火的视频游戏。科学家A有控制器,但看不到屏幕;科学家B则坐在屏幕面前,但没有控制器。每一次科学家B想要开火的时候,他就会想象这个动作,然后科学家B的手指会不自觉地抽动,用武器开火。

想象一下,要是那个武器是真实的,而不是虚拟的,会带来什么样的后果——这一现实可能离我们并不遥远。跟毒气和其它的大规模杀伤性武器一样,脑机界面的军事用途也应当被国际社会禁止。

大脑和计算机的结合,也会产生一种没那么戏剧性但可能更具破坏性的结果。计算机不能创新,没有直觉,也没有发现能力。我们人类包办所有的那些事情和别的事情。大脑具有可塑性和自适应能力,但具有讽刺意味的是,这可能也会导致它的毁灭。连接到计算机以后,大脑几乎立刻会进行适应,吸纳机器的特性,以及模仿它的二进制决策程序。

我们的大脑甚至不需要直接连接计算机来做这些事情。持续不断地接触计算机,就可能产生这种影响。一项研究发现,如果人们知道特定的信息在网络上有,他们就会开始慢慢遗忘掉那些信息——包括他们的地址和手机号码。这可能还不算什么严重的影响,但它表明了一个已经在让我们在日常生活中付出代价的问题的症状。当从放射治疗师到飞行员的各种专业人员变得依赖于数字系统的时候,他们在没有协助的情况下执行任务的能力就会减弱。2011年,美国联邦航空管理局(FAA)的一份报告称,“自动化成瘾”在之前的5年里导致了51起事故的发生,致使数百人死亡。作为大脑尝试复制数字计算机的行为的结果,人性的种种主要部分——同情心,直觉,创造力,即兴表演,审美,社交技能——可能会被大脑削减甚至抹除。

在将近30年用技术解决问题的历程里,我学到的一个似是而非的教训是:技术不会解决我们所有的问题。人脑应当被尊奉为某种精细而独特的东西。我们需要重新思考数字系统在教育中的角色,确保人类——而非机器,或者与机器连接的人类——控制艺术、科学、政治和所有定义我们的东西的创造和决策过程。数字技术永远都无法超越我们的大脑——但它能够塑造改变我们的大脑,这是它最危险的地方。(乐邦)

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